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L’avenir du ray tracing, passé en revue : l’accélérateur R2500 de Caustic nous fait enfin avancer vers le ray tracing en temps réel – High-teK.ca

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Plus tôt cette année, Caustic Professional a commencé à expédier les premières cartes de traçage de rayons dédiées depuis plus d’une décennie. Comme nous en avons discuté dans notre couverture l’année dernière, le lancer de rayons est capable de produire des effets visuels époustouflants. Plusieurs entreprises, dont Nvidia, proposent des plug-ins de traçage de rayons pour les stations de travail professionnelles, mais la solution Optix que nous avons couverte ne tire pas parti du matériel dédié pour effectuer des calculs. Les cartes d’extension R2100 et R2500 de Caustic Professional, d’autre part, servent de accélérateurs matériels dédiés.

Rencontrez le RTU

Le R2500 utilise une paire d’unités de traçage de rayons RT2 (RTU). Chaque RTU est capable de calculer jusqu’à 50 millions de rayons incohérents par seconde, et chaque puce dispose de 8 Go de RAM DDR2 dédiée (16 Go au total). Il existe également une carte plus petite, la R2100 à cœur unique, avec 4 Go de mémoire intégrée. Le RT2 est un ASIC personnalisé construit sur un processus de 90 nm, mais la carte consomme relativement peu d’énergie. Caustic, qui appartient à Imagination Technologies, la même société qui fabrique la gamme de GPU mobiles PowerVR, spécifie le R2500 à un maximum de 65 W, tandis que le R2100 peut tirer 30 W.

Planche complète caustique R2500

En regardant le R2500, je suis frappé de voir à quel point il ressemble à un 3dfx Voodoo 5 5500. Pas tellement le 6000 – je possédais autrefois un V5 6000 en état de marche, et cette carte était absolument couverte de traces de cuivre. Mais la carte longue et mince, les rangées et les rangées de mémoire — pour une carte qui est censée inaugurer l’avenir, cela évoque beaucoup de souvenirs.

Une partie de ce qui maintient les R2100 et R2500 relativement sveltes est qu’ils déchargent l’ombrage des objets sur le processeur plutôt que de le gérer sur la carte elle-même. Le stockage des cartes de shader et des données de texture dans la mémoire système libère des ressources sur la carte pour les calculs de lancer de rayons et le stockage du modèle. Le déchargement de ces capacités sur le GPU pourrait théoriquement augmenter les performances, mais les GPU ne sont généralement pas conçus pour partager des données de cette manière.

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Caustique RT2-EC1

Voici l’ASIC lui-même ; le RT2-ES1. Il mesure 11 x 10 mm et est construit sur un processus de 90 nm. La puce de pont PLX au centre de la carte est un 27x27mm et le RT2-ES1 est plus petit que cela. Vous pouvez voir clairement les matrices de RAM autour de la puce, mais les seules traces visibles vont de l’ASIC RT2-ES1 à la puce de pont PLX 8362.

RTU caustique et pont

La puce de pont PLX 8632 est un contrôleur PCI-Express 2.0 avec un total de 32 voies de connectivité PCIe. Il existe une connexion x8 pour chacun des deux RTU et une liaison x16 vers le bus système principal.

Pont PLX caustique

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