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Le graphène est le revêtement anti-corrosion le plus fin (et il est aussi transparent !) – High-teK.ca

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Le graphène, le matériau miracle qui continue de donner, s’est avéré être le revêtement anti-corrosion le plus mince connu de l’homme. Des chercheurs de l’Université Vanderbilt de Nashville affirment que le graphène est aussi efficace que les revêtements anticorrosion conventionnels, mais cinq fois plus fin. Contrairement à tout autre revêtement anti-corrosion, un revêtement de graphène est transparent.

La corrosion métallique est une affaire sérieuse. Selon une étude réalisée en 2002 par la Federal Highway Administration des États-Unis, le coût total de la corrosion dans l’ensemble du pays était de 276 milliards de dollars, soit environ 3,2 % du PIB ; environ le même montant que les États-Unis dépensent pour leur armée. Pour l’essentiel, la prévention de la corrosion implique généralement des revêtements réguliers de peinture – les ponts en sont l’exemple le plus frappant – et des processus tels que l’anodisation, où un morceau de métal est recouvert d’une couche protectrice d’oxyde.

Curieusement, malgré son statut de structure la plus fine et la plus légère connue de l’homme, ces couches anticorrosives de graphène pourraient même être appliquées en frottant un morceau de graphite sur une surface. L’étude de Vanderbilt note que « les surfaces de nickel recouvertes de quatre couches de graphène transféré mécaniquement se corrodent 4 fois plus lentement que le nickel nu » – et dans ce cas, « transféré mécaniquement » implique de frotter avec un morceau de graphite, ou peut-être de décoller une seule couche de graphène avec un morceau de ruban adhésif, puis en l’appliquant sur une surface métallique. La prochaine fois que les peintres escaladeront le Golden Gate Bridge, ils porteront peut-être un morceau de graphite au lieu d’un seau de peinture.

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En ce qui concerne l’électronique et d’autres applications de haute technologie, cependant, nous nous intéressons beaucoup plus au dépôt chimique en phase vapeur (CVD) du graphène. Les chercheurs de Vanderbilt ont utilisé le CVD pour faire croître une couche de graphène d’un atome d’épaisseur sur un morceau de cuivre, qui s’est ensuite corrodé sept fois plus lentement que la normale. Ce même processus pourrait être utilisé sur les interconnexions en cuivre des puces informatiques, des dispositifs médicaux implantables, des équipements de haute technologie (aérospatiale, super voitures, etc.) ou des produits de créateurs, où la taille, le poids et la transparence négligeables du graphène seraient hautement souhaitables.

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