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La RAM magnétique arrive à maturité – High-teK.ca

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Une équipe de scientifiques espagnols et français a enfin trouvé un moyen de lire et d’écrire la mémoire magnétique sans utiliser de champs magnétiques et de bobines de fil. Au lieu d’utiliser une « tête » magnétique pour lire et écrire des domaines de plus en plus réduits sur des plateaux de disque dur et des bandes, cette nouvelle approche peut lire et écrire le stockage magnétique à l’aide de circuits électriques standard. Plus important encore, cependant, ce nouveau type de stockage magnétique semble pouvoir être construit à l’aide de processus standard de puces informatiques.

La façon dont ces bits magnétiques fonctionnent est ingénieuse : en gros, il y a une couche de base de platine, une couche supérieure d’oxyde d’aluminium et une couche d’un nanomètre de cobalt prise en sandwich entre les deux. Lorsque les électrons traversent le cobalt, en raison d’effets relativistes, ils tordent leur magnétisme, qui peut alors être mesuré comme un 0 ou un 1 binaire. En appliquant un courant légèrement plus fort, le magnétisme du cobalt peut être inversé. En d’autres termes, il agit de manière très similaire à la DRAM standard, mais les données étant stockées en permanence sur ce petit morceau de cobalt. De manière significative, ce processus utilise un « dur« Couche magnétique qui peut être miniaturisée à quelques nanomètres tout en ne perdant pas ses propriétés magnétiques, ce qui signifie qu’il devrait y avoir très peu de limitations sur la densité des futures puces MRAM.

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MRAMPour l’instant, les scientifiques ont réussi à créer un bit magnétique de 200 nanomètres carrés ou 0,2 micron – considérablement plus grand que les transistors trouvés dans la DRAM – mais avec un temps de lecture/écriture d’environ 10 nanosecondes, ce qui est comparable à la mémoire volatile moderne. Les scientifiques sont convaincus que leur MRAM peut être réduite et rendue plus rapide – et si ces bits magnétiques peuvent être fabriqués à l’aide de procédés lithographiques, il est prudent de supposer que les fabricants de mémoire comme Samsung et Crucial accorderont bientôt une licence à la technologie pour aider à la préparer pour la consommation de masse.

Les implications de cette technologie sont gigantesques. La DRAM actuelle, comme vous le savez, est volatile et doit être « rafraîchie » toutes les quelques millisecondes – tandis qu’avec la RAM magnétique, ou MRAM, les données peuvent être stockées indéfiniment, comme un disque dur ou une bande, et plus efficacement en termes de puissance. La MRAM permet également des ordinateurs instantanés qui n’ont pas besoin d’attendre qu’un disque dur tourne, et à long terme, cela pourrait être une alternative au courant lecteurs de mémoire NAND à semi-conducteursou mémoire à changement de phasequi est beaucoup plus mature que la RAM magnétique.

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