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L’avenir des tablettes Android pourrait être Chrome OS

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Les tablettes Android ont toujours été des citoyens de seconde classe dans le monde des appareils mobiles. Les modèles phares sont rares, les applications spécialement conçues pour les tablettes penchent vers l’iPad et la prise en charge des mises à jour après-vente par les fabricants d’appareils est au mieux inégale. La plupart des unités vendues sont des modèles bas de gamme, utilisés en grande partie comme lecteurs multimédias bon marché. Malgré cela, les tablettes Android représentent désormais les deux tiers du marché global des tablettes, se rapprochant de 100 millions d’unités par an. Cela a créé une situation délicate pour Google et Android, mais Chrome OS peut s’avérer être la réponse parfaite.

Ma longue histoire avec les tablettes Android

Version gonflée d'Android qu'il appelle Remix-OSEn tant qu’utilisateur de tablettes Android qui souffre depuis longtemps, les années ont été ressenties comme une mort après mille coupures. Lorsque j’ai eu ma première version, une Viewsonic gTablet sous Android 2.2, j’étais sûr de voir l’avenir. Mon enthousiasme m’a amené à déclarer les tablettes comme l’avenir d’un point-contrepoint en ligne avec alors l’éditeur Seb. Depuis lors, après avoir possédé six autres tablettes Android (si vous incluez le Pavé tactile HP que j’ai piraté pour exécuter Android et une tablette Jide exécutant le système d’exploitation Remix), il est devenu clair qu’en dehors de certains marchés verticaux, les tablettes sont un produit de niche. J’ai été ravi de chacun de mes Unités Samsung Note 10.1et ma dernière tablette S3, mais Samsung n’a jamais fait grand-chose pour mettre à jour l’une de ses applications personnalisées sur ses modèles Note 10.1, ni même leur fournir un ensemble compétitif d’accessoires de rechange. Du bon côté, au moment où j’écris cet article, Samsung a enfin lancé Android 8.0 sur le S3.

Google n’a fait aucune faveur aux tablettes Android

Google lui-même n’a pas fait grand-chose pour aider le segment. Certaines applications ne fonctionneront toujours pas du tout sur une tablette Android, ce qui est plutôt idiot. Au minimum, Google aurait pu proposer un mode prenant en charge les applications téléphoniques dans une fenêtre de la taille d’un téléphone, ce qu’il fait ironiquement sur les derniers Chromebooks. Et les applications pour tablettes n’ont jamais été promues ou récompensées comme les applications iPad l’ont été. Il était donc facile de croire que lorsque la page tablette a disparu du site Android de Google la semaine dernière, c’était un geste délibéré. Lorsque Google l’a remis en place après ce qui s’est avéré être un problème logiciel, il n’a fait qu’attirer davantage l’attention sur le fait qu’il est peuplé d’anciens modèles, pour la plupart obsolètes. Ce qui rend cela surprenant, c’est qu’Android se débrouille très bien dans le segment des tablettes dans son ensemble.

Les trois tablettes sur la page des tablettes Android

Les trois fonctionnalités de Google sur son site incluent les Nvidia Shield K1 et Sony Xperia Z4, ainsi que le Samsung Galaxy Tab S2 8.0, âgé de trois ans. Pas une vitrine idéale.

ChromeOS est la solution logique pour les tablettes Android

Initialement, l’ajout par Google de la prise en charge des applications Android sur les derniers appareils Chrome OS n’a pas fait beaucoup de vagues. Après tout, Android est presque entièrement une interface tactile, et pratiquement aucun Chromebook n’avait même d’écran tactile. Mais cela a changé rapidement. En plus du Pixelbook premium de Google, d’autres Chromebooks tactiles ont commencé à être expédiés. Plus important encore pour les amateurs de tablettes, il en va de même pour les convertibles Chrome OS. Le nouveau Chromebook x2 de HP, par exemple, constitue à la fois un concurrent digne du Pixelbook dans le segment « à clapet » du marché et peut être utilisé comme une tablette complète avec prise en charge d’un stylet actif. Ce n’est pas la première fois que quelqu’un essaie de créer un environnement Android plus puissant pour les tablettes. Tablettes convertibles de Jide et Remix OS l’a fait dès 2015 dans un facteur de forme similaire à Microsoft Surface, mais avec une distribution ou un succès commercial limité.

FGoogle a lancé l'idée d'une tablette Chrome OS dès 2010, avec cette maquette de concepteurou maintenant, cependant, Android sur Chrome OS est la meilleure voie à suivre. Vous devez regarder au-delà des bizarreries de la version actuelle de la prise en charge d’Android sur Chrome OS. Les applications Android fonctionnent dans leur propre monde, ce qui nécessite ses propres paramètres. Cela peut être un peu déroutant au début, car certains paramètres sont gérés par Chrome et d’autres par Android, sur des écrans séparés.

De plus, toutes les API Android et toutes les applications ne sont pas prises en charge. Par exemple, je n’ai pas pu utiliser l’excellent écran du Pixelbook pour contrôler mon drone Mavic Pro, car aucune des trois applications de vol que j’utilise, y compris celle de DJI, n’est compatible avec l’appareil. La prise en charge du stylet actif ne semble pas non plus aussi bien intégrée que sur le S3 basé sur Android, mais je m’attends à ce que cela change maintenant qu’il existe davantage d’appareils Chrome prenant en charge le travail avec un stylet actif. Chrome OS en est également venu à s’appuyer fortement sur son clavier spécialisé, et les appareils Chrome n’ont généralement pas de boutons autour de l’écran, de sorte que la navigation en mode tablette peut nécessiter quelques ajustements. Du bon côté, selon l’application, vous pouvez généralement exécuter plusieurs applications Android à la fois, chacune dans sa propre fenêtre, et même redimensionner les fenêtres.

Un autre développement prometteur est l’amélioration de la prise en charge des applications Windows natives sur Chrome OS. Codeweavers a une version bêta de son logiciel CrossOver pour Chrome OS, qui exécute un certain nombre d’applications Windows « prêtes à l’emploi ». J’ai eu des résultats mitigés en l’utilisant sur un Pixelbook. Microsoft Word a parfaitement fonctionné (bien que, pour être honnête, je sois parfaitement satisfait de la version Android dans ce cas), mais je n’ai pas pu exécuter Outlook 2016 ni aucune version de plusieurs des versions pré-emballées de Photoshop. Je suis sûr que la situation continuera de s’améliorer et fera des Chromebooks convertibles une alternative encore plus intéressante aux produits Surface de Microsoft, ainsi que l’avenir des tablettes Android haut de gamme.

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