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La mémoire en verre à cinq dimensions peut stocker 360 To par disque, suffisamment robuste pour survivre à la race humaine – High-teK.ca

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Des scientifiques de l’Université de Southampton au Royaume-Uni ont réussi à créer un stockage à ultra haute densité en cinq dimensions (5D) sur des disques en verre de silice standard qui, contrairement aux DVD ou aux Blu-ray, semblent être capables de stocker des données pour une durée illimitée. période de temps sans réduction de l’intégrité des données. Les scientifiques disent que le stockage optique 5D pourrait permettre des densités aussi élevées que 360 ​​téraoctets par disque, et à moins que vous ne l’écrasiez dans un étau, ces disques sont si non volatils que les données qui y sont stockées devraient « survivre à la race humaine ».

À première vue, le stockage en cinq dimensions peut ressembler un peu à de la pseudoscience – mais, dans ce cas, les données sont réellement stockées sur cinq dimensions différentes (surfaces, plans). Il existe les deux dimensions habituelles (largeur, hauteur) fournies par un morceau de verre de silice, et la profondeur est fournie en écrivant à trois profondeurs différentes (couches) dans le verre. Les quatrième et cinquième dimensions sont fournies en nanostructurant la surface du verre, de sorte qu’il réfracte et polarise la lumière de manière intéressante.

Pour enregistrer les données, des points sont imprimés sur le verre (photo ci-dessous) à l’aide d’un laser femtoseconde. Un laser femtoseconde, dans ce cas, produit des rafales de lumière laser qui ne durent que 280 femtosecondes (280 quadrillionièmes de seconde). Ces spots, grâce à la nanostructuration de la surface, et à une certaine intelligence des hologrammes, sont capables d’enregistrer jusqu’à trois bits de données en deux « dimensions ». En faisant varier la focalisation du laser, l’équipe est capable de créer des couches de points séparés de cinq micromètres (0,005 mm) sur l’axe z (la troisième dimension). Ensuite, en déplaçant simplement le laser horizontalement et verticalement, ces tri-bits peuvent être stockés dans deux autres dimensions, ce qui porte le total à 5D. L’image en haut de l’histoire aide à illustrer ce concept.

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Stockage optique 5D, sur disque de verre

Pour lire ces spots, un microscope optique capable de démêler la lumière polarisée réfléchie par les spots trois bits est utilisé. On ne sait pas si ces disques de verre de silice peuvent être réécrits, mais le document de recherche [PDF] donne l’impression qu’il s’agit d’une méthode de stockage WORM (write-once-read-many).

Comme vous pouvez l’imaginer, stocker un tri-bit dans un seul point, puis stocker ces points dans un support tridimensionnel, permet des densités de stockage complètement folles. Les chercheurs disent que 360 ​​téraoctets pourraient être stockés sur un seul disque 5D – en comparaison, les disques Blu-ray à quatre couches qui ne stockent qu’un seul bit par fosse ont une capacité totale de 128 gigaoctets, soit près de 3 000 fois moins. La meilleure technologie de disque dur, enregistrement magnétique assisté par la chaleur (HAMR)qui fera bientôt son chemin dans les lecteurs commerciaux, atteindra un maximum d’environ 20 téraoctets par disque.

De plus, les scientifiques rapportent que leurs disques de verre sont thermiquement stables à des températures allant jusqu’à 1000 degrés Celsius, et les taches imprimées ne semblent pas se dégrader avec le temps. Cela a conduit Peter Kazansky, le superviseur du groupe, à lancer cette phrase particulièrement mémorable/douteuse : « C’est excitant de penser que nous avons créé le premier document qui survivra probablement à la race humaine. Cette technologie peut garantir la dernière preuve de civilisation : tout ce que nous avons appris ne sera pas oublié.

Pour aller de l’avant, l’Université de Southampton recherche maintenant des partenaires industriels pour commercialiser cette technologie. Les applications évidentes incluent le stockage d’archives, où la gestion d’énormes référentiels de bandes et de disques durs est une activité coûteuse, complexe et chronophage. Finalement, en supposant que la configuration complexe du laser/microscope puisse être miniaturisée, ces disques pourraient offrir un chemin de mise à niveau à partir des DVD et des Blu-ray.

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