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La course automobile devient virtuelle pour conjurer la fièvre des cabines

D’une manière ou d’une autre, notre famille est devenue des accros de la course automobile. Regarder la F1 est devenu une expérience de liaison, suivre un de nos proches qui conduit en IndyCar est devenu un passe-temps, et l’action de NASCAR s’est frayé un chemin dans nos cœurs. Même la Formule E a grandi avec nous. Ainsi, lorsque nous avons été encouragés pour la première fois à rester à la maison autant que possible, nous avions hâte de regarder les courses comme un moyen de briser la monotonie. À l’époque, il semblait que la course pourrait continuer, sans les fans locaux.

Sauf que, bien sûr, depuis lors, la course automobile réelle s’est complètement arrêtée. À sa place, son frère par ailleurs de deuxième classe de l’eSport est venu à la rescousse. Chacune des grandes séries a commencé à intensifier ses efforts de course virtuelle. Nous avons regardé un certain nombre de versions de grands noms au cours du week-end et avons trouvé une grande variété d’approches et d’efficacité.

eNASCAR l’a cloué

L’événement de loin le plus organisé et le plus agréable a été celui d’eNASCAR. Tout d’abord, il a été couru par les pilotes réguliers de NASCAR, ce qui donne l’impression d’être une véritable course de la NASCAR Cup. Deuxièmement, ils l’ont exécuté à leur heure habituelle, sur leur réseau câblé et leur application mobile habituels – Fox Sports. Ainsi, tout le monde savait comment le voir et n’avait pas à faire face à des horaires étranges. Les valeurs de production étaient également excellentes, avec des commentateurs réguliers en studio (gardant une distance de sécurité, contrairement à trois des quatre commentateurs virtuels de F1). Enfin, les pilotes avaient tous une bonne attitude et ne semblaient pas obsédés par l’idée de mal paraître, il y avait donc beaucoup de bonnes discussions entre eux.

eNASCAR en est à sa 11e saison sur la plateforme iRacing

eNASCAR en est à sa 11e saison sur la plateforme iRacing

Certains pilotes avaient déjà de belles plates-formes iRacing à la maison, tandis que d’autres venaient de les obtenir ou avaient plus de configurations de course piétonne. Mon préféré était Timmy Hill, dont le kit était le même que celui que l’on trouve dans les maisons de millions de coureurs amateurs.

Le seul endroit où NASCAR n’a pas tout à fait résisté à ses rivaux était les graphismes. La plate-forme iRacing utilisée est un excellent choix à bien des égards. De nombreux pilotes professionnels le connaissent déjà, il a une excellente expérience dans l’organisation de grands événements et il offre une excellente simulation de course. Cependant, il n’a pas les mêmes modèles d’éclairage réalistes disponibles avec certaines des autres simulations de course, de sorte que les voitures semblaient un peu plus comme des jouets – bien qu’elles agissaient correctement et apparaissaient avec de bons détails.

Le pilote NASCAR Alex Bowman a délégué une partie du travail à son chien, Finn

Le pilote NASCAR Alex Bowman a délégué une partie du travail à son chien, Finn.

La F1 brouillée pour un bon départ, mais elle fera mieux

La F1 était un peu en retard à la fête, ne s’accordant que quelques jours pour organiser son premier Grand Prix virtuel officiel. À cause de cela, il était difficile d’équiper et de mettre à jour de nombreux pilotes réels sur la plate-forme F1 2019 utilisée pour la course. Il était également clair que de nombreux conducteurs avaient peur de mal paraître, alors ils ont choisi de ne pas participer. Avec un peu de chance, c’est temporaire, et de plus en plus de pilotes se mettront au courant au cours des prochaines semaines.

Dans l’événement, seuls deux pilotes actuels ont couru. Lando Norris, un favori des fans, dont la participation a malheureusement été paralysée à cause de problèmes de connectivité. Et Nicolas Latifi, qui ironiquement a maintenant commencé plus de GP virtuels que de vrais, car il devrait être pilote débutant cette saison. Le très populaire Max Verstappen devait courir mais a dû se retirer à la dernière minute. Espérons qu’il courra à l’avenir. Vous pouvez regarder les temps forts de la course, ainsi que les futures courses, sur La chaîne YouTube de la F1.

