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Le battement frénétique de Sonos illustre la stupidité de la technologie intelligente

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Le PDG de Sonos a publié une déclaration dans le but de clarifier une annonce controversée antérieure. Cette semaine, le fabricant d’enceintes intelligentes Sonos a annoncé que mai 2020 marquerait la fin des mises à jour et des mises à niveau gratuites pour certains produits plus anciens. Les clients qui souhaitent continuer à utiliser ces produits sont libres de le faire, mais si vous en avez plus récent Produits Sonos dans votre réseau de système audio, il y a un hic. Après mai 2020, vous devrez soit renoncer à toutes les futures mises à jour pour votre nouveau matériel Sonos, soit créer deux réseaux distincts, un pour les appareils hérités et un pour vos nouveaux haut-parleurs.

Pour être juste, une partie du tumulte sur Internet a été motivée par un malentendu. Sonos s’est engagé à ce que vous puissiez utiliser des appareils hérités après mai 2020, mais pas sur le même réseau que vos autres produits Sonos. Cela s’est transformé en « Sonos vous obligera à acheter du nouveau matériel si vous voulez des mises à niveau logicielles » dans certains coins d’Internet. Patrick Spence, PDG de Sonos a écrit un article de blog pour remettre les pendules à l’heure sur plusieurs points :

Nous travaillons sur un moyen de diviser votre système afin que les produits modernes fonctionnent ensemble et bénéficient des dernières fonctionnalités, tandis que les produits hérités fonctionnent ensemble et restent dans leur état actuel. Nous sommes en train de finaliser les détails de ce plan et nous en partagerons plus dans les semaines à venir.

Bien que nous ayons de nombreux produits et fonctionnalités de qualité en préparation, nous souhaitons que nos clients passent à nos produits les plus récents et les meilleurs lorsqu’ils sont enthousiasmés par ce que les nouveaux produits offrent, et non parce qu’ils se sentent obligés de le faire.

Il y a une ligne dans le reportage de The Verge à ce sujet sujet que j’ai trouvé particulièrement intéressant. Chris Welch écrit : « Sonos a insisté sur le fait que ces produits, dont certains datent d’une décennie, ont été poussés à leurs limites technologiques. Ce sont ses mots, pas ceux de Sonos, mais c’est un résumé précis de ce que l’entreprise a dit. Cela m’a fait penser à ma propre solution stéréo.

Deux types de personnes

Mon système audio de salon actuel est un peu différent de tous les produits vendus par Sonos. Il est construit autour de haut-parleurs Advent comme ceux illustrés dans l’image ci-dessus. L’image ci-dessous concerne le petit haut-parleur de l’Avent, mais c’est en fait le meilleur ajustement que j’ai trouvé en ligne pour ce à quoi mes haut-parleurs ressemblaient lorsqu’ils étaient neufs et avec leurs capots avant dans un état un peu plus vierge que le mien actuellement. Les deux images de l’Avent proviennent de VintageAudioExchange:

Agrandissez un peu et vous avez ce que je possède, dans la même finition.

Je ne sais pas quand l’Advent Loudspeaker a été mis en vente au-delà du « début des années 70 », car ils ont été lancés il y a si longtemps que Google ne connaît pas la date de lancement exacte. (Voici un Stéréophile examen à partir de janvier 1971.) Ma version de ces haut-parleurs n’a pas l’air aussi belle – le temps n’a pas été tendre avec ce bois de placage – mais ils sonnent toujours très bien. Je les ai reconstruits en 2002 avec des pièces d’origine. Les systèmes modernes combinent souvent de petits haut-parleurs satellites avec un seul subwoofer ; de grands haut-parleurs comme celui-ci intègrent un woofer et un tweeter de 12 pouces dans le même boîtier.

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Les haut-parleurs que je possède et que j’utilise aujourd’hui sont les premiers haut-parleurs dont je me souviens consciemment avoir entendu. Je ne veux pas dire qu’ils sont de la même marque, marque ou modèle. Je veux dire qu’ils sont pareils haut-parleurs. Mon père les a achetés avant ma naissance et me les a donnés quand j’ai eu 18 ans. J’ai toujours le récepteur Pioneer SX-3600 qui est couplé avec eux et il fonctionne toujours, même si j’ai depuis mis à niveau vers un récepteur plus moderne grâce à mon collègue, David Cardinal.

La toute première chanson dont je me souviens consciemment avoir entendu ? « Harry Chapin »30 000 livres de bananes« , extrait de l’album Greatest Stories Live. Le tourne-disque et le récepteur étaient assis dans une petite armoire blanche dans laquelle mon père avait soigneusement percé des trous, afin de pouvoir en faire sortir le câblage.

