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L’achat d’ARM par Nvidia fait l’objet d’une enquête par UK Watchdog

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L’achat d’ARM par Nvidia en 2020 a suscité de nombreuses controverses quant à savoir si ARM pouvait appartenir à l’un de ses licenciés les plus importants. Maintenant, le gouvernement britannique a annoncé une enquête sur l’accord et les résultats probables si Nvidia est autorisé à acheter ARM.

Autorité britannique de la concurrence et des marchés a déclaré il examinera comment l’accord de Nvidia avec ARM traite les autres licenciés actuels des conceptions de la société et déterminera si l’accord incite ARM « à se retirer, à augmenter les prix ou à réduire la qualité » des puces qu’il construit. L’organisation a également déclaré qu’elle examinerait l’accord en coopération avec d’autres autorités du monde entier, afin de s’assurer qu’il ne nuit pas aux consommateurs ou n’augmente pas les prix.

Nvidia a précédemment promis de conserver le modèle de licence d’ARM et son engagement de neutralité concernant la manière dont il traite ses clients. Le sérieux de cette promesse a fait l’objet de débats. Nvidia, historiquement, a déployé plus d’efforts pour créer son propre jardin clos de la technologie. PhysX, CUDA, G-Sync et d’autres technologies introduites au fil des ans ont été créées par Nvidia, pour Nvidia. Cela a parfois été controversé, mais cela a également été cohérent.

ARM a récemment connu une légère baisse de ses revenus de redevances, mais une augmentation des revenus de licences. Hors redevances, ARM a réalisé environ 25,2% des revenus de licences en 2019.

On craint que le fait d’autoriser un client ARM à posséder l’entreprise n’incite ladite entreprise à abuser de sa position, et on craint également qu’une entreprise aussi importante au Royaume-Uni ne soit effectivement « déplacée » aux États-Unis. Lorsque SoftBank a acheté ARM, elle a signé plusieurs accords pour conserver ARM au Royaume-Uni. Nvidia s’est engagé à faire de même et à ouvrir un nouveau centre de calcul d’IA, et qu’il ne conclura pas l’accord avant 2022.

Quant à savoir si Nvidia peut faire confiance pour tenir parole concernant la façon dont il traite ARM, c’est une question complexe. S’il est vrai que Nvidia ne s’est jamais effondré pour donner sa propre technologie développée, il y a une énorme différence entre posséder les conceptions de processeur qui permettent l’existence de l’ensemble de l’écosystème ARM, avec tous ses différents licenciés, et restreindre l’utilisation en interne technologie développée. Si Nvidia commençait à essayer d’augmenter les prix des cœurs ARM ou de modifier le modèle de licence pour abuser de ses propres clients, cela attirerait la colère d’une grande partie de l’industrie technologique. À long terme, tenter de renforcer le marché pourrait inciter davantage d’entreprises à adopter l’ISA open source RISC-V.

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La raison pour laquelle je ne pense pas que Nvidia soit susceptible de détruire le modèle de licence d’ARM est que le modèle de licence ci-dessus est ce qui est responsable du succès d’ARM en premier lieu. Rien n’empêche Nvidia de créer son propre noyau ARM personnalisé avec des extensions et des capacités folles à présent, et bien que posséder ARM lui-même concorde sans aucun doute avec certains des plans à long terme du fabricant de GPU, il ne gagne rien à éloigner ses propres clients. Nvidia peut déjà créer un processeur ARM personnalisé s’il en veut un. Ce n’est pas acheter ARM pour faire ça. Attaquer le modèle commercial d’ARM en augmentant les frais de licence ou en modifiant les accords autour de l’IP de base ne ferait que rendre ARM moins populaire, ce qui nuirait à la raison pour laquelle Nvidia a acheté la marque en premier lieu.

Cet accord particulier allait toujours faire l’objet d’un examen minutieux, il n’est donc pas surprenant de voir le Royaume-Uni lui accorder une attention particulière. Nous découvrirons au cours de cette année ce que les régulateurs de divers pays pensent des termes sous-jacents de l’accord.

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