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Intel a peut-être réservé ses processeurs Ice Lake haut de gamme de 28 W exclusivement à Apple

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Depuis qu’Apple est revenu aux puces x86, il y a eu des discussions sur les processeurs qu’Intel construit pour l’entreprise et sur la mesure dans laquelle l’un d’entre eux est du silicium personnalisé. Maintenant, il y a des preuves qu’Intel a peut-être réservé explicitement une gamme complète de pièces pour les MacBook d’Apple.

Lorsque nous disons qu’Intel a construit une puce personnalisée pour une entreprise comme Apple, cela ne signifie pas qu’Intel a créé une microarchitecture différente ou un SoC complet avec un ensemble unique de capacités uniquement pour Apple. Bien qu’Intel ait théoriquement la capacité d’effectuer l’une ou l’autre de ces tâches pour un client via un accord de fonderie client, la société n’offre pas ce niveau de personnalisation. Au lieu de cela, ce qu’Intel a fait dans le passé, c’est offrir des combinaisons spécifiques de cache, de nombre de cœurs et de fréquences, dans n’importe quel bac TDP dont le client a besoin.

Nous avons en fait vu l’un de ces types de puces personnalisées faire surface sur le marché grand public il y a quelques mois, avec le Intel CC150 – un processeur 8C/16T avec une horloge constante de 3,5 GHz et des performances multithread comparables au 9700K dans une enveloppe de puissance beaucoup plus faible.

Jusqu’à récemment, Intel avait répertorié un Core i7-1068G7 sur le site Web Ark.Intel.com. Maintenant, cette puce a disparu, avec le Core i7-1065G7 au sommet de la famille de produits dérivés d’Ice Lake. Le Core i7-1068G7 s’est discrètement déplacé pour devenir le Core i7-1068NG7, ce qui signifierait que la puce est désormais une pièce réservée à Apple.

Le Core i7-1068NG7 est une pièce Apple plutôt jolie. Avec une horloge de base de 2,3 GHz, un turbo tout cœur de 3,6 GHz et un turbo monocœur de 4,1 GHz, le processeur garantit un niveau de performance global supérieur à celui du Core i7-1065G7, qui a une horloge de base de 1,3 GHz, un boost tout cœur à 3,5 GHz et un boost monocœur à 3,9 GHz.

Intel Core i7-1068NG7

Je m’attendrais à ce que le Core i7-1068NG7 offre au moins une amélioration modeste des performances par rapport au i7-1065G7 uniquement sur la base de son horloge de base et de son TDP de 28 W (par opposition à une base de 15 W avec une option TDP Up de 25 W). Un TDP de 28 W ne signifie pas qu’un processeur est littéralement limité à 28 W de consommation d’énergie à tout moment – le nombre fait référence à la quantité moyenne d’énergie thermique que le refroidisseur de processeur doit pouvoir dissiper au fil du temps, et non à la consommation d’énergie maximale de le SoC à un moment donné. Avec une horloge de base supplémentaire de 1 GHz, le Core i7-1068NG7 devrait être un peu plus rapide que toute autre puce du marché.

Quant à savoir pourquoi Apple le veut? Probablement pour se positionner un peu mieux que n’importe quelle autre entreprise sur le marché. Il y a eu des rumeurs selon lesquelles Apple n’est pas satisfait de la longue pause d’Intel sur 14 nm, et je pense que nous pouvons supposer qu’il y a au moins une part de vérité – Apple, après tout, a été notoirement brûlé par la difficulté d’un fournisseur de processeurs à les approvisionner en puces une fois auparavant . Toutes les rumeurs autour de l’effort du processeur Apple-ARM suggèrent qu’il a commencé sérieusement il y a quelques années à peine, ce qui correspond également à ce que nous savons du niveau global de performances du processeur d’Apple et de la probabilité qu’il puisse proposer un SoC capable de rivaliser avec une puce Intel x86 en premier lieu.

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Je ne prétendrai pas savoir quel type de machine ARM Apple lancera ou non en 2021, ni quel sera l’impact sur Intel. Il y a beaucoup de rumeurs autour de ces produits, mais peu de faits. Je pense qu’il est intéressant de voir Intel tirer ces puces et les dédier spécifiquement à Apple, mais cela suit également la volonté occasionnelle d’Apple de payer pour des conceptions de puces semi-personnalisées dans le passé.

Si la rumeur est exacte, Ice Lake d’Intel ne sera pas l’architecture CPU qui affrontera tout ce qu’Apple prévoit. Tiger Lake est censé être lancé plus tard cette année, avec Alder Lake prévu en 2021. Si Apple devait retarder son propre lancement (ou si le calendrier théorisé est incorrect), nous pourrions voir son propre appareil ARM se heurter à Alder Lake ou à Meteor. Lake, le rafraîchissement architectural 7 nm d’Intel.

Il est intéressant de voir ce que fait Intel pour entretenir potentiellement la relation avec Apple cette année. Ce sera très intéressant de voir ce qui se passera l’année prochaine et l’année d’après. Il y a ceux qui croient qu’ARM a un avantage fondamental sur x86 qui commencera bientôt à faire ses preuves, et ceux qui croient que les principes fondamentaux de la conception du silicium jouent désormais un rôle plus important dans les performances du processeur que le jeu d’instructions. La capacité d’un cœur de processeur construit par Apple à battre un processeur AMD / Intel dépendra des spécificités de la microarchitecture plutôt que de l’ISA.

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