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La DARPA montre un drone de surveillance de 1,8 gigapixels et peut repérer un terroriste à 20 000 pieds – High-teK.ca

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La DARPA et l’armée américaine ont dévoilé ARGUS-IS, une plate-forme de vidéosurveillance de 1,8 gigapixel qui peut résoudre des détails aussi petits que six pouces à partir d’une altitude de 20 000 pieds (6 km). ARGUS est de loin la plate-forme de surveillance la plus haute résolution au monde, et probablement la caméra la plus haute résolution au monde, point final.

ARGUS, qui serait attaché à une sorte de drone sans pilote (comme le Predator) et piloté à une altitude d’environ 20 000 pieds, peut observer une zone de 25 kilomètres carrés (10 sqmi) à tout moment. Si ARGUS survolait New York, il pourrait observer la moitié de Manhattan. Deux drones équipés d’ARGUS, et les États-Unis pourraient garder un œil sur l’intégralité de Manhattan, 24h/24 et 7j/7.

C’est la définition de « observer » dans ce cas qui vous épatera, cependant. Avec une unité d’imagerie qui totalise 1,8 milliard de pixels, ARGUS capture une vidéo (12 ips) suffisamment détaillée pour repérer les oiseaux qui volent dans le ciel ou un tout-petit perdu qui se promène. Ces 1,8 gigapixels sont fournis via 368 capteurs plus petits, qui, selon DARPA/BAE, ne sont que des capteurs d’appareil photo pour smartphone de 5 mégapixels. Ces 368 capteurs sont focalisés sur le sol via quatre lentilles télescopiques à stabilisation d’image.

Le résultat final, comme vous pouvez le voir dans la vidéo (impressionnante) ci-dessus, est une mosaïque qui peut être agrandie arbitrairement. Dans la vidéo, un ingénieur de BAE effectue un zoom avant de 17 500 pieds pour montrer un homme debout dans un parking en train de faire des exercices. Une tache blanche est un oiseau qui vole. Vous ne pouvez pas tout à fait distinguer les traits du visage ou les plaques d’immatriculation (ouf), mais je me demande si cela serait possible si ARGUS était utilisé à une altitude inférieure (pendant une émeute, par exemple).

La résolution insensée d’ARGUS n’est cependant que la moitié de l’histoire. Il n’est pas si difficile d’attacher un tas de capteurs ensemble, après tout. Le plus dur, selon le Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), est le traitement de toutes ces données d’image. 1,8 milliard de pixels, à 12 ips, génère de l’ordre de 600 gigabits par seconde. Cela équivaut à environ 6 pétaoctets – ou 6 000 téraoctets – de données vidéo par jour. D’après ce que nous pouvons comprendre, une partie du traitement est effectuée dans ARGUS (ou le drone qui le transporte), mais la plupart du traitement est effectué au sol, en temps quasi réel, à l’aide d’un superordinateur costaud. Nous ne sommes pas tout à fait sûrs comment de telles quantités massives de données sont transmises sans fil, à moins que la DARPA n’attende son Technologie sans fil 100 Gbps se concrétiser.

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Le logiciel, appelé Persistics d’après le concept d’ISR persistant – intelligence, surveillance et reconnaissance – est chargé d’identifier les objets au sol, puis de les suivre indéfiniment. Comme vous pouvez le voir dans la vidéo, Persistics dessine une boîte colorée autour des humains, des voitures et d’autres objets d’intérêt. Ces objets sont ensuite suivis par le logiciel – et comme vous pouvez l’imaginer, suivre des milliers d’objets en mouvement sur une zone de 10 milles carrés est une tâche assez intensive. L’utilisateur final peut afficher jusqu’à 65 fenêtres de suivi à la fois.

ARGUS-IS, arpentant Quantico, Virginie

ARGUS-IS, arpentant Quantico, Virginie. Cliquez pour voir une version beaucoup plus grande.

Selon la vidéo, qui provient de l’émission télévisée PBS Nova, le système ARGUS dans son intégralité produit un million de téraoctets par jour, qui sont tous stockés par l’armée pour une utilisation future. Nous sommes un peu sceptiques quant au chiffre fou de PBS (un million de téraoctets est un exaoctet), mais en théorie, la plupart de ces données sont en fait des métadonnées – les coordonnées et autres caractéristiques d’identification des milliers (millions ?) d’objets suivis par ARGUS .

Hélicoptère Boeing A160 Hummingbird, avec ARGUS-IS ci-dessousL’objectif initial était de déployer ARGUS en Afghanistan, mais cela ne s’est jamais réalisé. L’avenir d’ARGUS n’est pas tout à fait clair ; il était censé être monté sur l’hélicoptère A160 Hummingbird à haute altitude de Boeing (photo de droite), mais l’hélicoptère a depuis été mis au rebut. Si ARGUS doit être déployé, il sera très probablement attaché au ventre de un drone Predator. il sera utilisé, cependant, avec la fin apparemment de la guerre en Afghanistan, est une toute autre question. Son efficacité dans un cadre militaire serait inégalée, mais il est facile d’imaginer comment ARGUS pourrait également être utilisé chez nous aux États-Unis.

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Pour les connaisseurs : Argos était un géant à 100 yeux de la mythologie grecque. Son rôle était d’agir en tant que tuteur d’Io – un bon rôle, si typé, pour quelqu’un avec 100 yeux.

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