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Le FBI aurait mené une opération Sting sur Huawei au CES

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Huawei est l’un des plus grands fabricants de smartphones au monde, mais la société est actuellement impliquée dans un certain nombre d’enquêtes du gouvernement américain qui pourraient avoir des conséquences désastreuses pour la société chinoise. L’enquête du ministère de la Justice visant le directeur financier Meng Wanzhou et l’entreprise dans son ensemble pour violation des sanctions contre l’Iran est la plus cruciale, mais le FBI cherche également à savoir si l’entreprise a tenté de voler une technologie de revêtement d’écran en diamant à une startup américaine. L’agence serait allée jusqu’à mis en place une opération d’infiltration au CES il y a plusieurs semaines.

L’histoire commence avec Akhan Semiconductor, une société fondée par Adam Khan pour développer l’électronique et d’autres matériaux utilisant du diamant synthétique à couche mince. L’un des produits de la société, qu’elle espère commercialiser prochainement, est connu sous le nom de Miraj Diamond Glass. Selon la société, il est six fois plus résistant et 10 fois plus dur que le Gorilla Glass grâce à une fine couche de diamant synthétique sur un côté. Naturellement, Akhan considère les smartphones comme une application primordiale, c’est pourquoi il a approché plusieurs entreprises pour un partenariat. Huawei a répondu et Akhan a envoyé un échantillon.

Les revêtements de diamant comme celui utilisé par Akhan sont considérés comme sensibles en vertu de l’International Traffic in Arms Regulations (ITAR) en raison des applications potentielles de défense. Ainsi, Akhan a dû travailler sur des détails avec Huawei avant d’expédier l’échantillon à son laboratoire californien. Non seulement Huawei a raté la date limite pour renvoyer le matériel l’été dernier, mais il a renvoyé le panneau carré de 4 pouces en morceaux, et certaines pièces manquaient. Huawei essayait-il de voler la technologie ?

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Khan et COO Carl Shurboff ont demandé à Huawei ce qui s’était passé, et un représentant a feint l’ignorance. L’échantillon, a-t-il dit, avait été en Chine. Cela a déclenché la sonnette d’alarme en raison de la violation potentielle de l’ITAR, alors Khan et Shurboff ont contacté le FBI. L’agence s’est vivement intéressée à l’affaire, rassemblant des documents auprès de l’entreprise et même expédiant l’échantillon cassé à un laboratoire du FBI pour des tests.

Un échantillon de verre Miraj.

Plusieurs semaines passèrent et le FBI rendit son verdict. Khan et Shurboff disent que le chercheur du FBI a découvert que l’échantillon avait été touché par un laser de 100 kilowatts, suffisamment puissant pour être utilisé comme arme. L’agence a demandé à Khan et Shurboff de poursuivre leur contact avec Huawei et de rencontrer les représentants de l’entreprise au CES en janvier pour enregistrer leur conversation. Un journaliste de Bloomberg a observé cette réunion à distance.

Au cours de cette réunion, les représentants de Huawei ont nié que l’envoi de l’échantillon en Chine constituait une violation de l’ITAR, mais ont continué à exprimer leur intérêt pour l’octroi de licences pour le verre diamanté d’Akhan. Le FBI a finalement perquisitionné les installations de Huawei à San Diego le 28 janvier, mais nous ne savons pas encore s’il existe de bonnes preuves d’actes répréhensibles.

Khan et Shurboff voulaient initialement garder la situation secrète jusqu’à ce que l’enquête suive son cours, mais une rencontre fortuite avec un autre client potentiel du verre au CES a rendu cela impossible. Shurboff a dû donner à ce contact un coup de brosse maladroit en raison de l’opération de piqûre, et la société craignait que cela n’affecte sa capacité à licencier la technologie. Donc, nous obtenons un côté de l’histoire en ce moment. Nous devrons attendre le reste.

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