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La durée de vie de la batterie du téléphone s’aggrave ou s’améliore considérablement

Si vous prêtez attention aux lancements de téléphones, vous avez peut-être remarqué une tendance inhabituelle avec la dernière récolte exceptionnelle d’Apple, Samsung et d’autres équipementiers. Selon de nombreux critiques, la durée de vie de la batterie des nouveaux appareils a globalement régressé. Les chiffres exacts varient en fonction du type de tests que vous exécutez et des appareils que vous comparez, mais dans de nombreux cas, les appareils 2018 ne correspondent pas aux performances des modèles précédents.

La Poste de Washingtonqui a récemment couvert la question, publié ses propres tests de navigation Wi-Fi :

Données par le Poste de Washington

Lors de leurs tests, des appareils comme l’iPhone 8 Plus ont battu l’iPhone XS d’une heure, le Pixel 2 surpassant le Pixel 3 de près de 90 minutes. Cela va à l’encontre du baratin marketing de ces différentes entreprises et contredit la perception générale selon laquelle chaque nouvelle génération de produits est plus économe en énergie que la précédente. Mais le Poste note également que la tendance n’est pas universelle et que Les rapports des consommateurs, qui utilise une méthodologie de test de batterie très différente, a obtenu des résultats exactement opposés. Selon CR, le XS et le Max sont tous deux d’énormes améliorations par rapport à l’iPhone X. Pourquoi cette énorme disparité ? La Poste n’en parle pas vraiment, mais nous allons le faire.

Différentes méthodologies, différents résultats

La plupart des avis testent la durée de vie de la batterie en exécutant un test en boucle – généralement une série de chargements de pages Web ou de lecture vidéo – jusqu’à ce que la batterie s’épuise. Différents sites d’examen utilisent une combinaison différente de pages Web et de codecs vidéo, de sorte que vous constaterez toujours des variations d’un site à l’autre. La majorité des sites calibrent également la luminosité sur une valeur spécifique, généralement entre 150 et 200 nits.

Les rapports des consommateurs fait quelque chose de très différent. Ce écrit:

Pour connaître la durée de vie de la batterie d’un téléphone, Rapport consommateurs utilise un doigt robotique programmé pour soumettre le téléphone à une série de tâches conçues pour simuler la journée moyenne d’un consommateur.

Le robot navigue sur Internet, prend des photos, utilise la navigation GPS et, bien sûr, passe des appels téléphoniques. Par souci de cohérence, nous effectuons tous les tests de batterie de smartphone avec l’affichage réglé sur 100% de luminosité. Mais si vous souhaitez prolonger la durée de vie de la batterie de votre téléphone, il est utile d’activer la fonction de luminosité automatique ou adaptative, qui ajuste indépendamment l’affichage en fonction de l’environnement d’éclairage. (Soulignement ajouté.)

J’ai insisté sur ce point parce que je veux illustrer qu’il y a deux points de différence significatifs dans le jeu plutôt qu’un seul. Juste pour le plaisir, j’ai chargé mon iPhone SE à 100% et je l’ai connecté aux mêmes compteurs Kill-A-Watt que nous utilisons pour les mesures de consommation d’énergie du système. Avec l’iPhone SE réglé sur une luminosité minimale, la quantité d’énergie consommée au mur était de 1,3 à 1,4 W. Avec la luminosité réglée au maximum, la consommation d’énergie atteint 1,8-1,9 W. C’est environ une augmentation de 1,35 fois. Je ne prétends pas savoir comment les panneaux OLED des nouveaux iPhones réagissent aux changements de luminosité, mais nous pouvons supposer en toute sécurité que cette différence de configuration a également une incidence sur les résultats globaux. Néanmoins, les résultats de CR sont assez différents, avec l’iPhone XS qui dure 24,5 heures et le XS Max à 26, par rapport à l’autonomie de 19,5 heures de l’iPhone X.

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Pourquoi les tests de batterie de téléphone se présentent comme ils le font

Il existe des raisons spécifiques pour lesquelles les sites d’évaluation ont tendance à tester les batteries comme ils le font. Tout d’abord, l’utilisation d’un seul test, comme la lecture d’une vidéo ou le chargement de la même suite de pages Web, établit une métrique standard qui peut être utilisée sur plusieurs téléphones sur une période de plusieurs années. S’il est vrai que très peu de gens feront littéralement fonctionner un appareil de 100% à 0% en faisant une seule activité, les batteries ne se déchargent pas non plus à une vitesse constante. Le test de 100 % à 0 % permet à l’examinateur d’éviter toute erreur causée par l’extrapolation du temps de décharge total à partir d’une mesure partielle.

Deuxièmement, les téléphones sont mis en bac à sable d’une manière que les PC et les ordinateurs portables ne le sont pas. Sur PC, vous pouvez utiliser un harnais de référence pour exécuter une suite d’applications afin de modéliser l’utilisation dans le monde réel, avec des pauses et des périodes d’inactivité pour simuler le temps passé à attendre l’utilisateur final. Ce type de script inter-applications n’est pas disponible sur les téléphones, du moins pas dans des conditions de fonctionnement normales. Les rapports des consommateurs‘ le doigt robotique contourne ce problème, bien que l’entreprise doive probablement le calibrer pour chaque appareil de test.

