Sécurité

Le gouvernement américain bloque Intel, la collaboration chinoise sur les craintes nucléaires et la sécurité nationale – High-teK.ca

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Une mise à niveau majeure prévue du supercalculateur le plus puissant du monde, le Tianhe-2 de fabrication chinoise, a été effectivement annulée par le gouvernement américain. Le plan initial était d’augmenter sa capacité, actuellement à ~ 57 pétaflops (PFLOPS), jusqu’à 110 PFLOPS en utilisant des processeurs Xeon plus rapides et des cartes d’extension Xeon Phi. Le ministère du Commerce a maintenant sabordé ce plan. En vertu de la loi américaine, le DoC est tenu de réglementer les ventes de certains produits s’il dispose d’informations indiquant que le matériel sera utilisé d’une manière « contraire à la sécurité nationale ou aux intérêts de la politique étrangère des États-Unis ».

Classification

Selon le rapport, l’accord de licence accordé à l’Université nationale de technologie de la défense de Chine était provisoire et soumis à un accord au cas par cas. Intel, en d’autres termes, n’a jamais eu carte blanche pour vendre du matériel en Chine. Sa capacité à le faire dépendait de l’utilisation de l’équipement. L’expression « activités explosives nucléaires » est définie comme incluant : « la recherche ou le développement, la conception, la fabrication, la construction, les essais ou la maintenance de tout dispositif explosif nucléaire, ou des composants ou sous-systèmes d’un tel dispositif ».

Afin d’imposer une telle classification, le gouvernement est tenu de certifier qu’il a « une connaissance plus que positive » que le nouvel équipement serait utilisé dans de telles activités. Mais les détails exacts restent secrets pour des raisons évidentes. Pour l’instant, le Tianhe-2 restera bloqué à son niveau technologique existant. Intel, quant à lui, aura toujours une utilisation pour ces Xeon Phis – la société vient de signé un accord avec le gouvernement américain pour livrer le matériel de deux supercalculateurs en 2016 et 2018.

Implications et politique

Il y a plusieurs façons de lire cette nouvelle classification. D’une part, il est peu probable que cela nuise aux finances d’Intel – Intel avait vendu du matériel au projet Tianhe-2 avec une forte remise selon de nombreuses sources, et ces gains sont souvent appréciés pour leur prestige et leurs relations publiques plutôt que pour leur rentabilité. Cette nouvelle restriction ne permettra pas à une autre entreprise d’intervenir, même si une telle substitution était possible – il est incroyablement peu probable que IBM, NVIDIAou AMD pourrait intervenir pour proposer une solution alternative.

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Il est également possible que cette classification soit une manière subtile de faire monter la pression sur les Chinois en ce qui concerne les questions politiques en mer de Chine méridionale. La Chine a pompé du sable sur les atolls coralliens de la région, dans le but de renforcer sa revendication territoriale sur les îles Spratly. Les îles Spratly sont revendiquées par un certain nombre de pays, dont la Chine, qui a fait valoir que ses frontières et sa souveraineté territoriale devraient s’étendre à toute la région. D’autres pays, dont les Philippines, Brunei, le Vietnam et les États-Unis, ont vu cela d’un mauvais œil. Refuser de vendre à la Chine les pièces nécessaires à la mise à niveau de son supercalculateur pourrait être un message pas si subtil sur l’impact potentiel de l’agression chinoise dans ce domaine.

Loongson

Processeur chinois Loongson. La dernière version est une puce à huit cœurs construite sur 28 nm.

Restreindre la capacité de la Chine à acheter du matériel x86 haut de gamme pourrait conduire le pays à investir davantage dans construire ses propres architectures CPU et investir dans des sociétés alternatives. Mais cela allait certainement arriver, quoi qu’il arrive. La Chine est ambitieuse et soucieuse de créer ses propres alternatives de système d’exploitation et de processeur. Le processeur Loongson a continué d’évoluer au cours des dernières années et serait capable d’exécuter du code x86 jusqu’à 70 % des performances des binaires natifs grâce à l’émulation assistée par matériel. Des tests sur l’ancien noyau Loongson 2F ont montré qu’il en retard sur ARM et Intel en termes d’efficacité énergétique, mais la puce 3B actuelle est plusieurs générations plus avancée. Ces événements pourraient inciter la Chine à investir encore plus dans cet effort, même si la puce était en cours de développement bien avant que ces problèmes ne surviennent.

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