Ordinateurs

La loi de Moore pourrait être sauvée par l’électronique ultra-rapide et la technologie photonique – High-teK.ca

Ce site peut gagner des commissions d’affiliation à partir des liens sur cette page. Conditions d’utilisation.

Il existe une limite fondamentale à la taille des petits transistors. Ce simple fait menace de mettre fin à l’augmentation géométrique de la puissance de calcul prédite par la loi de Moore dans un avenir pas trop lointain. Sachant cela, les chercheurs se sont efforcés de trouver la prochaine grande nouveauté en informatique avant que cela ne se produise, et la photonique sur silicium s’est révélée très prometteuse. Le travail d’IBM a jeté les bases pour une race plus rapide d’informatique basée sur la lumière, et maintenant des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder et du MIT ont peut-être développé une technologie qui alimentera les futurs microprocesseurs. Les composants optiques décrits dans une paire de nouvelles études peuvent traduire les signaux électriques en lumière, et ils peuvent être fabriqués à l’aide des installations et de la technologie existantes.

La loi de Moore a été décrit pour la première fois par le co-fondateur d’Intel, Gordon Moore, en 1965, et il soutient que le nombre de transistors pouvant être montés dans des circuits intégrés double environ tous les deux ans. Avant même que nous n’atteignions les limites imposées par la miniaturisation à l’échelle atomique, la loi de Moore est menacée par l’accumulation de chaleur sur de minuscules puces densément emballées. Avoir trop de fils électriques rapprochés sur les puces entraîne également une diaphonie ou une fuite de signal.

Fondamentalement, le facteur limitant dans la conception du processeur est devenu la quantité d’électricité nécessaire pour allumer et éteindre les transistors. Cependant, si les fils électriques étaient remplacés par des ondes lumineuses, ces problèmes seraient complètement évités et la loi de Moore pourrait continuer à rester vraie, du moins jusqu’à ce qu’une technologie complètement différente prenne le relais. L’équipe de l’Université du Colorado/MIT s’est rapprochée de cet objectif en créant deux nouveaux modulateurs optiques capables de détecter des signaux électriques, puis de transmettre le signal sous forme d’onde optique.

Psssssst :  Apple publie un correctif de bogue pour la limitation du processeur dans les nouveaux MacBook Pro

TrancheUn circuit de communication optique (également connu sous le nom de photonique) a l’avantage de ne pas produire de chaleur perdue lorsqu’il est serré les uns contre les autres. Les brins de fibre optique nécessaires peuvent également transporter de nombreuses longueurs d’onde de lumière différentes tout en éliminant la diaphonie. Ça sonne bien, non ?

Personne ne nie que la photonique pourrait être une aubaine pour l’informatique, mais les versions antérieures de la technologie auraient nécessité d’énormes investissements dans de nouveaux procédés de fabrication. Cependant, ces nouveaux modulateurs exiger pas de changement aux processus existants.

Les fabricants de microprocesseurs ne veulent pas assumer le coût de toute l’infrastructure existante, et c’est ce qui distingue cette nouvelle recherche. L’un des modulateurs optiques conçus par l’équipe est entièrement compatible avec le processus de fabrication SOI CMOS, qui est utilisé pour fabriquer le Power7 d’IBM et les puces Cell trouvées dans la PS3. Il est important de noter que le deuxième modulateur fonctionne avec la technologie CMOS en vrac utilisée pour construire la majorité des processeurs du monde. Pratiquement toutes les installations peuvent être facilement mises à jour pour construire des puces photoniques intégrées avec ces modulateurs.

Ce travail a le potentiel d’associer la haute densité de bande passante et l’efficacité énergétique de la photonique à des processus de fabrication actuels bien compris. Cela pourrait enfin faire de la photonique une voie viable alors que l’humanité continue d’exiger plus de puissance de calcul.

Maintenant lis: Le MIT et Harvard créent un nouvel état de la matière semblable à un sabre laser : les molécules photoniques

Bouton retour en haut de la page