L’iPhone XR d’Apple

Troisièmement, il existe une variation étonnante dans la façon dont les gens utilisent les téléphones et les conditions dans lesquelles ils les utilisent. Utilisez-vous le Wi-Fi ou comptez-vous principalement sur LTE ? Utilisez-vous un bloqueur de publicité ? Utilisez-vous des applications ou préférez-vous les navigateurs mobiles pour accéder à des sites comme Facebook ? Quel niveau de luminosité définissez-vous ? Quels sites visitez-vous ? Au cours de notre propre conversation sur ce sujet, mon collègue Ryan Whitwam a souligné que personne ne s’assoit et ne navigue sur le Web de 0 à 100 %. Je suis d’accord. D’autre part, iOS rapporte que Safari représente 51 % de ma consommation personnelle de batterie au cours des 7 derniers jours, suivi de Netflix (17 %) et d’Amazon Prime Video (7 %).

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Quatrièmement, les entreprises disposant des meilleures données sur la façon dont les clients utilisent leurs produits – Google, Qualcomm, Samsung, etc. – ne partagent pas ces informations avec la presse au-delà des termes les plus généraux. Lorsqu’une entreprise lance un nouveau SoC, elle affiche parfois des améliorations dans deux ou trois domaines spécifiques comme la lecture vidéo, le temps d’attente et la navigation Web, mais elle ne partage jamais tout. Les entreprises qui font des déclarations générales sur l’amélioration de la durée de vie de la batterie toute la journée vous diront que leurs mesures prennent en compte une variété de modèles d’utilisation, mais elles ne déballeront pas exactement quels sont ces modèles d’utilisation, quelles hypothèses elles font ou où les améliorations viennent de.

Cinquièmement, gardez à l’esprit que vider la batterie d’un appareil peut prendre des heures et qu’aucun examinateur ne peut rester assis pendant 8 à 10 heures en effectuant exactement le même ensemble de mouvements sur 5 à 6 appareils d’affilée. L’examen moderne ne se prête pas à de tels calendriers d’évaluation tranquilles, même si vous pouviez trouver quelqu’un prêt à s’y atteler et capable de rester sur la tâche. Les tests de batterie doivent être automatisés, et si vous n’avez pas accès à un bras de robot astucieux, cela signifiera s’appuyer sur des tests scriptés ou en boucle.

Enfin, il existe un certain nombre de facteurs subtils qui pourraient influencer les résultats finaux sans une simple « bonne » option de configuration. Devez-vous configurer le téléphone pour les notifications push et les téléchargements fréquents d’e-mails, ou des notifications minimales et uniquement des chargements de données manuels ? Le Bluetooth et le Wi-Fi doivent-ils être activés ou désactivés ? Devez-vous autoriser le mode batterie faible à démarrer lorsque le fabricant propose de l’activer ou faire fonctionner l’appareil en mode pleine puissance jusqu’à ce qu’il meure ? Ce n’est qu’une poignée d’options potentielles pertinentes et il n’y a pas de « mauvais » choix – juste un modèle d’utilisation différent.

Pourquoi les améliorations de la durée de vie de la batterie sont difficiles à prévoir

Il était une fois (à la fin des années 1990), les processeurs fonctionnaient à une vitesse d’horloge constante et les nouveaux nœuds de processus fournissaient toujours des processeurs moins puissants et des horloges plus élevées. Le monde a évolué. Un smartphone moderne exécute un acte complexe de jonglerie de gestion de l’alimentation d’un ordre de grandeur plus complexe qu’un ordinateur portable vers 2001. Comme on ne peut plus compter sur les rétrécissements de nœuds pour fournir des améliorations régulières, ARM et Intel ont investi d’énormes sommes d’argent dans le développement de capacités de silicium sophistiquées. pour éteindre des sections d’une puce lorsqu’elles ne sont pas utilisées, réduire les horloges à des valeurs minimales pour un fonctionnement réactif, et même déployer des cœurs de processeur spécialisés à faible consommation d’énergie et à haut rendement pour des performances et une efficacité énergétique optimales.

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Au lieu d’exécuter la plupart des fonctions dans le logiciel, les SoC ont intégré plusieurs accélérateurs pour gérer les mêmes tâches dans une fraction de l’enveloppe de puissance. Du côté logiciel de l’équation, Google et Apple ont également établi les meilleures pratiques pour minimiser la consommation d’énergie et amélioré leurs planificateurs de système d’exploitation pour savoir quelles charges de travail doivent être exécutées sur quels cœurs pour une efficacité maximale.

Mais même si les entreprises ont apporté ces améliorations, elles ont augmenté le nombre de cœurs, les vitesses d’horloge, les performances du GPU, les résolutions d’écran, la taille de l’écran, les performances cellulaires et les vitesses Wi-Fi. Le va-et-vient entre la consommation d’énergie plus élevée nécessaire pour générer des performances accrues et les améliorations d’efficacité axées sur la technologie se joue différemment dans différents domaines. L’une des raisons pour lesquelles j’aime tant l’iPhone SE est qu’il marie un SoC encore relativement haut de gamme avec un écran beaucoup plus économe en énergie. Le résultat était un téléphone avec meilleure autonomie de la batterie dans les tests de navigation que tout autre appareil Apple de sa catégorie.

Ce nouveau mélange d’accélération matérielle, de meilleures pratiques logicielles, d’améliorations du planificateur, de cœurs de processeur à faible consommation d’énergie et d’un blocage de puissance amélioré a incontestablement apporté des avantages, mais il ne les a pas apportés de la même manière sur l’ensemble du terrain de jeu. C’est pourquoi la directrice des tests électroniques de CR, Maria Rerecich, déclare : « Vous ne pouvez pas établir une tendance directe », lorsqu’on lui demande si la durée de vie des batteries augmente ou diminue. Cela dépend, en grande partie, de l’endroit où vous regardez. Cela dépend de la façon dont vous testez. Cela dépend de ce qui vous intéresse et de votre cas d’utilisation. Et malheureusement, cela signifie que les lignes de tendance continueront probablement à pointer dans les deux sens.

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