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Le désimprimeur laser – High-teK.ca

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Vous avez entendu parler des imprimantes laser — et maintenant une équipe de chercheurs de l’Université de Cambridge en Angleterre a créé une imprimante laser désimprimeur qui peut enlever l’encre sans endommager le papier.

Malgré les deux méthodes utilisant des lasers, leurs approches de (dé)impression sont fondamentalement très différentes. Dans une imprimante laser, un laser est utilisé pour donner à des « pixels » individuels sur une feuille de papier une charge positive (photo ci-dessous). Les particules de toner chargées négativement collent à ces régions positives, et une source de chaleur fusionne ensuite le toner avec le papier.

Dans le désimprimeur laser, de très courtes impulsions de lumière laser — de l’ordre de la picoseconde ; il y a un milliard de picosecondes dans une milliseconde — sont utilisées pour vaporiser le toner, ou ablater en termes scientifiques. L’astuce ici est d’enlever le toner sans endommager le papier ; Pour ce faire, l’équipe utilise une lumière laser verte qui est facilement absorbée par le toner foncé, mais qui traverse sans danger les fibres de cellulose du papier.

Imprimante laserL’objectif principal de la désimpression est de réduire l’empreinte carbone des industries du papier et de l’impression. La fabrication de papier est une activité incroyablement désordonnée qui produit des millions de tonnes de CO2 chaque année. Le recyclage du papier est certainement un pas dans la bonne direction, mais il s’agit toujours d’un processus très gourmand en ressources. Si nous pouvions simplement effacer feuilles de papier, plutôt que de les remettre en pâte, nous pourrions réduire la consommation d’électricité, la production de CO2 et, surtout, l’eau douce, qui se raréfie d’année en année. Ce serait également plutôt pratique si vous n’aviez jamais à acheter une autre rame de papier.

Dans le pire des cas, la méthode de désimpression de l’Université de Cambridge génère la moitié des émissions de carbone du recyclage ; dans le meilleur des cas, la désimpression est presque 20 fois plus efficace. Il s’agit maintenant d’intégrer la technologie dans un appareil commercial, ce qui, selon l’équipe, est probablement loin d’être terminé. Les lasers picosecondes de haute puissance sont la réserve des laboratoires… pour l’instant !

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