Ordinateurs

L’ancien architecte en chef d’Intel : la loi de Moore sera morte d’ici une décennie – High-teK.ca

Ce site peut gagner des commissions d’affiliation à partir des liens sur cette page. Conditions d’utilisation.

L’ancien architecte en chef d’Intel, Bob Colwell, a prononcé le discours d’ouverture de la conférence Hot Chips dimanche, dans un discours auquel j’aurais personnellement souhaité pouvoir assister. Colwell, qui a été concepteur principal et chef de projet chez Intel de 1990 à 2000, a joué un rôle essentiel dans le développement des processeurs Pentium Pro, Pentium II, P3 et P4 avant de quitter l’entreprise. J’ai déjà eu l’occasion de parler avec lui auparavant, et ses discours sur la technologie des processeurs et l’évolution des conceptions les plus réussies d’Intel sont toujours fascinants. L’architecture du Pentium Pro (également connue sous le nom de P6) est sans doute la conception la plus réussie de l’histoire du microprocesseur – des échos de ses principes de conception persistent à ce jour dans les derniers processeurs Haswell.

Aujourd’hui, Colwell dirige le bureau de la technologie des microsystèmes de la DARPA, où il travaille au développement de nouveaux technologies de pointe à travers une variété de domaines. Dans son discours à Hot Chips, il a fait face à une vérité brutale que les ingénieurs reconnaissent mais que les spécialistes du marketing esquiveront à chaque occasion : la loi de Moore se dirige vers une falaise. Selon Colwell, l’extension maximale de la loi, dans laquelle les densités de transistors continuent de doubler tous les 18 à 24 mois, sera atteinte en 2020 ou 2022, autour de 7 nm ou 5 nm.

« Pour les horizons de planification, je choisis 2020 comme la première date que nous pourrions appeler [Moore’s law] mort », a déclaré Colwell. « Vous pourriez me parler jusqu’en 2022, mais que ce soit à 7 ou 5 nm, c’est un gros problème. »

Psssssst :  La prochaine étape de l'amour homme-robot : Rencontrez la fille robot animée de Meka

Dennard et Moore

Il est important de réaliser, je pense, à quel point étrange la mise à l’échelle des semi-conducteurs a été comparée à tout le reste de l’histoire humaine. Les gens parlent souvent de la loi de Moore comme s’il s’agissait de l’équivalent semi-conducteur de la gravité, mais en réalité, rien d’autre que nous ayons jamais découvert n’a été mis à l’échelle comme la conception des semi-conducteurs. Des huttes de boue aux gratte-ciel, nous n’avons jamais construit une structure qui soit des milliers de fois plus petite, des milliers de fois plus rapide et des milliers de fois plus économe en énergie, en même temps, en quelques décennies.

Mise à l'échelle du processeur

Une fois que vous reconnaissez à quel point cela a été inhabituel, il est plus facile d’accepter que cela touche également à sa fin. La mise à l’échelle Dennard s’étant arrêtée en 2005 (la mise à l’échelle Dennard traite des vitesses de commutation et d’autres caractéristiques physiques des transistors, et donc de la dissipation thermique et des vitesses d’horloge maximales), la capacité à entasser toujours plus de silicium dans de minuscules zones a une valeur décroissante. L’explosion des accélérateurs et des composants intégrés dans les SoC consiste en partie à lutter contre la croissance du « silicium noir » (c’est-à-dire du silicium que vous ne pouvez pas vous permettre d’allumer sans exploser votre budget d’alimentation) en créant des fonctions spécialisées qui peuvent être déchargées dans des cœurs qui ne se déclenchent que à la demande.

Que la loi de Moore continuera jusqu’à 7nm ou 5nm est en fait extrêmement raisonnable. J’ai entendu d’autres ingénieurs dire qu’ils doutent de 10 nm et moins. Mais le problème est assez simple : la mise à l’échelle de Dennard ayant disparu et les avantages des nouveaux nœuds diminuant à chaque génération, l’incitation à payer les coûts énormes nécessaires à la construction du nœud suivant est tout simplement trop faible pour justifier le coût. Il pourrait être possible de construire des puces inférieures à 5 nm, mais les dépenses et le degré de duplication dans des domaines clés pour garantir une fonctionnalité de circuit appropriée vont annihiler tous les avantages potentiels.

Psssssst :  Windows 10 abandonne SafeDisc et SecuROM, peut téléphoner à la maison à propos des jeux piratés

Ce qui est frappant dans le discours de Colwell, c’est qu’il fait écho à ce dont beaucoup de gens vraiment intelligents parlent depuis des années, mais n’ont pas encore filtré dans le discours général. Ce n’est pas quelque chose que nous allons simplement trouver un moyen de contourner. La DARPA continue de travailler sur une technologie de pointe, mais Colwell pense que les gains seront strictement incrémentiels, les performances pouvant être multipliées par 30 au cours des 50 prochaines années. Sur les plus de 30 alternatives au CMOS sur lesquelles la DARPA a enquêté, seules 2 à 3 d’entre elles sont prometteuses à long terme, et même là, il décrit la promesse comme « pas très prometteuse ».

L’innovation va encore se produire. Certaines technologies vont continuer à améliorer notre niveau de capacité sous-jacent ; une avance de 30x en 50 ans est toujours significative. Mais l’ancienne manière – la vieille promesse – d’une technologie en perpétuelle amélioration s’étendant à l’infini ? C’est parti. Et personne ne pense sérieusement graphèneles semi-conducteurs III-V ou les nanotubes de carbone vont le ramener, même si ces technologies finissent par se banaliser.

Maintenant lis: La mort de la mise à l’échelle du processeur : d’un cœur à plusieurs – et pourquoi nous sommes toujours bloqués

Bouton retour en haut de la page