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L’administration Biden s’engage à remédier à la pénurie de semi-conducteurs – High-teK.ca

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Tôt jeudi, un groupe de concepteurs et de fabricants de puces américains a envoyé une lettre à la Maison Blanche, demandant au gouvernement d’inclure « un financement substantiel pour les incitations à la fabrication de semi-conducteurs » dans le cadre du plan global de relance économique COVID-19. L’administration Biden s’est maintenant engagée à prendre des mesures pour aider à remédier à la situation en « identifiant les points d’étranglement dans les chaînes d’approvisionnement ». Le président Biden signera un décret ordonnant un examen à l’échelle du gouvernement des chaînes d’approvisionnement pour les biens essentiels.

La demande et la réponse de l’administration Biden sont la plupart du temps démagogique. Il n’y a aucun moyen pratique que toute mesure prise par l’administration Biden ait un impact à court terme sur les approvisionnements en silicium. L’augmentation de la capacité de fonderie prend des mois, voire des années, et non des semaines. TSMC a déjà déclaré que même s’il allouera plus d’espace à la production automobile, il enlèvera cet espace aux autres clients. Les fonderies de pointe expédient toutes les tranches qu’elles peuvent.

Selon les 21 PDG qui ont signé la lettre, y compris ceux représentant Intel, AMD, Micron et Qualcomm, la raison pour laquelle les États-Unis n’ont pas conservé une plus grande part du marché mondial de la fabrication de puces est que « les gouvernements de nos concurrents mondiaux offrent des des incitations et des subventions pour attirer de nouvelles installations de fabrication de semi-conducteurs, contrairement aux États-Unis. C’est l’explication supposée de la raison pour laquelle les États-Unis fabriquaient 37 % des semi-conducteurs du monde en 1990, mais seulement 12 % aujourd’hui.

C’est ridicule. Samsung a littéralement vient de proposer la construction d’une fonderie à Austin. En échange de ce grand acte de bienveillance des entreprises, il souhaite que le comté remette un abattement fiscal de 100% sur 20 ans. Il souhaite que la ville d’Austin fournisse un abattement de 50% sur la même période, pour une valeur totale de plus de 800 millions de dollars. Non content de cela, Samsung veut également être dispensé des 252 millions de dollars estimés qu’il paierait en taxes scolaires au cours de la même période. S’il réussit, l’État du Texas sera responsable de combler le manque à gagner du district scolaire, laissant littéralement les contribuables sur le crochet.

Les Etats Unis fédéral le gouvernement peut, en règle générale, ne pas fournir d’énormes ensembles d’incitations. Cela ne change rien au fait que Samsung se sent parfaitement bien pour demander plus d’un milliard de dollars d’allégements fiscaux à un moment où il a réalisé plus de 34 milliards de dollars de bénéfices l’année précédente. Intel a également établi des records de revenus l’année dernière. Il est peut-être vrai que d’autres pays fournissent un soutien agressif à la fabrication de silicium au niveau fédéral, mais les fabricants de silicium n’ont clairement aucun scrupule à exiger un traitement spécial.

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Il y a absolument des choses que l’administration Biden pourrait faire pour encourager une plus grande fabrication de semi-conducteurs aux États-Unis, mais lier de manière simpliste la baisse de la part de marché des semi-conducteurs aux États-Unis à la présence ou à l’absence de subventions gouvernementales n’est pas convaincant. Ce tableau des fonderies de pointe au fil du temps est utile :

Image par EnerTuition

À 90 nm, lorsque le coût de passage à un nouveau nœud était beaucoup plus faible et que les conceptions de puces coûtaient une fraction de ce qu’elles font aujourd’hui, il y avait beaucoup plus d’entreprises à la pointe – et la plupart d’entre elles n’étaient pas aux Etats-Unis. Sur les 18 entreprises répertoriées dans la colonne 90 nm, seules Freescale, Texas Instruments, IBM, AMD (GlobalFoundries) et Intel étaient des entreprises américaines. Seulement cinq, sur 18 entreprises – et c’était il y a près de vingt ans.

La raison pour laquelle les États-Unis ne représentent aujourd’hui que 12% de la fabrication de puces est en partie due au fait que la première et la plus réussie des fonderies pure-play a été fondée à Taïwan. Lorsque les concepteurs de puces mobiles comme Qualcomm ont eu besoin de quelqu’un pour fabriquer leurs puces, ils se sont tournés vers TSMC et Samsung. L’explosion subséquente des SoC mobiles et maintenant des processeurs d’intelligence artificielle et de pointe a favorisé les pays où d’énormes fonderies pure-play ont été établies. Intel a tenté d’adopter le modèle de la fonderie et de rassembler sa propre écurie de clients, mais l’effort a été infructueux et l’entreprise l’a peut-être discrètement abandonné.

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La raison pour laquelle vous voyez des entreprises quitter l’avant-garde à chaque génération est double. Premièrement, le coût des nouvelles mises à niveau de fonderie et des conceptions de puces augmente à chaque génération. Tous les types de transistors ne bénéficient pas de nouveaux nœuds, et toutes les puces ne se vendent pas en volumes suffisamment élevés pour justifier des transitions de nœuds. De nombreuses entreprises sont comme GlobalFoundries : elles sont à la pointe de la technologie et réalisent un joli profit.

La deuxième raison est que le nombre de clients disponibles à un nœud donné a historiquement diminué d’un nœud à l’autre. Cela a peut-être changé récemment, compte tenu de l’afflux soudain de dépenses de nombreuses sociétés d’IA soutenues par des dollars de capital-risque, mais pendant la majeure partie des deux dernières décennies, de moins en moins d’entreprises sont passées à la pointe à chaque génération. Avec moins de clients disponibles, des coûts plus élevés, des coûts de conception plus élevés et des gains moindres à chaque génération qui passe, nous avons assisté à des vagues répétées de consolidation dans l’industrie de la fonderie. Lorsque GlobalFoundries a annoncé qu’elle quittait l’avant-garde il y a quelques années, elle ne blâmait pas le manque de subventions. Il a blâmé un manque de clients et une incapacité à faire fonctionner les calculs alors qu’AMD était son seul grand client public de 7 nm.

Si l’administration Biden peut trouver des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement qu’elle peut résoudre, comme augmenter l’approvisionnement en matières premières utilisées pour fabriquer des composants, cela serait utile, mais la chance d’une amélioration à court terme de la situation est probablement nulle. Construire de nouvelles usines prend du temps. La mise en ligne de nouvelles capacités prend du temps. Il n’y a pas de solutions rapides dans la fabrication de semi-conducteurs, peu importe à quel point l’industrie automobile se plaint au Congrès.

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