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Intel refuse une subvention de 100 $ pour les Ultrabook et propose des alternatives marketing

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Plus tôt cette semaine, il a été signalé qu’Intel offrait une subvention de marketing de 100 $ aux fabricants pour les aider à réduire les prix des ultrabooks et à déplacer des produits supplémentaires. Intel a fermement nié de telles affirmations et l’article tel qu’il est écrit n’a guère de sens. Intel utilise probablement ses fonds de développement marketing (MDF) pour attirer les OEM, mais c’est un programme différent.

Le problème ici est le mot « subvention ». Si Intel veut réduire les prix de ses puces de 100 $, c’est bien, mais payer des entreprises pour construire des ultrabooks est précisément le genre de comportement qui pourrait faire tomber la FCC comme un marteau. Après avoir dépensé plus d’un milliard de dollars dans le monde pour se sortir de diverses affaires antitrust (ou avoir payé des pénalités dans le même cas), la dernière chose qu’Intel risquerait serait une nouvelle explosion de litiges.

Ultrabook Lenovo U300

Ce qu’Intel propose probablement, ce sont des fonds de marketing, comme l’explique CNET dans un interview avec le redoutable Nathan Brookwood. Comme l’explique Brookwood, les plus grands moteurs de marketing d’Intel incluent historiquement des fonds de contrepartie (ou supérieurs à la contrepartie) pour les OEM. Si Dell dépense 100 $ pour commercialiser des ultrabooks, par exemple, Intel pourrait remettre 100 $, voire 1 000 $.

Cela offre un avantage distinct à l’OEM sans nécessairement réduire le prix affiché du produit en question – et c’est le problème qui préoccupe principalement la FCC. De tels programmes donnent en fait à Intel une défense antitrust potentielle, car la société pourrait affirmer qu’elle a utilisé son pouvoir marketing pour réduire le coût des produits sans interférer dans la capacité de la concurrence à vendre du matériel, réduisant ainsi les coûts pour le consommateur. Intel a avancé des arguments similaires dans l’affaire antitrust qu’AMD a intentée contre lui en 2005, mais les deux fabricants se sont entendus avant le début du procès.

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L’autre raison pour laquelle Intel préfère utiliser des fonds marketing plutôt que des réductions de prix est que ces initiatives marketing majeures sont principalement liées aux lancements de nouveaux produits. Quand Intel a lancé Centrino, il a mis une énorme poussée marketing derrière ce produit – mais pas pour toujours. Finalement, Centrino s’est établi et s’est vendu, ce qui a permis à l’entreprise de reculer l’accélérateur MDF. Les baisses de prix, en revanche, créent des anticipations de nouvelles baisses. Plus les prix baissent sur le produit A, plus il est difficile de les augmenter à nouveau lorsqu’il est temps d’introduire le produit A-1.

Divers fabricants ont affirmé qu’ils auraient des ultrabooks jusqu’à 699 $ ou moins d’ici deux ans – les fonds de marketing d’Intel sont destinés à y parvenir, sans soulever de problèmes de prix prédateurs

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