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Intel ne veut plus parler de benchmarks – High-teK.ca

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Au Computex la semaine dernière, le PDG d’Intel, Bob Swan, a parlé de l’état général de l’industrie informatique et technologique et de l’impact que la pandémie a eu sur l’informatique. Il a également appelé l’industrie à s’éloigner de l’analyse comparative et à adopter des mesures différentes.

Nous devrions voir ce moment [the COVID-19 pandemic] comme une opportunité de déplacer notre attention en tant qu’industrie des références vers les avantages et les impacts de la technologie que nous créons. La pandémie a mis en évidence la nécessité de concevoir une technologie spécialement conçue pour répondre à ces besoins en constante évolution des entreprises et des consommateurs.

Et cela nécessite un état d’esprit obsédé par le client pour rester proche, anticiper ces besoins et développer des solutions. Dans cet état d’esprit, l’objectif est de s’assurer que nous optimisons pour un impact plus fort qui soutiendra et accélérera les avantages commerciaux et sociétaux positifs dans le monde entier.

Parlons de ça.

Évaluer l’idée de Swan sur le fond

Avant de parler de la raison pour laquelle Intel avance cet argument maintenant, examinons l’argument lui-même, que je formulerai comme suit : la couverture technologique devrait se concentrer sur les cas d’utilisation positifs (ou même transformateurs) plutôt que sur les résultats de référence.

Le fait est que Swan a raison. Je peux publier cinq cents tests montrant des performances relatives entre deux ordinateurs portables, mais je ne peux pas évaluer dans quelle mesure vous aimerez la réponse du clavier, si les bords de la machine vous couperont les poignets ou les bras lorsque vous tapez dessus, ou si vous aimerez le trackpad. Je peux vous dire à quel point un ordinateur portable est léger, mais je ne peux pas vous dire s’il est suffisamment léger pour éviter de déclencher votre canal carpien si vous le transportez une grande partie de la journée. Le mieux que je puisse faire est de décris mes propres expériences et j’espère que la description aidera à guider votre propre achat.

Les benchmarks ont une autre faiblesse : ils ne capturent pas le bonheur d’avoir un nouveau système qui résout des problèmes auparavant ennuyeux. Je peux vous dire que l’ordinateur portable A a une autonomie de 6 heures tandis que l’ordinateur portable B en a 12, mais cela ne dit rien sur la vague de satisfaction que vous pourriez ressentir si votre vol était retardé de quatre heures et que vous toujours vous n’avez pas eu à fouiller dans votre sac pour un chargeur ou à vous battre pour de l’espace dans l’une des bornes de recharge publiques.

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Il y a aussi une satisfaction distincte qui vient de pouvoir exécuter un jeu ou une application qui fonctionnait mal avant que les critiques ne capturent pas toujours. Les examinateurs ont tendance à comparer le matériel haut de gamme précédent au matériel haut de gamme actuel, manquant ainsi l’expérience utilisateur de quelqu’un qui passe, par exemple, d’une GTX 680 ou d’une Radeon 7970 à une RTX 2080 ou Radeon 5700 XT.

En tant que critique de matériel, je suis d’accord avec Swan et je l’ai toujours été. Les benchmarks ne capturent pas toute l’expérience d’utilisation d’un produit.

Bien sûr, c’est pourquoi les avis contiennent du texte en premier lieu, au lieu de simples points de repère. Un examen composé uniquement de points de repère aurait, en fait, plus de résultats – j’aurais plus de temps pour les exécuter. La raison pour laquelle nous ne le faisons pas est que le texte est la façon dont nous transmettons contexteual information exactement le type sur lequel Swan souhaite que l’industrie se concentre.

Évaluation de la réclamation de Swan par rapport à la position concurrentielle actuelle d’Intel

Même si Swan a raison sur les limites des benchmarks, il n’y a aucun moyen de démêler ses commentaires de la position concurrentielle actuelle d’Intel vis-à-vis d’AMD. Actuellement, ce n’est pas si génial. Ce n’est pas une répétition de 2004-2005 quand Intel était aux prises avec Prescott et Smithfield, mais AMD a pris la tête du classement général. CPU marché pour tout cas d’utilisation au-delà du jeu – et l’écart dans le jeu est assez marginal.

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Bob Swan le sait, bien sûr, ce qui explique au moins en partie pourquoi il y a une remarque sur la façon dont COVID-19 est une raison de s’éloigner de l’analyse comparative. L’idée de mettre l’accent sur les avantages et les impacts de la technologie sur une situation de travail à domicile est logique, étant donné que le télétravail est très nouveau pour un grand groupe de personnes – mais il est préférable de le déployer parallèlement aux mesures de test, plutôt qu’à leur place.

Je suis entré dans le journalisme technologique au moment même où les premiers sites Web commençaient vraiment. À l’époque, il y avait une énorme vague d’excitation à l’idée de quitter la tyrannie des pouces de colonne. Plus besoin de se battre avec les éditeurs de copie pour obtenir des graphiques à la place des tableaux. Plus besoin de se battre pour chaque morceau d’espace. Vous voulez 50 graphiques dans une histoire ? Mettez-y 50 graphiques.

Et nous l’avons fait.

Cela n’est pas arrivé par accident. Il y avait une énorme demande sur le marché pour ce type de couverture parce que les techniciens et les passionnés recherché pour voir plus d’informations sur les performances des produits qu’ils envisagent d’acheter.

L’analyse comparative est la façon dont nous attraper les tricheurs. L’analyse comparative est la façon dont nous trouvons les problèmes thermiques. L’analyse comparative est la façon dont nous découvrons qu’un ordinateur portable vous brûlera les jambes si vous essayez de jouer dessus, tandis qu’un autre ne le fera pas. L’analyse comparative est la façon dont nous découvrons si le mode d’économie d’énergie de votre ordinateur portable fonctionne correctement ou si la durée de vie de la batterie est en fait une amélioration par rapport au système que vous utilisez actuellement. Vous voulez savoir si votre smartphone est devenu plus lent au fil du temps, ou si une nouvelle version Android ou iOS est plus lente ? Comparez-le. Vous avez besoin de déterminer quel composant système, périphérique ou appareil provoque une latence élevée sur votre système pendant les charges de travail de traitement audio ? Comparez-le.

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Le benchmarking a ses limites. Dans le cadre de ces limitations, ce n’est rien de moins qu’une force titanesque pour le bien.

La dernière chose dont il faut être conscient est que ce genre de préoccupation pour classements de performances est vraiment, vraiment commun. Chaque fois qu’Intel, AMD ou Nvidia prennent du retard dans les classements de performances, nous pouvons nous attendre à voir une discussion sur la question de savoir si les pratiques de référence et les tests sur lesquels les examinateurs s’appuient actuellement capturent réellement ce qu’ils doivent capturer. Parfois, ces discussions conduisent à des améliorations réelles et fructueuses de l’analyse comparative dans son ensemble, mais elles sont une tactique courante pour les entreprises.

Intel sans aucun doute aurait aimerait moins mettre l’accent sur l’analyse comparative pour le moment. Heureusement, ça ne va nulle part.

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