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La première lentille de contact télescopique au monde vous offre une vision de type Superman – High-teK.ca

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Une équipe internationale de chercheurs a créé la première lentille de contact télescopique ; une lentille de contact qui, lorsqu’elle est équipée, vous donne le pouvoir de zoomer votre vision presque trois fois. Oui, c’est le tout premier exemple d’un œil bionique qui vous donne efficacement une vision d’aigle de type Superman.

Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, la lentille de contact télescopique a deux régions bien distinctes. Le centre de la lentille permet à la lumière de passer directement à travers, offrant une vision normale. Le bord extérieur, cependant, agit comme un télescope capable de grossir votre vue de 2,8x. C’est à peu près la même chose que de regarder à travers un objectif de 100 mm sur un reflex numérique. À titre de comparaison, une paire de jumelles d’observation des oiseaux peut avoir un grossissement de 15x. Les exemples présentés dans l’image ci-dessous vous donnent une bonne idée de ce à quoi ressemblerait un zoom optique 2,8x dans la vraie vie.

La lentille de contact télescopique, en action

La principale avancée est que cette lentille de contact télescopique ne mesure que 1,17 mm d’épaisseur, ce qui lui permet d’être portée confortablement. D’autres tentatives pour accorder une vision télescopique ont inclus : une lentille de contact de 4,4 mm d’épaisseur (trop épaisse pour une utilisation dans le monde réel), des lunettes télescopiques (encombrantes et laides) et, plus récemment, une lentille télescopique implantée dans l’œil lui-même. Cette dernière est actuellement la meilleure option actuellement disponible, mais elle nécessite une intervention chirurgicale et la qualité d’image n’est pas excellente.

Pour créer un télescope de 1,17 mm d’épaisseur, les chercheurs — dirigés par Joseph Ford de l’UCSD et Eric Tremblay de l’EPFL — ont dû être assez créatifs. La lumière qui sera agrandie pénètre dans le bord de la lentille de contact, rebondit environ quatre fois à l’intérieur de la lentille à l’aide de miroirs en aluminium à motifs, puis rayonnée vers le bord de la rétine à l’arrière de votre globe oculaire. Les miroirs agrandissent l’image 2,8 fois, mais corrigent également l’aberration chromatique, ce qui donne une image d’une fidélité étonnamment élevée. Pour basculer entre la vision normale et télescopique, la région centrale (normale, non agrandie) de la lentille de contact est dotée d’un filtre polarisant devant elle – puis le porteur équipe une paire de lunettes TV 3D. En changeant l’état de polarisation des lunettes (une paire de spécifications Samsung 3D actives à cristaux liquides dans ce cas), l’utilisateur peut choisir entre une vision normale et agrandie.

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Comment fonctionne la lentille de contact télescopique

Au cas où vous vous poseriez la question, ces solutions existent toutes principalement pour une raison : pour aider à redonner la vue aux personnes atteintes de dégénérescence maculaire liée à l’âge. La DMLA endommage la fovéa haute résolution au centre de la rétine, mais généralement la région externe basse résolution (périfovéa) fonctionne toujours. Sans la fovéa, les personnes atteintes de DMLA ne peuvent pas distinguer les détails fins, comme le type sur une page. Ces lunettes, lentilles et implants télescopiques concentrent la lumière sur cette région externe, permettant aux personnes atteintes de DMLA de distinguer ces détails.

La lentille de contact télescopique actuelle est fabriquée en PMMA, un polymère imperméable aux gaz dont étaient faites les anciennes lentilles de contact inconfortables. Pour commercialiser leur lentille, les chercheurs devront passer aux polymères rigides perméables aux gaz (RGP), à partir desquels sont fabriquées les lentilles de contact modernes et confortables. Bien que ces lentilles télescopiques soient évidemment destinées aux personnes atteintes de DMLA, rien n’empêche une personne en bonne santé de les porter et d’atteindre une vision meilleure qu’humaine (surhumaine ?).

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Document de recherche: dx.doi.org/10.1364/OE.21.015980 – « Lentille de contact télescopique commutable »

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