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L’ascension et la chute de l’empire Sony – High-teK.ca

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Avec le récent rapport selon lequel Sony a vendu tous ses intérêts S-LCD à Samsung en échange de 939 millions de dollars, une autre fusée éclairante a été tirée, avertissant que l’ancien roi de l’électronique reste sur une spirale descendante qui n’a pas de fin en vue. Un manque d’innovation et des décisions malavisées (sans parler de quelques catastrophes naturelles) ont érodé les fondations de l’entreprise tandis que des concurrents comme Samsung et LG ont dépassé le géant de l’électronique sur des marchés tels que les téléviseurs et les téléphones portables. Il n’y a pas si longtemps, les produits Sony étaient considérés comme la crème de la crème de l’électronique grand public, le summum pour les technophiles du monde entier. Quels facteurs ont causé ce glissement de l’entreprise vers la médiocrité ? Pour répondre à cette question, nous devons jeter un coup d’œil à Sony pendant sa période la plus réussie, l’explosion des années 80 et du début des années 90.

Il est difficile d’expliquer aux personnes nées après 1990 quel genre d’impact culturel Sony a eu à cette époque. En termes simples, Sony était l’Apple de son époque, une entreprise qui a lancé des produits qui étaient le résultat de la fusion de l’innovation avec les habitudes quotidiennes de consommation des médias. Lorsque Sony a dévoilé le désormais légendaire Walkman en 1979, il a fomenté une révolution dans la façon dont les gens interagissaient avec la musique. Les acheteurs affluèrent en masse vers les détaillants pour mettre la main sur l’appareil qui leur permettrait d’emporter leur musique, sous forme de cassettes analogiques, où ils le souhaitaient. C’était l’appareil incontournable de la décennie, cimentant la marque Sony dans l’esprit des consommateurs comme la nom en électronique. Même lorsque les entreprises rivales ont commencé à produire des contrefaçons à moindre coût, la demande des consommateurs pour le Walkman est restée élevée parce que les consommateurs faisaient confiance au nom. Peu importe le prix, les gens achèteraient un appareil si le nom Sony y était imprimé. Sony, et non Apple, a inventé le dévouement extrême des consommateurs dont Cupertino bénéficie désormais.

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Suite à l’engouement pour les baladeurs des années 80, Sony a une fois de plus changé le visage de l’enregistrement audio en s’associant à Phillips pour perfectionner le format de disque compact. Les CD ont ouvert un vaste éventail de possibilités avec la possibilité de donner aux utilisateurs une copie « maître » des fichiers audio ainsi que la commodité de pouvoir sélectionner rapidement différentes pistes. La qualité et la quantité de musique pouvant être stockées sur un disque compact ont largement dépassé celles de la cassette et ont une fois de plus propulsé Sony à la pointe de l’innovation en matière de consommation multimédia.

Sony Walkman contre Apple iPod (première génération)

Malheureusement, le CD peut être considéré comme l’apogée de l’influence de Sony sur le marché. Alors qu’il a continué à développer de nouveaux formats, tels que le MiniDisc, aucun n’a bénéficié de l’adoption massive dont ses efforts précédents avaient bénéficié. (Bien sûr, MiniDV et Blu-ray ont bien fonctionné, mais uniquement en raison d’un manque de supports de stockage alternatifs abordables. Les médias Flash et la diffusion de contenu en ligne en continu les rendent obsolètes.) Sony est devenu une entreprise nébuleuse qui est devenue la proie à la fois de sa propre avarice et la capacité de ses concurrents à évaluer correctement où les consommateurs allaient se tourner ensuite pour la prochaine génération de technologie multimédia. A savoir, le MP3.

Si je devais citer un jour précis de l’histoire qui a marqué le déclin de Sony en tant que leader mondial de la technologie, ce serait le 23 octobre 2001. C’est la date à laquelle Steve Jobs est monté sur scène dans sa gloire à col roulé et a annoncé la prochaine révolution musicale, l’iPod. D’un seul coup, Apple a battu Sony pour l’une des avancées technologiques les plus importantes de ce siècle. En offrant aux consommateurs un appareil avec un pouvoir d’achat instantané et la possibilité d’écouter des fichiers audio de haute qualité en déplacement, Cupertino a complètement changé le terrain de jeu de la consommation musicale, un exploit dont Sony n’était plus capable.

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