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La NASA découvre trois planètes de la taille de la Terre dans la zone habitable – High-teK.ca

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Depuis trois ans, l’observatoire spatial Kepler de la NASA repousse les limites de notre connaissance de l’univers. Le télescope a généré d’énormes quantités de données et devrait continuer à le faire jusqu’en 2016. Depuis la dernière mise à jour, Kepler a détecté 2 740 candidats planétaires sur 2 046 étoiles. Si Hubble nous a apporté des visions du cosmos depuis l’aube de la création, Kepler a été vital dans notre recherche d’autres planètes dans notre propre arrière-cour.

Aujourd’hui, Nasa a annoncé une nouvelle étape dans l’étude des cieux de Kepler – la confirmation de Kepler 62e et 62f en tant que planètes existantes dans la zone habitable de leur étoile mère, Kepler 62. Ces découvertes sont remarquables ; c’est la première fois que nous avons confirmé des planètes à peu près de la même taille que la Terre en orbite dans la zone Goldilocks. Kepler 62e mesure 1,61x la taille de la Terre et orbite tous les 122 jours, tandis que Kepler 62f mesure 1,41x la taille de la Terre et orbite tous les 267 jours.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les nouvelles planètes, c’est pourquoi les équipes scientifiques, bien qu’excitées, adoptent un ton assez neutre. Il est impossible de voir si oui ou non les deux mondes ont des atmosphères, ou de quoi ces atmosphères pourraient être constituées. Les deux planètes ont une masse plus que suffisante pour retenir une atmosphère d’oxygène, mais il n’y a aucun moyen de savoir si le dioxyde de carbone est également présent, ou d’examiner quels autres composés pourraient être dans l’air.

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Le rythme constant des découvertes implique que certaines de nos hypothèses de base sur la formation des planètes sont fondamentalement correct. Avant Kepler, il y avait un débat quant à savoir si la plupart des étoiles avaient des planètes ou non. La découverte de planètes de taille similaire à la Terre situées dans des zones habitables ne prouve pas que la vie existe, mais elle Est-ce que Cela signifie que certains des éléments constitutifs les plus élémentaires de la vie – ou du moins, la vie qui nous ressemble sur le plan structurel – existent ailleurs. Alternativement, bien que l’explication de la planète rocheuse soit plus probable, il est possible que ces planètes soient quelque chose que nous n’avons jamais vu dans notre système solaire : un monde aquatique.

Gamme Kepler

De gauche à droite : Kepler-22b, Kepler-69c, Kepler-62e, Kepler-62f et Terre

Un monde aquatique est un type hypothétique de monde qui commence comme une boule de glace gelée au bord d’un système solaire. Au fur et à mesure que la planète migre vers la partie interne du système solaire, les températures augmenteraient suffisamment pour faire fondre le noyau externe. Cela crée des océans liquides à des centaines de kilomètres de profondeur, éventuellement avec un manteau de glace exotique à leurs profondeurs mêmes. À l’heure actuelle, le meilleur candidat pour ce type de planète est Gliese 1214b, mais Kepler 62e et 62f pourraient également s’avérer être des mondes aquatiques.

Au fur et à mesure que la mission de Kepler se poursuit, la capacité du télescope à voir les baisses régulières de la lumière des étoiles lorsqu’une planète passe devant son soleil s’améliorera. Des fenêtres d’observation plus longues permettent au télescope d’isoler plus facilement de petits changements initialement indétectables. Selon la NASA, le télescope pourra éventuellement confirmer l’existence de véritables planètes de la taille de la Terre, ce qui nous rapprochera un peu plus de la compréhension de la forme du reste de la galaxie.

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Kepler-69

L’annonce couvrait également la découverte d’une planète potentiellement habitable autour de Kepler-69. Contrairement à Kepler-62, qui est une petite étoile sombre bien plus ancienne que notre Soleil, Kepler-69b ressemble beaucoup plus à Sol en ce qui concerne la taille et la luminance. La vitesse et la distance de Kepler-69c par rapport à son étoile la rendent plus analogue à Vénus que la Terre, et elle est plus grande que les planètes Kepler-62, à 1,7 fois la taille de la Terre. Ce n’est pas nécessairement aussi bien adapté à la vie, mais c’est un point de données utile pour prédire le type de configurations planétaires à attendre autour d’étoiles comme la nôtre.

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