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La Chine interdit les exportations de ses puces Loongson vers d’autres pays

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Dans un scénario classique de carte inversée Uno, la Chine a interdit l’exportation de certaines de ses puces maison vers d’autres pays, en particulier les processeurs fabriqués par Loongson Technology. La nouvelle de l’interdiction a été publiée dans le journal russe Kommersant et reprise par les Post du matin de la Chine du Sud. Selon PCMag, les références de ces puces montrent qu’elles sont équivalentes à un processeur Intel Core i3 de 8e génération. Des sources ont confirmé que la Chine considère les puces comme étant « stratégiquement importantes » pour le pays et fait partie de son objectif de devenir plus indépendant sur le plan technologique.

Les puces Loongsoon sont basées sur une architecture MIPS, et l’année dernière, la société a développé son propre jeu d’instructions appelé LoongArch. Il est décrit comme « un peu comme MIPS ou RISC-V », selon à Huacai Chen de Loongson. On ne sait pas à quels pays la Chine vendait les puces, mais la Russie devait être un client. Cela signifie que cette décision pourrait infliger une certaine douleur à la Russie, car elle a été frappée par des sanctions technologiques paralysantes pour sa guerre contre l’Ukraine.

Un processeur Loongson. (Image : Windows1089, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons)

Loongson est une entreprise sans usine comme AMD et Nvidia. Comme ces deux fabricants, TSMC fabrique les puces mais sur un processus mature, généralement de 12 nm. La société fabrique des puces 32 bits et 64 bits qui utilisent LoongArch. SiteLinux Phoronix a noté que quelqu’un en Chine a téléchargé les résultats de sa suite de tests Phoronix sur openbenchmark.org pour le 3A5000. Bien que le site décrive les puces comme « open source friendly », elles ont été écrasées par des processeurs qui sont anciens selon nos normes. Phoronix compare le 3A5000 à un Intel Core 2 Quad Q9500. C’est un nom de processeur que nous n’avons pas entendu depuis au moins une décennie, et dans l’ensemble, la puce se compare aux processeurs mobiles d’il y a plusieurs années.

Auparavant, nous avions signalé que la principale importation de la Chine était constituée de semi-conducteurs en provenance d’autres pays. On prévoyait que Loongson allait all-in sur RISC-V avec de futures conceptions. Cependant, sa nouvelle interdiction d’exportation semble indiquer que le pays pourrait changer sa façon de travailler avec la communauté internationale. Il allait à l’origine créer un consortium de puces cette année dans le but de défier AMD et Intel. On ne sait pas si cela a jamais décollé. La nouvelle de l’interdiction des exportations semble aller à l’encontre d’une attitude de collaboration transfrontalière.

Personne aux États-Unis ou en Europe n’a besoin d’accéder à ces puces fabriquées en Chine. Mais l’interdiction atteint un objectif pour Pékin : elle empêchera les autres pays de voir les progrès qu’elle a réalisés au fil du temps. Cette puce ne respirera pas dans le cou d’un Core i9-13900K de sitôt, mais nous imaginons que les services de renseignement américains préféreraient toujours garder un œil dessus.

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