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La Chine accélère son programme spatial et trace sa voie pour battre les États-Unis et la Russie

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Il y a deux jours, La Chine a activé Compass (Beidou-2), son remplaçant local du GPS américain et du GLONASS russe systèmes mondiaux de navigation par satellite. Puis, hier, si vous aviez besoin d’une confirmation que c’est là pour le long terme, la Chine a publié ses plans spatiaux complets jusqu’en 2016. Plus particulièrement, la Chine lancera des engins spatiaux habités, des laboratoires spatiaux pour analyser notre système solaire et notre univers (comme Hubble ), et les débuts d’une station spatiale pour rivaliser avec l’ISS.

La propre course à l’espace personnel de la Chine s’est accélérée avec un élan terrifiant. En 2003, quelque 44 ans après que l’URSS a lancé Youri Gagarine dans l’espace, la Chine est devenue le troisième pays à lancer un humain dans l’espace – et maintenant, huit ans plus tard, elle dispose d’un système de navigation par satellite fonctionnel, travaille sur un espace en orbite station, veut envoyer des sondes dans l’espace lointain pour explorer les planètes, les astéroïdes et le soleil, et éventuellement des expéditions habitées vers la Lune et Mars. D’ici 2016, la Chine améliorera ses lanceurs, lancera des communications avancées et des satellites météorologiques, lancera des sondes et des laboratoires dans l’espace lointain, et lancera plus de satellites Compass jusqu’à ce qu’elle rivalise avec le GPS et le GLONASS en termes de précision et de couverture.

Shenzhou 5 -- Le premier vaisseau spatial habité de Chine, lancé en 2003
Shenzhou 5 : premier vol spatial habité chinois

À ce stade, on peut dire sans risque de se tromper que la Chine prend au sérieux son programme spatial et que son succès continu est désormais une question de fierté et de prestige nationaux. Alors que son agence spatiale (CNSA) dispose d’un budget minuscule par rapport à la NASA, ses efforts semblent être fortement concentrés sur l’exploration spatiale, tandis que la NASA a les doigts dans de nombreuses tartes différentes. De toute évidence, il est également plus facile et moins coûteux pour la Chine de suivre les traces des États-Unis et de la Russie, plutôt que de forger de nouveaux terrains comme le programme Apollo incroyablement coûteux. Avec la plus grande main-d’œuvre de haute technologie au monde et le meilleur accès aux métaux des terres rares que requiert la technologie de pointe, la Chine est parfaitement placée pour prendre la couronne de l’exploration spatiale à l’Amérique.

Maintenant, je sais qu’il est à la mode pour les sites américains de prophétiser la chute des États-Unis et la montée de la Chine en tant que seule véritable superpuissance, mais ce serait négligent de notre part de ne pas souligner que la Chine, il y a quatre ans, a lancé un missile basé au sol dans l’un de ses satellites morts. Contrairement à la NASA, qui est une organisation civile, le programme spatial chinois est géré par l’Armée populaire de libération, l’armée chinoise. Les États-Unis et la Russie, voyant la Chine frapper avec succès un satellite depuis la Terre, étaient naturellement plutôt nerveux – et lorsqu’ils sont combinés avec Compass, qui pourrait guider des missiles balistiques intercontinentaux de la Chine vers n’importe où sur le globe, il est peut-être normal d’être un peu inquiet. La Chine maintient cependant que son programme spatial est pacifique et coopère actuellement avec la Russie, le Brésil et l’Europe, mais pas avec les États-Unis.

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