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Joyeux anniversaire au PC : la meilleure ou la pire chose qui puisse arriver à l’informatique

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Il y a trente-neuf ans aujourd’hui, IBM lançait l’IBM Personal Computer (numéro de modèle 5150). C’était, selon votre point de vue, soit une calamité, soit un motif de célébration.

La machine elle-même n’était pas particulièrement puissante selon les normes de l’époque. Lorsqu’Intel a proposé à IBM le 8086 (un processeur 16 bits avec un bus externe 16 bits), IBM a plutôt demandé une version optimisée des coûts de la puce. Le résultat a été le 8088, qui fonctionnait à la même horloge de 4,76 MHz que le 8086 mais n’avait qu’un bus 8 bits vers la mémoire externe. Voici la carte mère d’origine :

AMD a fabriqué les puces de mémoire dans le bloc inférieur droit. Les quatre banques devaient être remplies à tout moment, mais une fois qu’elles l’étaient, de la RAM supplémentaire pouvait être installée. Cette carte mère monte 512 Ko de RAM dans les banques d’extension et 64 Ko dans ses emplacements séparés, pour un total de 576 Ko de RAM. Des trucs chauds. Image par l’allemand via WikipédiaCC BY-SA 3.0.

J’ai décrit l’Intel 8088 dans le coin supérieur gauche. Ce sont des slots ISA sur la gauche (8 bits, semi-duplex, et vous pourriez littéralement rendre votre connexion Internet plus rapide si vous les overclockiez à la fin des années 1990). La grande banque de puces au milieu en bas à droite est constituée de RAM.

Comment l’IBM PC a tout changé

L’impact à long terme de l’IBM PC n’était rien de moins qu’un séisme. AMD existe aujourd’hui sous sa forme actuelle parce qu’IBM a exigé un fabricant de deuxième source garanti pour les processeurs Intel, ce qui signifiait qu’Intel devait accorder à AMD une licence pour fabriquer des produits x86. Bien qu’AMD ne soit pas la seule entreprise à détenir une licence x86, elle fait partie d’un club rare – à part Intel, seuls VIA et sa filiale Zhaoxin fabriquent leurs propres conceptions x86 modernes.

Mais une partie de la raison pour laquelle nous parlons d’AMD et d’Intel aujourd’hui par opposition à Motorola contre MOS Technologies est que l’IBM PC a entraîné une vague de consolidation de l’industrie, qui a tué un certain nombre d’entreprises. Des entreprises telles que Commodore et Amiga avaient leurs propres visions de l’informatique et des architectures informatiques. Il y a eu des moments précis où d’autres fabricants ont introduit des systèmes dotés de capacités matérielles plus avancées que celles disponibles dans l’IBM PC 5150 (pas une barre haute à franchir) ou les machines clones qui sont finalement arrivées sur le marché. Je crois toujours que l’une des différences entre les joueurs PC qui ont grandi dans les années 80 et les joueurs PC qui ont grandi au cours des 20 dernières années est que nous, les joueurs plus âgés, nous souvenons d’une époque où les PC étaient, en fait, carrément pouilleux dans le département son et graphisme.

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Ce n’était pas seulement vrai par rapport à la NES. Des machines comme le Commodore 64, Atari ST, et l’Amiga 500 avaient tous des fonctionnalités difficiles ou impossibles à acheter sur les PC concurrents de leur époque. À long terme, cela n’avait pas d’importance. L’IBM PC a augmenté et les différents concurrents ont chuté. De la même manière qu’AMD est le seul fabricant alternatif de x86 avec une part de marché significative, Apple est le seul fabricant de PC alternatif restant dans un espace qui comprenait autrefois des sociétés comme Xerox, Commodore, Atari, NEC, AT&T et Amiga, pour ne citer qu’elles. quelques. (NEC est toujours un OEM, mais je fais spécifiquement référence aux entreprises qui ont construit sur un framework non x86 / IBM).

L’une des caractéristiques de l’ère de l’information a été la façon dont elle produit constamment des conditions économiques qui favorisent les monopoles ou les quasi-monopoles sur divers marchés. Il va être incroyablement intéressant de regarder la transition ARM d’Apple, ne serait-ce que parce qu’il faut remonter près de deux décennies pour trouver une époque où il y avait sur le marché deux architectures de processeur centrées sur l’informatique personnelle que l’on pourrait appeler des concurrents.

À l’époque, de nombreux observateurs de l’industrie informatique espéraient que l’ordinateur personnel briserait l’emprise d’IBM sur l’industrie, et non que l’entreprise continuerait à la dominer. D’une certaine manière, leur souhait s’est réalisé – mais pas sous la forme qu’ils souhaitaient nécessairement. Le verrou d’IBM sur le marché a été définitivement brisé. Il a quitté le secteur des PC il y a des décennies et sa part de marché des ordinateurs centraux ne représente qu’un petit pourcentage de l’espace informatique total de l’entreprise. Mais les décisions d’IBM en matière de plate-forme ont façonné l’avenir de tout ce qui est à venir. Si Big Blue avait choisi de travailler avec Motorola au lieu d’Intel, nous parlerions probablement de l’alliance WinMo et de la façon dont elle a transformé le marché.

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Crédit image du haut : Ruben de Rijcke / CC BY 3.0

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