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Intel va accélérer les ordinateurs quantiques avec une puce cryogénique

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Au cours des derniers mois, IBM et Google ont publié des affirmations et des annonces concurrentes sur divers projets quantiques en cours, y compris l’affirmation de Google selon laquelle Google a réalisé une première mondiale dans la vie réelle avec une démonstration de la soi-disant suprématie quantique. Alors que Google et IBM se battaient il y a quelques mois, Intel a discrètement publié un éditorial axé sur ce qu’il appelait « praticité quantique», que nous définirons généralement comme « le point auquel les ordinateurs quantiques commencent à être véritablement utiles ». L’un des points les plus importants d’Intel dans cet éditorial était que nous devions peut-être passer à des centaines, voire des milliers de qubits pour effectuer un travail utile une fois que les qubits de correction d’erreurs sont pris en compte dans l’équation.

Rétrospectivement, Intel préparait le terrain pour le processeur de contrôle quantique, surnommé Crête de cheval après l’un des endroits les plus froids de l’Oregon, qu’il a annoncé aujourd’hui. Horse Ridge n’est pas un processeur conventionnelSEEAMAZON_ET_135 Voir Amazon ET commerce ou même tout ce que nous pourrions appeler un ordinateur quantique – pas, du moins, en soi. Horse Ridge, qui est fabriqué selon le processus 22 nm d’Intel, est une puce de contrôle cryogénique destinée à contrôler plusieurs qubits simultanément.

Actuellement, chaque qubit est câblé individuellement et spécifiquement contrôlé. Cela rend l’ensemble de l’appareil de refroidissement beaucoup plus difficile à concevoir (et nécessite un acheminement de câbles individuel pour chaque qubit). Horse Ridge vise à simplifier le développement des ordinateurs quantiques à deux égards : il peut contrôler plusieurs qubits à la fois et il peut fonctionner à des températures plus élevées. Bien qu’un environnement d’exploitation de 4 Kelvin puisse ne pas sembler doux, il est nettement plus chaud que les températures en microkelvin requises pour le fonctionnement actuel de l’ordinateur quantique. Le pari d’Intel avec Horse Ridge est qu’en augmentant la tolérance des composants à la chaleur, il sera possible d’intégrer plus de matériel dans un système quantique, permettant une mise à l’échelle supplémentaire et des performances supplémentaires à long terme.

C’est un peu drôle, si on y pense. Avec les transistors modernes, nous sommes confrontés à des performances plates car nous ne pouvons pas évacuer la chaleur. Avec les ordinateurs quantiques, nos performances et notre mise à l’échelle sont limitées en partie parce que nous ne pouvons pas déplacer la chaleur dans. Selon le directeur du matériel quantique d’Intel, Jim Clarke, « Si nous pouvons résoudre efficacement les défis des contrôles et des interconnexions dans les systèmes quantiques, l’aspect pratique quantique apparaîtra bientôt à l’horizon ».

Il n’est pas clair si Horse Ridge peut s’appliquer à des systèmes autres que le spin de silicium qubits Intel travaille dessus. Notre supposition serait « Non », étant donné que tout ce qu’IBM et Google semblent avoir démontré à ce jour est une technologie interne propriétaire. L’insinuation d’Intel avec Horse Ridge semble être que même s’il n’a pas battu de records avec le nombre de qubits qu’il peut construire, il a peut-être trouvé un moyen plus efficace d’évoluer vers des chiffres plus élevés à long terme. Intel semble également parier sur le silicium à long terme d’une manière qu’IBM et Google ne font pas.

Est-ce la bonne ou la mauvaise décision ? Je mentirais si je prétendais être qualifié pour répondre à cette question. La vérité est qu’il n’est pas clair pour moi si l’expertise globale d’Intel en matière de silicium peut être traduite en une position de leader dans la technologie quantique. Je pense qu’Intel a raison lorsqu’il souligne que l’informatique quantique est, d’une manière générale, un marathon plutôt qu’un sprint. Je pense qu’il est également assez tôt sur le marché quantique global pour qu’il y ait beaucoup de place pour des approches innovantes du problème. Franchement, il est trop tôt pour s’attendre à beaucoup de retour commercial pour une entreprise. Quantum continuera de faire la une des journaux au cours des prochaines années, mais les applications du monde réel sont encore à une distance incertaine.

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