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Larrabee vit ! Intel Xeon Phi à 50 cœurs dévoilé, éloigne les supercalculateurs de Nvidia Tesla

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Intel a enfin dévoilé Xeon Phi (nom de code Knights Corner), une gamme de coprocesseurs de plus de 50 cœurs 22 nm construits avec la nouvelle architecture Many Integrated Core (MIC). Selon des sources de l’industrie, Xeon Phi a fait une telle impression à la conférence internationale de supercalcul (ISC) de la semaine dernière qu’il a volé de nombreuses installations de supercalculateurs de 100 pétaflops à venir au coprocesseur Tesla de Nvidia.

Xeon Phi est le résultat final d’un projet qui a commencé avec l’architecture Larrabee en 2006. Larrabee a été initialement destiné à être un GCGPU, un peu comme les cœurs Fermi et Kepler de Nvidia, mais basé sur le jeu d’instructions x86. Larrabee était finalement mis au rebut en 2010, mais Many Integrated Core a émergé de ses cendres — et cette fois, MIC serait simplement un accélérateur de calcul haute performance. Les tripes graphiques ont été supprimées, et tout ce qui restait était plus de 50 cœurs Pentium 1 (P54C), avec l’ajout de quelques processeurs à virgule flottante et vectoriels juteux. Intel a confirmé que chaque cœur MIC, comme Larrabee, possède une ALU monstrueuse de 16 largeurs capable de SIMD 512 bits.

Ces coprocesseurs Xeon Phi (qui se présentent sous la forme d’une carte d’extension PCIe) seront disponibles en plusieurs versions, probablement à partir de 50 cœurs et avec 8 à 16 Go de RAM GDDR5. Intel vise des performances réelles de 1 téraflops par coprocesseur, ce qui est bien au-dessus du Tesla M2090 (une carte basée sur Fermi) et du HD 7970 d’AMD. La principale différence, cependant, est que Xeon Phi utilise le processeur mature et très bien- comprend l’architecture x86 et est pris en charge par la meilleure chaîne d’outils de compilation d’Intel. Nvidia Cartes Tesla basées sur Kepler pourrait être plus rapide que 1 téraflops – mais c’est théorique performance. Le fait est qu’écrire et compiler des logiciels pour utiliser efficacement des centaines de cœurs CUDA est incroyablement difficile.

Aubrey Isle dé (Knights Corner MIC)

Knights Corner/Xeon Phi meurent. Comptez les noyaux !

Et c’est là que réside le nœud du problème : Xeon Phi n’a peut-être pas l’avantage sur les performances brutes, mais il est infiniment plus facile à déployer. La grande majorité des installations HPC actuelles utilisent des puces et des logiciels Intel ou AMD x86. Passer à CUDA ou OpenCL est un travail difficile, coûteux et chronophage. Selon Zone VR, Xeon Phi est apparemment si désirable qu’il a remplacé Tesla en tant que coprocesseur de choix dans de nombreux supercalculateurs de 100 pétaflops à venir, qui devraient être achevés dans les prochaines années. Les mêmes sources ont déclaré à VR-Zone que le portage du code vers l’architecture MIC d’Intel prenait des jours ; tandis que CUDA de Nvidia a pris des mois.

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Un supercalculateur x86 de 100 pétaflops aurait quelque part dans la région de 80 000 Ivy Bridge Xeons et 80 000 MIC Xeon Phis, pour un total d’environ 5 millions de cœurs de processeur x86 – et, en supposant que le Phi a un TDP d’environ 200 watts, une consommation électrique de 25 mégawatts. Comparé à l’ordinateur le plus rapide du monde actuel, IBM Blue Gene/Q Sequoia, qui consomme 7,9 mégawatts à 16 pétaflopsune installation Xeon Phi serait incroyablement économe en énergie.

La Intel Xeon Phi devrait être disponible dans le commerce vers la fin de l’année. Techniquement, vous pourrez en brancher un dans l’emplacement PCIe de votre ordinateur de bureau, mais cela coûtera incroyablement cher et ne vaut probablement pas la peine, à moins que vous ne souhaitiez modéliser des explosions nucléaires à la maison.

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