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Intel peut abandonner le tGPU 3 nm de TSMC de Meteor Lake

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(Photo : Walden Kirsch/Intel Corporation)
Au cours des dernières semaines, de nombreuses rumeurs ont circulé au sujet de la tuile GPU en péril dont Intel a besoin pour ses processeurs de 14e génération, dont le nom de code est Meteor Lake. Intel prévoyait que TSMC fabrique à l’origine la tuile GPU sur son processus 3 nm. Il le combinerait ensuite avec trois autres tuiles, deux fabriquées par Intel, l’autre par TSMC, pour compléter la conception du CPU. Cependant, des rapports récents ont indiqué que la tuile de 3 nm pourrait être retardée. Il n’était pas clair si TSMC ne pouvait pas le livrer à temps, ou si les propres tuiles d’Intel ne seraient pas prêtes. Maintenant, une nouvelle rumeur a fait surface disant qu’Intel l’annulait complètement. Au lieu de cela, il utilisera simplement le processus 5 nm actuel de TSMC.

La nouvelle d’Intel révisant ses plans fait suite à un rapport publié la semaine dernière par Trendforce sur le retard de Meteor Lake. Il a déclaré que TSMC prévoyait de repousser un peu son calendrier de production de 3 nm. Cela aurait eu un effet d’entraînement volatil tout au long de ses opérations de fabrication. Il a déclaré qu’Intel était responsable, mais il n’était pas clair quelle société était le coupable. En outre, TSMC a accordé à Intel un statut spécial en tant que client et lui a également consacré une quantité importante de capacité. Si Intel devait dire « pas maintenant » à TSMC à ce stade, cela pourrait causer des problèmes, pour le dire légèrement. TSMC devrait entrer très prochainement dans la fabrication à grand volume de son procédé 3 nm.

Apparemment, le rapport TrendForce a attiré l’attention d’Intel. Ryan Smith d’Anandtech a déclaré après sa publication qu’Intel PR a contacté divers sites avec un e-mail non sollicité. L’e-mail indiquait que Meteor Lake était toujours dans les délais pour 2023. Cela a provoqué un une fuite de processeur notable à sonnerdisant que leurs sources leur ont dit qu’il « ne devrait pas » y avoir de TSMC 3 nm à Meteor Lake.

Au lieu de cela, Intel poussera un peu la boîte de 3 nm sur la route. En tant que tel, il devrait apparaître dans Arrow Lake ou Lunar Lake. Arrow Lake est le processeur de 15e génération de la société et Lunar Lake est son architecture de 16e génération. Ces processeurs seront les premiers processeurs non FinFET d’Intel à l’approche de l’ère Angstrom. Le bailleur a réitéré dans un tweet ultérieur que leurs rumeurs devaient être considérées comme telles; pas vérifié à 100%, mais probable.

La décision d’ignorer le nœud le plus avancé de TSMC pour Meteor Lake entraînera probablement une réduction des performances du tGPU (GPU en mosaïque, ou comment Intel se réfère à la conception « désagrégée » pour Meteor Lake). Selon une rumeur d’initié via Wccftech, la nouvelle tuile GPU pourrait avoir considérablement moins d’unités d’exécution. Intel aurait fait passer le nombre d’UE de 192 sur le processus N3 de TSMC à seulement 128 UE via TSMC N5. Étant donné que Meteor Lake est encore dans au moins un an, cela pourrait utiliser l’architecture BattleMage de l’entreprise.

D’une part, cela semble être une décision raisonnable pour Intel. Si la tuile de TSMC n’est pas prête, elle ne peut pas se permettre un long délai pour Meteor Lake. Le PDG Pat Gelsinger a pratiquement misé sa réputation (et celle d’Intel) sur le fait qu’il n’y aurait plus de retards inattendus alors que l’entreprise se déplace d’un nœud à l’autre. Cependant, cela réduira également les performances du GPU de Meteor Lake, ce qui peut ne pas avoir d’importance; peu de clients achètent un processeur Intel dans l’espoir de jouer en 4K sur le GPU intégré.

Si cette rumeur se concrétise, elle marquera le premier trébuchement majeur sur la route agressive d’Intel vers la reprise. Comme nous l’avons écrit précédemment, Intel a un calendrier frénétique pour les prochaines années. Théoriquement, cela aboutira à ce qu’Intel retrouve une « suprématie incontestée » en ce qui concerne les performances avancées de ses nœuds. Cela n’est pas censé se produire avant 2025, et le PDG d’Intel maintient que l’entreprise est toujours sur la bonne voie.

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