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La carte graphique externe Thunderbolt pour Mac ne vous épatera pas – High-teK.ca

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La semaine dernière, à la suite d’un sondage sur Facebook, Village Instruments a accepté de commencer le développement d’un boîtier de carte graphique externe connecté à Thunderbolt. Village Instruments a déjà de l’expérience avec son châssis de carte graphique ViDock connecté à ExpressCard, qui fournit un jus GPU supplémentaire pour les ordinateurs portables Windows et Mac, et le Coup de tonnerre version devrait être le même genre de chose – mais plus rapide. Ce serait une exclusivité Mac jusqu’en 2012, lorsque les ports Thunderbolt commenceront à apparaître sur les PC sous Windows.

Un ViDock est simplement un boîtier externe avec suffisamment d’espace pour une carte graphique pleine longueur à deux emplacements – ou eGPU – et un hub USB pratique à deux ports. Le ViDock 4 Plus haut de gamme actuel fournit jusqu’à 225 watts et deux connecteurs à six broches – assez pour alimenter une Nvidia GTX 560 – et vraisemblablement le prochain équivalent Thunderbolt fournira la même puissance ou même plus. Comme le Affichage Thunderbolt il pourrait également fournir une connectivité Ethernet et FireWire, ce qui serait utile pour MacBook Air ou d’autres ordinateurs portables ultralégers/ultrabook.

On ne peut nier l’attrait d’une carte graphique externe. Depuis que les ordinateurs portables existent, nous avons poursuivi l’ordinateur portable qui est à la fois assez puissant pour jouer à des jeux et aussi assez léger pour être transporté sans se blesser au dos. Le ViDock semble pouvoir aider sur les deux points, mais il y a deux gros problèmes : Le ViDock existant utilise ExpressCard, une prise qui n’est connectée au bus système que par 1x PCI Express 1.0, qui a un débit total de 2,5 Gbps – assez d’espace pour une carte graphique qui peut battre un GPU intégré, mais certainement pas assez de bande passante pour une carte graphique moderne comme la GTX 560. Une version Thunderbolt du ViDock atténuerait considérablement ce problème , mais même Thunderbolt ne fonctionne que sur 4x PCI Express 2.0 – et on ne sait pas si une carte graphique externe obtiendrait le 4x complet – 16 Gbps bidirectionnel (2 Go/sec) – ou juste 2x.

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Ensuite, il est nécessaire de transporter un moniteur LCD avec vous. Le ViDock ne vous permet pas de réinjecter des données graphiques dans votre ordinateur portable : vous avez besoin d’un moniteur supplémentaire (ou deux) pour profiter des avantages du GPU externe de classe ordinateur de bureau. Maintenant, c’est à votre tour pourrait emportez un moniteur secondaire avec vous – mais vous pourriez alors simplement acheter un ordinateur portable de jeu approprié en premier lieu. Il est préférable de considérer le ViDock comme quelque chose que vous laisseriez au bureau, comme le Station d’accueil Sony Vaio Z — mais encore une fois, qui joue Crysis au travail ? Et si votre travail implique des graphismes 3D, vous allez utiliser un poste de travail approprié, pas un ordinateur portable.

En d’autres termes, le concept d’une carte graphique externe semble certainement attrayant à première vue, mais une fois que vous analysez ses cas d’utilisation réels, vous pouvez commencer à comprendre pourquoi le ViDock est vraiment le seul produit de ce type. Il ne fait aucun doute que le ViDock 4 Plus et la prochaine version Thunderbolt peuvent fournir considérablement plus de puissance de traitement pour les ordinateurs portables avec des solutions intégrées paralysées, mais pas beaucoup plus que les cartes PCIe Radeon et Nvidia trouvées dans les ordinateurs portables modernes comme le MacBook Pro.

Enfin, il y a le coût : à 279 $ pour un ViDock 4 Plus, vous pouvez être assuré que la version Thunderbolt coûtera au moins 300 $ — et c’est sans carte graphique ! Tu es bien mieux loti construire votre propre eGPU pour environ 300 $ — y compris la carte graphique. Il existe également un hack très cool utilisant les pilotes Optimus de Nvidia pour alimenter la sortie de l’eGPU dans l’écran LCD interne de l’ordinateur portable. Qui sait combien de temps il vous faudra avant de pouvoir créer votre propre eGPU Thunderbolt.

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