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La première interface cerveau-cerveau humain permet un contrôle à distance sur Internet, la télépathie arrive bientôt – High-teK.ca

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La première interface non invasive d’homme à homme et de cerveau à cerveau a été créée par des chercheurs de l’Université de Washington. Le système permet à un chercheur de contrôler à distance la main d’un autre chercheur, via Internet, simplement en pensant à bouger sa main. Les chercheurs étudient déjà un système bidirectionnel, pour permettre un lien télépathique plus « équitable » entre les deux cerveaux humains, et la communication télépathique d’informations complexes.

Malgré la complexité massive et pour la plupart incomprise du cerveau humain, l’interface cerveau-cerveau UW est en fait assez simple, s’appuyant sur des outils régulièrement utilisés dans les domaines de la médecine et des interfaces cerveau-ordinateur (BCI). Le premier cerveau humain (l’émetteur) est connecté à un ordinateur via un EEG BCI. Le deuxième cerveau humain (le récepteur) est connecté à un autre ordinateur via une machine de stimulation magnétique transcrânienne (TMS) Magstim – le même type de configuration TMS qui a quelque peu réussi à traiter la dépression et d’autres maladies mentales. Lorsque l’expéditeur joue à un jeu et pense à tirer un canon sur une cible, l’EEG le capte, envoie le signal sur Internet au deuxième ordinateur, et le TMS stimule la région du cortex moteur du récepteur qui contrôle le mouvement de la main. Cela provoque une contraction de l’index du récepteur, tirant le canon et faisant exploser la cible. Ce processus est presque instantané.

La TMS ressemble beaucoup à la stimulation transcrânienne à courant continu (tDCS), que nous avons beaucoup écrit sur. Là où le tDCS fait passer un courant électrique dans votre cerveau, affectant les neurones traversés par les électrons, le TMS utilise l’induction électromagnétique pour créer un effet similaire. Le tDCS et le TMS peuvent être utilisés soit pour stimuler des régions du cerveau, utiles pour les interfaces cerveau-cerveau ou pour augmenter l’activité des régions du cerveau associées à la dépression, soit pour réduire l’activité d’une région, ce qui pourrait aider à la le traitement d’autres conditions, telles que la maladie de Parkinson. Comme le tDCS, le TMS est totalement non invasif et, jusqu’à présent, il semble totalement sûr.

Les chercheurs de l’Université de Washington (UW), dirigés par Rajesh Rao et Andrea Stocco, ont essentiellement connecté deux systèmes assez simples et bien compris dans une interface interhumaine nouvelle et légèrement terrifiante. C’est très similaire à L’interface homme-souris de Harvard, sauf qu’ils ont utilisé des ultrasons focalisés (FUS) au lieu de TMS pour déclencher le cortex moteur. Que la configuration UW fonctionne n’est pas si surprenant – l’essentiel est que, pour la première fois, un humain soit du côté récepteur, ce qui soulève des questions éthiques et morales intéressantes.

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Diagramme cerveau à cerveau, y compris l'EEG, les ordinateurs, le réseau et la configuration TMS

Chantel Prat, une autre chercheuse impliquée dans les travaux, s’empresse d’essayer de dissiper toute inquiétude. « Je pense que certaines personnes seront énervées par cela car elles surestimeront la technologie », déclare Prat. « Il est impossible que la technologie dont nous disposons puisse être utilisée sur une personne sans le savoir ou sans sa participation volontaire. » C’est une façon trop simpliste de voir les choses, cependant. Oui, la configuration actuelle exige que les deux utilisateurs soient pleinement consentants – mais à l’avenir, il n’est pas difficile d’imaginer des implants sans fil qui permettent une télépathie complète et peut-être une gamme limitée d’actions déclenchées à distance. (Voir: L’Université Brown crée la première interface cerveau-ordinateur implantée sans fil.) Comme toujours avec la technologie, nous n’avons pas besoin de nous inquiéter autant du matériel lui-même, mais plutôt de la façon dont il pourrait être renversé, une fois qu’un nombre important de personnes ont installé des interfaces cerveau à cerveau.

Pour aller de l’avant, Rao et Stocco travaillent maintenant sur la transmission d’informations plus complexes entre deux cerveaux humains. Cela pourrait être fait assez simplement avec des impulsions codées – pensez au code Morse cerveau à cerveau – ou ils pourraient emprunter la voie complexe et essayer de stimuler le cerveau pour créer des images et des pensées réelles. Il reste encore beaucoup de travail à faire pour décoder le cerveau humainil sera donc très intéressant de voir comment les futures interfaces cerveau-cerveau humain-humain seront mises en œuvre.

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