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La fonderie chinoise continentale SMIC construit son premier SoC FinFET 14 nm pour Huawei

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L’une des ramifications à long terme des tensions entre les États-Unis et la Chine a été l’accélération des efforts de la Chine pour amener son gouvernement et ses utilisateurs commerciaux vers des produits fabriqués localement. semi-conducteurs. La Chine importe plus de semi-conducteurs que de pétrole, et le pays fait pression pour changer cela. Cette semaine, Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC) a annoncé qu’elle avait commencé la production commerciale de masse du Kirin 710A pour Huawei sur son procédé FinFET 14 nm. C’est la première fois que Huawei construit du matériel avec une fonderie autre que TSMC, et c’est également une étape importante pour SMIC.

Ni le Kirin 710 ni le processus FinFET 14 nm de SMIC ne sont particulièrement remarquables en eux-mêmes. Le Kirin 710 date de mi-2018 et combine quatre cœurs de processeur Cortex-A73 sur le même dé avec quatre cœurs Cortex-A53. La première entreprise à expédier du silicium 14 nm a été Intel, qui a expédié le nœud en 2014.

Un FinFET TSMC, de près et personnel

Un FinFET TSMC, de près et personnel. Différentes fonderies construisent leurs ailettes avec des formes et des implémentations quelque peu différentes.

L’importance de SMIC expédiant un Huawei SoC est qu’une fonderie de Chine continentale expédie la puce du tout. Je suis prêt à admettre que nous n’avons vu aucun silicium et que nous ne connaissons pas les caractéristiques du nœud 14 nm du SMIC. Puisqu’il n’y a pas d’organisme de normalisation qui définit ce qu’est «14 nm», il est certainement possible que le nœud FinFET 14 nm de SMIC ressemble davantage au nœud 22 nm de première génération d’Intel à certains égards. Rien de tout cela n’a vraiment d’importance. C’est toujours une réussite majeure pour SMIC d’expédier une pièce aussi proche de la pointe.

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SMIC, pour autant que je sache, est la seule fonderie qui parle même de se lancer dans la lithographie de pointe. Nous parlons souvent de la façon dont le nombre de fonderies à la pointe de la technologie a diminué à chaque génération, jusqu’à seulement trois à 7/10 nm – Intel, Samsung et TSMC. SMIC n’est pas encore prêt à parler de 7 nm, mais il a déjà un processus qu’il appelle « N+1 » en cours de production, avec des réductions de puissance allant jusqu’à 57 %, une amélioration des performances jusqu’à 20 % et une zone logique réduction de 63 pour cent.

Il existe certaines restrictions sur le matériel de fabrication de puces que les entreprises chinoises sont autorisées à acheter et je ne suis pas certain de l’impact exact sur les puces qu’elles peuvent construire. Il n’y a aucun signe d’entreprises occidentales déplaçant du matériel vers SMIC, et le Kirin 710 est une conception déjà éprouvée. Sans savoir quel type de volume SMIC exécutera de la pièce, on ne sait pas quel impact cela aura même sur les volumes de fonderie.

Ce que ces annonces démontrent collectivement, c’est que la Chine est assez sérieuse pour développer sa propre industrie des semi-conducteurs et concurrencer plus efficacement des entreprises comme Samsung, TSMC et Intel. Certaines entreprises, comme GlobalFoundries et UMC, gagnent une existence rentable en tant que fabricants de deuxième source sur des nœuds plus anciens avec des prix bon marché. Alternativement, ils peuvent servir de fabricants de niche pour des technologies très spécifiques qui ne sont pas disponibles sur le marché général. Le 22FDX spécialisé de GF et le 12FDX soi-disant encore en développement entreraient tous deux dans cette catégorie. Seuls quelques-uns tentent de jouer au sommet de l’espace. Le SMIC est déterminé à en être un.

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