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La disparition prématurée de Windows 8 sur ARM, gracieuseté de Medfield d’Intel – High-teK.ca

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Outre la mort du bouton Démarrer et de l’interface utilisateur Metro, le plus grand changement de Windows 8 est qu’il est désormais un membre entièrement payé de l’écosystème ARM touch-first. Après 20 ans d’être presque exclusivement x86, ce changement tectonique a été déclenché par deux facteurs clés : ARM est moins cher que x86, et il est également plus économe en énergie. Alors que les smartphones et les tablettes connaissent des ventes fulgurantes et que le marché des PC x86 stagne, Microsoft n’a pas vraiment le choix en la matière : adopter l’informatique mobile bon marché ou périr.

Mais ensuite vint Medfield, le premier SoC x86 d’Intel, avec des performances et des caractéristiques de puissance comparables aux composants Cortex-A9 que l’on trouve dans presque tous les smartphones et tablettes du marché. Il a été dit à plusieurs reprises que Chipzilla, avec sa marge bénéficiaire monstrueuse d’environ 25%, ne pourrait jamais fixer le prix de ses pièces pour concurrencer les fabricants d’ARM – mais à en juger par le prix du Xolo X900 (420 $), le premier téléphone Atom alimenté par Medfieldil semble qu’Intel soit enfin prêt à jouer au ballon.

Maintenant, ce n’est pas encore confirmé à 100%, mais il est très probable que d’ici l’automne, il y aura des tablettes Windows 8 alimentées par Clover Trail. Clover Trail est le successeur de Medfield à double cœur et désormais doté d’un processeur graphique gonflé. Nous n’avons pas de points de repère à partager, mais nous ne serions pas surpris si ses performances correspondent ou s’améliorent Krait de Qualcomml’actuel leader du pack ARM.

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Tablette Samsung Windows 8, avec clavierEn d’autres termes, à la sortie de Windows 8, il y aura une gamme de tablettes ARM et x86 qui auront le même prix, le même poids, les mêmes performances — mais pas le même système d’exploitation.

C’est là que réside le nœud du problème : Windows pour ARM (ou Windows RT en marketingese) est complètement paralysé par rapport à Windows 8 x86/64. Windows pour ARM ne prend pas en charge les espaces de stockage, le lecteur Windows Media, BitLocker ou le chiffrement du système de fichiers. Du côté de l’entreprise, Windows pour ARM ne prend pas en charge les domaines ou les stratégies de groupe – votre tablette WoA ne fonctionnera pas du tout bien avec votre réseau de bureau. Windows pour ARM n’agira pas non plus en tant qu’hôte de bureau à distance.

Mais surtout, Les tablettes Windows 8 ARM ne pourront pas exécuter le logiciel x86/64 – tandis que, d’un autre côté, chaque programme hérité fonctionnera sur une tablette alimentée par Atom, tout comme chaque nouvelle application Metro. Au lancement, alors qu’il pourrait y avoir quelques milliers d’applications pour les tablettes Windows 8 ARM, il y aura quelques millions d’applications pour les tablettes Atom. Il est difficile d’exagérer l’importance de cette différence. Pour le même prix, vous pouvez soit avoir une tablette x86 qui remplace efficacement votre ordinateur de bureau, votre netbook, votre ordinateur portable et votre iPad inaugurant l’ère de l’informatique mobile omniprésente – ou vous pouvez obtenir une tablette Windows pour ARM qui ne remplace rien et qui aura probablement beaucoup moins d’applications que l’iPad.

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Cela me fait me demander pourquoi Windows sur ARM a été développé en premier lieu. Je veux dire, donner plus de choix aux consommateurs est généralement une bonne chose – et il y aura certainement des tablettes ARM bon marché qui seront moins chères que leurs homologues x86 – mais c’est un prix élevé à payer pour fragmenter l’écosystème logiciel le plus populaire au monde.

Il sera très intéressant de voir comment les OEM gèrent le schisme x86/ARM. Samsung, par exemple, vendra presque certainement une tablette Windows 8 ARM et une tablette Clover Trail et Tablettes Core i3/i5/i7 Ivy Bridge. D’une manière ou d’une autre, les OEM comme Samsung devront faire la différence entre les tablettes ARM et x86 qui ont des ensembles de fonctionnalités presque identiques, et pourtant l’une est complètement nouvelle et non testée avec relativement peu d’applications, et l’autre est essayée et testée et prend en charge la plus grande application et écosystème de développeurs dans le monde. Je n’envie pas Windows RT.

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