J’ai fait une erreur il y a plusieurs années et je les ai entreposés. Ils ont langui pendant quelques années pendant que je me contentais d’autres solutions. Quelques semaines avant Noël, j’ai finalement mordu la balle, les ai sortis du garage et reconstruit le système audio et le PC du centre multimédia dans le salon. J’utilisais un système standard 5.1 « subwoofer + tweeter » du genre qui est populaire ces jours-ci autour du prix de 100 $ à 200 $. C’est un bon ensemble d’enceintes. Je ne peux pas m’en plaindre.

Mais mes yeux se sont larmoyants la première fois que j’ai entendu à nouveau ces Advents, après des années de silence. Il y a une différence pas si subtile entre l’utilisation de haut-parleurs à l’ancienne et les systèmes plus modernes. Les haut-parleurs Advent n’ont pas la capacité subsonique d’un subwoofer, mais la médiums sont meilleurs que tout ce que vous obtenez d’un système tweeter / subwoofer aujourd’hui. Les subwoofers sont parfaits pour les basses et les bandes sonores de films, mais si vous voulez réellement entendre les gens en chantantils sont en deçà de l’idéal.

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Mes Advents ont 45-50 ans. Même lorsqu’ils étaient neufs, ils n’étaient pas considérés comme les « meilleurs » haut-parleurs : ils ont été conçus pour être très bons, de milieu de gamme, abordable haut-parleurs. Je ne doute pas que certains d’entre vous possèdent des systèmes audio qui surclassent complètement les miens, même si j’ai un vague plan pour construire une solution sonore 7.1 en les utilisant comme paire avant, puis en ajoutant un subwoofer en dessous, juste pour le plaisir.

Mes enceintes Advent sont les meilleures enceintes pour une et une seule raison : mon père me les a données.

J’ai pensé à tout cela en lisant le résumé de Welch sur la position de Sonos. Selon Sonos, un haut-parleur qu’ils ont construit il y a à peine 10 ans a atteint ses «limites technologiques». Cela m’a fait réfléchir à la façon dont nous avons permis aux entreprises de définir arbitrairement Quel « limites technologiques » sommes, et à quoi ils ressemblentet la facilité avec laquelle cette phrase est utilisée par les entreprises pour justifier le matériel de maçonnerie, suppression de fonctionsou empêcher les clients de réparer son propre matériel. C’est un problème bien plus important que Sonos ou n’importe quelle entreprise. Cela impacte même le Armée américaine.

Si Sonos avait existé entre le milieu et la fin des années 1970 et que mon père avait choisi d’y acheter un haut-parleur, il n’y aurait rien eu à transmettre en premier lieu. Bien avant mes 18 ans, cette enceinte aurait atteint ses limites technologiques et aurait été mise au rebut. Dans cette réalité alternative, au lieu de mettre deux grosses boîtes peu maniables dans ma petite Ford Escort avant de partir pour ma première année d’université, j’aurais eu une boîte beaucoup plus petite.

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Mais si j’avais, ce haut-parleur intelligentSEEAMAZON_ET_135 Voir Amazon ET commerce ne serait plus en service non plus. Il aurait été poussé à ses limites technologiques dans les années depuis que j’ai obtenu mon diplôme universitaire. Il y a quelques semaines, au lieu de souffler la poussière de mes haut-parleurs Advent, j’aurais pu aller chez Best Buy ou Amazon et acheter un nouveau système Sonos. Cela pourrait sembler mieux que mes Advents. Ce assurément offre des fonctionnalités qu’ils n’ont pas. Il s’avère qu’il est vraiment difficile de faire jouer de la musique à un haut-parleur de 50 ans sans qu’un fil ne soit impliqué quelque part Dans le processus.

Mais si je l’avais fait, il n’y aurait même rien à envisager de laisser une future petite Hruska. Ce sont encore ces limites technologiques menacées. Je dois continuer. Faut rattraper. Fini l’ancien et place au nouveau, même lorsque l’ancien n’est pas cassé et que le nouveau n’est pas nécessairement meilleur.

Je suis très reconnaissant d’avoir grandi à une époque où notre électronique était si stupide que nous n’avions pas à nous soucier de dépasser leurs limites technologiques en une seule décennie. Mes haut-parleurs de l’Avent sont toujours capables de remplir mon salon d’un mur de son si vibrant que j’ai l’impression que vous pourriez tendre la main et poser votre main dessus. Quand ils le font, il est difficile d’imaginer qu’ils sont technologiquement limités. Parfois, si j’écoute la bonne musique et que je ferme les yeux, je peux encore entendre la chaleur sifflement du tourne-disque — un bruit décrié par les puristes et les amateurs d’audio, mais qui convient parfois à une chanson pour des raisons que je ne peux pas expliquer.

Mais je parie que vous savez de quelle chanson il s’agit.

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