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L’armée américaine développe une technologie humaine sur puce pour les tests chimiques, des soldats robots charnus

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Non contente de créer des soldats de type Terminator comme Atlas et le programme de fusion mentale Avatar qui permet aux soldats humains de contrôler à distance leurs équivalents robotiques, l’armée américaine travaille maintenant sur un humain sur puce. Ces HoC seront apparemment utilisés pour tester en toute sécurité de nouvelles armes chimiques et pour explorer les traitements possibles de l’exposition aux armes chimiques, mais à long terme, il est facile d’imaginer que ces puces seront utilisées comme base pour des robots soldats sensibles et humains. un peu comme les « skinjobs » humanoïdes Cylon dans Battlestar Galactica.

Actualisé: Le Edgewood Chemical Biological Center de l’armée américaine, où les recherches sont menées, nous a contactés pour dire qu’ils ne créent pas d’armes chimiques. Ils disent que les HoC ne seront utilisés qu’à des fins défensives. Ils affirment également que les États-Unis en général ne produisent pas d’armes chimiques, conformément à la Convention sur les armes chimiques, mais qu’ils disposent toujours d’un stock assez important.

Ces dernières années, beaucoup de temps et d’argent ont été investis dans des organes sur puce – de petites puces en plastique contenant des cellules de cet organe humain spécifique, cultivées à partir de cellules souches pluriopotentes induites (iPSC), avec de petits canaux microfluidiques agissant comme des vaisseaux sanguins, transportant des nutriments et des déchets vers et depuis les organes. Bien que ces OoC ne soient pas exactement tout comme vos poumons ou votre cœur, ils fournissent un banc d’essai beaucoup plus précis (et éthique) que les animaux pour tester de nouvelles armes chimiques et pharmaceutiques. Pour plus d’informations, consultez notre histoire comment l’organe sur puce pourrait remplacer l’expérimentation animale.

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Schéma humain sur puce de l'armée américaine

Maintenant, il semble que l’Institut de recherche médicale de l’armée américaine sur la défense chimique, en collaboration avec Harvard et d’autres institutions avec des côtelettes OoC, et financé par la Defense Threat Reduction Agency (DTRA), souhaite mettre un tas d’OoC sur une seule puce pour créer un humain sur puce. Il n’y a pas beaucoup de détails pour le moment, mais il semble que l’armée américaine veuille développer l’équivalent vivant d’une carte mère, avec des prises individuelles pour les OoC connectées via des vaisseaux sanguins microfluidiques. D’après le diagramme, qui est vraiment tout ce que nous avons pour le moment, l’armée commencera avec un seul appareil (est-ce le bon mot ?) Qui comporte un cœur, des poumons et un foie humains.

Les OoC et les HoC sont utiles car ils permettent de tester facilement, en toute sécurité et de manière reproductible de nouveaux produits chimiques et médicaments sans nuire aux animaux ou aux humains. Le test est aussi simple que d’introduire le nouveau composé dans le « flux sanguin » microfluidique, puis de regarder comment les organes réagissent – s’ils deviennent enflammés, hémorragiques, etc. Parce que les puces sont transparentes, et non à l’intérieur d’un être humain complètement opaque et vivant, il est beaucoup plus facile d’observer les effets du nouveau composé.

Robot Atlas de Boston Dynamics.  Cliquez pour zoomer.

Robot Atlas de Boston Dynamics. Cliquez pour zoomer.

L’objectif ostensible est bien sûr d’améliorer le délai d’exécution des nouveaux agents de guerre chimique, ainsi que des traitements pour contrer toute arme chimique utilisée sur les troupes américaines. À l’avenir, cependant, ces humains sur puce pourraient en fait devenir la base de robots humanoïdes charnus. Le mois dernier encore, des chercheurs autrichiens créé de petits cerveaux humains à partir de cellules souches. Pour l’instant, parce que les canaux microfluidiques ne peuvent pas encore fournir le même niveau de transport structurel ou de nutriments/déchets que les vaisseaux sanguins, il existe des limitations assez sévères sur la complexité des organes.

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À l’avenir, cependant, il pourrait bien être possible de construire un humain sur puce qui rivalise avec la complexité des vrais humains. Si nous connectons ensuite cette HoC à un robot humanoïde, tel que Atlasil pourrait effectivement y avoir des répercussions très intéressantes.

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