Sécurité

La NSA construit un ordinateur quantique pour casser presque tous les types de cryptage – High-teK.ca

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De nouveaux documents divulgués par Edward Snowden révèlent deux programmes de la NSA qui cherchent à construire un « ordinateur quantique utile » capable de casser toutes les formes connues de cryptage classique. Un tel ordinateur quantique donnerait évidemment à la NSA un accès sans précédent aux communications cryptées, mais un ordinateur quantique fonctionnel est également vital à des fins défensives : si quelqu’un d’autre met la main sur un ordinateur quantique en premier, alors c’est le gouvernement américain qui aura soudainement tout de ses communications cryptées ouvertes au grand jour.

Fort Meade de la NSA

L’imposant quartier général de la NSA, Fort Meade

Selon les documents divulgués par Snowden et publié par le Washington Post, il existe au moins deux programmes qui traitent des ordinateurs quantiques et de leur utilisation pour briser le cryptage classique – « Pénétrer les cibles difficiles » et « Owning the Net ». Le premier programme, Penetrating Hard Targets, est financé à hauteur de 79,7 millions de dollars et comprend des efforts pour construire « un ordinateur quantique cryptologiquement utile » qui peut « soutenir et améliorer les opérations de recherche sur les sites de la NSA/CSS à Washington, y compris l’installation du Laboratoire des sciences physiques à College Park, MD. Le deuxième programme, Owning the Net, traite du développement de nouvelles méthodes d’interception des communications, y compris l’utilisation d’ordinateurs quantiques pour casser le cryptage. (Lis: Déplacez-vous, cryptographie quantique : la physique classique peut aussi être incassable.)

Comme toujours avec les fuites de Snowden, il n’est pas vraiment surprenant que la NSA travaille sur l’informatique quantique et la cryptographie, mais c’est quand même un peu bizarre de voir ses plans dévoilés. Les communautés mathématiques, cryptographiques et mécaniques quantiques savent depuis longtemps que l’informatique quantique devrait être capable de déchiffrer très facilement le chiffrement classique. Pour casser RSA, le cryptosystème dominant dans le monde, vous devez être capable de factoriser les nombres premiers – une tâche très difficile avec un processeur normal de physique classique, mais qui pourrait être très facile pour un ordinateur quantique. Nous disons «pourrait» parce que personne n’a encore construit un ordinateur quantique multi-qubit entièrement fonctionnel – et c’est pourquoi il y a tant d’attention sur qui construira le premier ordinateur quantique cryptographiquement utile.

Bits quantiques (qubits) chez IBM

Moi, tenant des qubits au laboratoire de recherche quantique d’IBM

Quant à savoir quand nous pourrions réellement voir le premier ordinateur quantique utile, je parierais sur « les cinq prochaines années ». Nous arrivons maintenant au point où cohérence au niveau d’un seul qubit n’est pas vraiment un problème, permettant aux chercheurs de passer au sujet plus délicat de l’enchaînement de plusieurs qubits entièrement intriqués, et des mesures nécessaires de vérification des erreurs/de tolérance aux pannes qui accompagnent les configurations multi-qubits. D’après ce qu’il a publié jusqu’à présent, le Laboratoire des sciences physiques, qui réalise les travaux d’informatique quantique de la NSA sous contrat, ne semble pas être en tête du peloton en termes de construction d’un ordinateur quantique. IBM, avec ses qubits supraconducteurs à cavité guide d’ondes, semble être plus proche de la réalisation d’un ordinateur quantique. (Regardez : L’informatique quantique expliquée.)

Malgré la fuite de Snowden, il est donc au moins quelque peu réconfortant que la NSA ne semble pas être en avance sur le reste de l’industrie. En réalité, quelque chose comme un travail ordinateur quantique serait tellement important qu’il serait impossible pour la NSA de le développer en interne et de le garder secret. En bref, même si la NSA développe un ordinateur quantique pour intercepter toutes vos communications cryptées, il y aura presque certainement d’autres acteurs internationaux avec des ordinateurs quantiques qui garderont le gouvernement américain sous contrôle.

Psssssst :  Les géants de la technologie s'associent pour lutter contre la surveillance de la NSA et l'espionnage gouvernemental

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