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La RAM magnétique pourrait bientôt absorber et utiliser la chaleur perdue – High-teK.ca

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En voici une intéressante que nous essayons toujours de comprendre : des chercheurs de l’Institut physique et technique (PTB) de Braunschweig, en Allemagne, ont découvert que la chaleur… déchets chaleur – peut être utilisé pour contrôler les circuits informatiques. Cette technique pourrait être utilisée pour fabriquer des composants numériques qui commutent plus rapidement ou stockent des données plus efficacement, mais plus important encore, elle fournit un moyen électronique de contrôler les courants thermiques dans un système informatique.

Cet effet ne s’applique pas aux transistors au silicium, mais plutôt aux structures tunnel magnétiques – les commutateurs magnétiques que l’on trouve déjà dans le commerce dans MRAM (RAM magnétique) et sur têtes de disque dur. Dans ces structures de tunnel, deux morceaux de matériau magnétique sont pris en sandwich, séparés par un isolant de 1 nm d’épaisseur (en bas à droite). Si les deux pôles ont la même aimantation, le courant circule facilement à travers l’interrupteur, et s’ils sont opposés, la résistance est beaucoup plus élevée. En d’autres termes, en changeant la magnétisation de l’un des pôles, vous pouvez stocker un seul bit de données non volatiles.

Structure tunnel magnétiqueMaintenant, les chercheurs du PTB ont découvert que non seulement l’aimantation affecte le flux d’électricité, mais aussi le flux de Chauffer. Lorsque les deux pôles de l’interrupteur ont la même magnétisation, la chaleur circule plus facilement et vice versa. Ceci est important en raison de la effet thermoélectrique. Fondamentalement, la chaleur perdue peut être utilisée pour chauffer un côté de l’interrupteur magnétique, créant ainsi un potentiel électrique entre les extrémités chaudes et froides. Ensuite, en basculant l’interrupteur (en s’assurant que le moment magnétique des deux extrémités correspondent), une tension thermoélectrique circulerait – et en même temps, grâce à la conservation de l’énergie, vous contrôleriez également le courant thermique et consommeriez la chaleur perdue.

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Quant au réel applications de la technologie, qui est techniquement appelée « tension magnéto thermoélectrique tunnel » et fait partie de la spintronique école de recherche, au cas où vous vous poseriez la question, nous sommes probablement à quelques années de la MRAM qui peut aspirer la chaleur perdue de votre ordinateur. Imaginez les possibilités de l’informatique mobile, cependant, ou dans les centres de données où l’un des coûts de fonctionnement les plus importants est la climatisation.

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[Image credit: J. Smith]

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