Le scepticisme du conducteur de la route quant à ses capacités était justifié, le pilote vétéran de F1 Johnny Herbert et d’autres s’étant écrasés tôt et souvent. Les paramètres de dégâts limités ont au moins aidé à garder tout le monde dans la course. Un pilote de F2, Guanyu Zhou de Renault, qui est également un coureur expérimenté en eSports, a pris le drapeau à damier après une course qui a été raccourcie de 28 tours (demi-distance) à 14 tours. L’un des avantages amusants de la course virtuelle est qu’elle offre l’opportunité à nos pilotes retraités préférés – comme Johnny Herbert – de faire un retour et à la participation de célébrités. Cependant, cela signifie jouer avec les aides au conducteur et les niveaux de dégâts, il doit donc probablement y avoir deux classes de course : une course aussi proche que possible des conditions de course réelles, et les autres dans un format plus flexible.

Les vrais pilotes eSports dominent le « Pas le Bah GP » de Veloce

En plus de la course de marque F1, il y avait aussi une version eSports plus traditionnelle. Bien que cet événement ne soit pas nouveau, il a attiré beaucoup d’attention cette année pour des raisons évidentes. Comme la course officielle de F1, vous deviez la retrouver sur YouTube, Facebook ou Twitch. Pour les habitués de l’eSport, ce n’est pas grave, mais pour les fans de courses traditionnelles, ce serait formidable si ces événements pouvaient également être organisés sur des chaînes câblées et en direct traditionnelles comme les vraies courses. Une grande partie des actions les plus intéressantes ont eu lieu sur Twitch, qui est également nouveau pour beaucoup.

Véritable événement eSport, cette paire de courses, comme d’autres dans sa série, était dominée par les stars de l’eSport, et non par les pilotes de course sur route qui y ont participé. Il y a quelques pilotes de haut niveau qui pratiquent également beaucoup d’eSports, comme Stoffel Vandoorne, mais ils ne peuvent toujours pas terminer en tête.

Une chose vraiment intéressante à propos des courses virtuelles est qu’il est facile d’expérimenter des formats de course alternatifs intéressants. La deuxième course du Not the Bah s’est déroulée en grille inversée (qualificatif le plus lent en pole, etc.). Il y a beaucoup de débats sur la question de savoir si cela rendrait les courses plus intéressantes, mais ce serait coûteux et potentiellement même un peu dangereux de l’essayer avec de vrais pilotes et de vraies voitures. Dans le monde virtuel, cela a entraîné un changement de rythme intéressant. J’aurais pu penser que le passage au virtuel éliminerait les pannes mécaniques aléatoires, mais les déconnexions sont apparemment l’équivalent virtuel des moteurs soufflés.

« The Race » attire les pilotes inactifs d’Indycar

Indycar n’avait pas sa propre course eSport officielle. Mais « The Race All-Star eSports Battle », exécuté sur la plate-forme rFactor 2, mettait en vedette un certain nombre de pilotes Indycar actuels et anciens, dont le vainqueur de l’Indy 500 Tony Kanaan, et la course de cette semaine s’est déroulée sur une version virtuelle du circuit routier Indy. . Les pros de la route ont eu plusieurs chances de se qualifier pour l’événement principal, tandis que les pros de l’eSport n’en avaient qu’une. Cela ne les a pas empêchés de dominer la course proprement dite, mais comme d’habitude, Felix Rosenqvist a réalisé une solide performance pour un coureur sur route. Vous pouvez revoir toute la course ainsi que les futures courses sur La chaîne YouTube de The Race.

La production a de la place pour l’amélioration

À l’exception de NASCAR, il y a eu un manque décevant de production efficace pendant les courses. On pourrait penser que l’un des avantages d’une course virtuelle est que vous pouvez facilement demander à voir n’importe quelle voiture à tout moment, sous n’importe quel angle. Mais les commentateurs ont eu du mal à obtenir des images d’accidents et de passes à montrer. Pour les fans de course habitués aux équipes de production professionnelles super raffinées qui diffusent de vraies courses, ils voudront la même qualité s’ils continuent à regarder les eRaces après que la nouveauté se soit dissipée.

Dans l’ensemble : un hommage au chemin parcouru par les simulateurs et les plates-formes de course

Le plus gros avantage de tous ces événements est à quel point les simulations de course sont devenues impressionnantes et à quel point les plates-formes et le réseau s’adaptent aux événements en temps réel (bien qu’avec quelques problèmes). Si vous ne saviez pas que les courses n’étaient pas réelles, vous pourriez faire une double prise lors de votre première connexion.

[Image credits: The Race, eNASCAR, Alex Bowman]

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