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La technologie derrière le nouveau Street View sous-marin de Google – High-teK.ca

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Street View est idéal pour visualiser les destinations avant votre arrivée, mais il est également de plus en plus utilisé pour emmener les gens dans des endroits où ils ne pourront peut-être jamais se rendre en personne. Richard Vevers et Underwater Earth se sont associés à Google pour commencer à créer les vues complètes à 360 degrés des récifs coralliens nécessaires pour les intégrer à l’univers Street View. Vevers nous a expliqué lors d’une session à Google I/O que « les gens n’apprécient pas ce qu’ils ne peuvent pas vivre. Les récifs coralliens disparaissent et ont besoin d’aide. En les partageant via Street View, nous espérons susciter l’intérêt et la sensibilisation, en encourageant leur préservation. » En outre, le grand volume de données collectées par le projet servira également de référence scientifique pour les futures études sur l’état des récifs et d’autres zones sensibles des fonds marins.

Comme vous vous en doutez, Street View sous-marin nécessite une ingénierie sophistiquée. En raison de la façon dont les lentilles se comportent sous l’eau, l’équipe a dû concevoir une nouvelle plate-forme de caméra. En utilisant trois caméras équipées de très grand angle, les caméras Seaview actuelles – surnommées SVII – peuvent capturer des images gauche et droite qui sont fusionnées dans un panorama à 360 degrés, ainsi qu’une image directe vers le bas. L’image vers le bas est utilisée pour la compatibilité avec les bases de données scientifiques existantes, qui sont principalement composées d’images prises en tirant vers le bas. Vous pouvez voir un Street View sous-marin ci-dessous – pour la collection complète, appuyez sur Site Web Ocean Street View de Google.

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Pas votre boîtier de caméra sous-marine ordinaire

Les caméras individuelles d’un SVII sont scellées dans une sphère, qui est placée à l’avant d’une coque en forme de torpille qui fournit la propulsion et la puissance de la batterie. La plate-forme est dirigée par un plongeur formé à l’aide de sa boussole. Il comprend également une tablette pour contrôler les caméras — afin qu’elles puissent rester dans leur boîtier étanche autant que possible — ainsi que des équipements GPS et d’autres capteurs. Le processus de cartographie nécessite de capturer une image environ toutes les trois secondes – espacées d’environ deux mètres – le long du fond. Après chaque plongée, les quelque 3 000 images « fisheye » sont assemblées en 1 000 panoramas rectilignes.

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Actuellement, l’équipe ne dispose que de quatre caméras – coûtant environ 50 000 dollars chacune – ce qui les a limités à explorer une partie seulement de la Grande Barrière de Corail. Ils visent à étendre le projet jusqu’à ce qu’ils aient couvert tous les récifs coralliens du monde, mais cela nécessitera plus d’argent et plus de technologie. En particulier, Vevers espère pouvoir faire des scientifiques citoyens parmi les 10 millions de plongeurs récréatifs en leur permettant de capturer des images avec leurs propres caméras sous-marines – peut-être même des smartphones dans des boîtiers sous-marins. En attendant, il pense également que les volontaires pourraient être utiles pour cataloguer les créatures marines trouvées dans les images. Au fil du temps, leur objectif est d’utiliser les résultats humains comme données pour un système d’apprentissage automatique capable d’automatiser le processus.

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D’autres domaines d’intérêt pour l’équipe Underwater Earth, en plus d’élargir sa base de données de 150 000 images, sont la création de modèles 3D des récifs et le partenariat avec des créateurs de submersibles autonomes pour déployer une version robotique de sa plate-forme qui peut rester plus longtemps et ne fonctionne pas. t besoin d’un plongeur formé.

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