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Lancement de Linux Mint 14 : c’est comme Windows 8, moins les mauvais éléments

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Les développeurs de la distribution Linux Mint basée sur Ubuntu ont annoncé la disponibilité immédiate de Mint 14 (Nadia). La nouvelle version apporte un certain nombre d’améliorations et de modifications sous le capot. Il combine le noyau Linux 3.5, la base Ubuntu 12.10 et les dernières versions des environnements de bureau MATE 1.4 et Cinnamon 1.6. L’édition de Linux Mint 14 avec le bureau Cinnamon est particulièrement intéressante car elle a créé un hybride entre l’interface HUD d’Ubuntu et l’interface utilisateur Gnome traditionnelle qui est toujours aussi utilisable et fluide.

Du fait que Mint est basé sur la distribution Ubuntu, de nombreuses fonctionnalités back-end présent dans Ubuntu 12.10 Quantal Quetzal sont reportés à la nouvelle version de Mint. Cela inclut le noyau Linux 3.5.0-17, qui à son tour est basé sur le noyau 3.5.5 en amont. Cependant, vous ne trouverez pas Unity ou Gnome 3 dans cette distribution Mint. Au lieu de cela, Mint propose MATE 1.4 – la suite de Gnome 2 – et Cinnamon 1.6 avec Gnome Classic qui sont tous sélectionnables à partir de l’écran de connexion.

La distribution comprend également les codecs nécessaires pour lire des fichiers MP3 et des DVD prêts à l’emploi. GIMP 2.6, LibreOffice 2.6.2.2, Firefox 17 et VLC 2.0.4 sont également préinstallés parmi d’autres programmes Linux traditionnels tels que l’application musicale Banshee, le client Pidgin IM et le client Transmission BitTorrent. Le gestionnaire de logiciels a également été modifié afin qu’il s’exécute en tant que root et ne nécessite pas la saisie de votre mot de passe chaque fois que vous choisissez d’installer chaque application individuelle. De plus, selon les développeurs de Linux Mint, il utilise son propre démon apt-get qui est entièrement pris en charge par debconf, ce qui signifie que vous n’aurez plus besoin d’utiliser Synaptic pour obtenir certains packages (comme Wine). Vous pouvez vous en tenir au gestionnaire de logiciels de Mint.

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Interface utilisateur Cinnamon 1.6 (améliorations et ajustements notables)

Les grands changements apportés à Mint 14 résident dans les interfaces graphiques frontales qui alimentent le système d’exploitation, et en particulier la dernière itération de Cinnamon. L’environnement de bureau Cinnamon 1.6 a été révisé avec plus de 800 changements, selon le journal des modifications. L’un des principaux changements dans la version 1.6 est l’inclusion d’un nouveau navigateur de fichiers GUI appelé Nemo, conçu spécifiquement pour Cinnamon. Sa disposition est similaire à celle de Microsoft Explorer (moins le ruban) avec des raccourcis sur le panneau de gauche et le contenu du dossier sur la droite. Prêts à l’emploi, les raccourcis incluent des liens vers des documents, de la musique, des téléchargements, des vidéos, la corbeille, des disques durs individuels (montés) et des périphériques en réseau. Les utilisateurs de Windows manqueront probablement l’inclusion d’un raccourci équivalent à Mon ordinateur sur le côté gauche, mais cela peut être ajouté en naviguant vers Ordinateur à l’aide du bouton (à droite des boutons d’actualisation et d’accueil) sur la barre d’outils, puis dans le barre de menu supérieure en cliquant sur Signets > Ajouter un signet.

Dans l’ensemble, il fonctionne bien et possède des fonctionnalités similaires à l’Explorateur Windows ou à Nautilus dans Ubuntu, et lors de nos tests, il était comparable en termes de vitesse de navigation dans des répertoires très peuplés. Curieusement, il ne prend pas en charge les images miniatures pour les photos JPEG par défaut, mais gère les fichiers PNG sans problème (et si vous supprimez l’extension de fichier, cela générera une vignette).

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Navigateur de fichiers Linux Mint 14 Nemo

De plus, Mint a ajouté une superposition appelée Workspace On-Screen Display (OSD) qui permet de basculer entre différents espaces de travail (considérez-les comme des bureaux virtuels). Vous pouvez ajouter autant d’espaces de travail que vous le souhaitez en donnant à chacun un nom unique. Mieux encore, vous pouvez faire glisser des fenêtres entre les espaces de travail et conserver vos paramètres lors des redémarrages. Malheureusement, comme Windows 8, Mint utilise un coin actif pour activer l’OSD de l’espace de travail, et il n’est pas évident pour l’utilisateur que la fonctionnalité soit disponible. Par défaut, passer la souris dans le coin supérieur gauche de votre écran principal fera apparaître l’OSD où vous pourrez gérer vos différents bureaux/espaces de travail. Cependant, une fois que vous avez compris comment y accéder, cela fonctionne très bien.

Contrairement à Modern UI/Metro, vous pouvez utiliser Mint sans jamais voir l’OSD à moins que vous ne vouliez l’utiliser, ce qui est bien, mais j’aurais aimé le voir au moins présenté comme une option disponible lors de l’installation — et qu’on m’en ait dit comment pour y accéder. (J’ai dû aller sur un forum en ligne pour comprendre comment l’ouvrir, ce qui ne parle pas beaucoup de l’intuitivité de la fonctionnalité.)

Espace de travail OSD dans Linux Mint 14 Nadia

Le panneau (équivalent de la barre des tâches Windows) en bas de l’écran contient (de gauche à droite) le bouton Menu, les fenêtres ouvertes dans l’espace de travail actuel, les applets, l’horloge et un bouton Liste rapide des fenêtres pour afficher toutes vos fenêtres d’application ouvertes (triés par espaces de travail). Le bouton Menu affiche un équivalent du menu Démarrer de Windows qui vous permet de rechercher des applications, d’accéder à des dossiers importants et de modifier les paramètres système. Les raccourcis favoris peuvent être épinglés à gauche du menu tandis que les boutons Verrouiller, Déconnecter et Arrêter occupent le coin inférieur gauche. Si vous avez utilisé le menu Démarrer de Windows Vista ou 7, vous serez chez vous avec le menu Mint. Sur la droite du panneau se trouvent des applets, qui sont de petits programmes similaires aux gadgets Windows, sauf qu’ils restent généralement ancrés dans la barre et s’ouvrent au survol ou au clic de la souris.

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L’une des applets mises à jour dont Mint fait la promotion est l’applet Musique, qui vous permet de contrôler le lecteur de musique Banshee. Il affiche la pochette de l’album, les données de piste et les commandes de lecture. L’applet Notifications et le sélecteur d’application alt-tab ont également été mis à jour.

Menu de démarrage Linux Mint Cinnamon

Avec Mint 14 et Cinnamon 1.6, vous disposez d’une interface graphique qui conserve la barre des tâches traditionnelle avec un bouton Démarrer (menu Mint) tout en introduisant de nouvelles fonctionnalités d’interface utilisateur telles que l’OSD de l’espace de travail. Vous obtenez le meilleur des deux mondes, et si vous n’êtes toujours pas satisfait, Mint facilite grandement le passage à MATE (successeur de Gnome 2) ou à Gnome Classic. Vous êtes libre d’utiliser l’interface utilisateur et de la personnaliser à votre guise, et cette liberté de choix est une fonctionnalité bienvenue de la distribution Mint.

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