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Impression 3D : un réplicateur et un téléporteur dans chaque foyer – High-teK.ca

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Dans quelques années, les imprimantes 3D deviendront un produit électronique grand public. Aujourd’hui, vous pouvez acheter un MakerBot Thing-O-Matic, « la dernière technologie de fabrication personnelle de pointe », pour 2 500 $. Vous pouvez le brancher sur votre ordinateur via USB, charger un logiciel de modélisation 3D disponible gratuitement et imprimer des éléments ; C’est aussi simple que ça. Le seul véritable obstacle à l’adoption massive est le prix d’achat initial, et le matériel d’impression lui-même n’est pas bon marché non plus.

Cependant, ces deux coûts chuteront dans les années à venir. Les techniques d’impression – ou de fabrication additive – vont s’améliorer. Les imprimantes 3D vont s’accélérer, et le choix de couleurs et de finitions va s’élargir. Pour l’instant, ces imprimantes magiques ne sont que le jouet des prototypeurs, des inventeurs et des gadgets, mais elles trouveront tôt ou tard une place dans la maison. Pour commencer, ils seront connectés à un ordinateur familial, mais il est prudent de supposer que les versions sans fil qui peuvent s’asseoir sur le plan de travail de la cuisine ne seront pas loin derrière.

En d’autres termes, dans quelques années, chaque foyer disposera d’un appareil capable d’imprimer n’importe quel objet solide, et même des objets mécaniques de base. Vous pourriez avoir besoin d’utiliser une application de modélisation 3D aujourd’hui, mais avec des sites comme Thingivers fournissant d’énormes référentiels de modèles prêts à imprimer, il devient de plus en plus facile de simplement télécharger une conception 3D, de cliquer dessus avec le bouton droit de la souris et d’appuyer sur « créer ».

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MakerBot Thing-O-Matic assembléLa prochaine étape sera les imprimantes 3D préchargées avec des designs populaires. Imaginez que vous appuyez sur le bouton « bol » ou « tasse » de l’imprimante 3D dans la cuisine, suivi du bouton « fourchette » ou « cuillère ». Cela fonctionnerait même pour des objets plus grands comme des planches à découper, des passoires et des paniers à linge – et il serait assez facile de fournir une personnalisation assez étendue également : une tasse à rayures, avec les couleurs de votre choix, une fourchette plus étroite, un bol parfaitement effilé pour soutenir et saisir une pastèque encombrante, et ainsi de suite.

Avec notre compréhension actuelle de la fabrication additive, nous pourrions faire ces choses à présent.

Imaginez maintenant les possibilités de l’impression 3D si vous la combiniez avec d’autres technologies. Photofly, par exemple, transforme des photos d’objets du monde réel en modèles numériques 3D. Vous pouvez utiliser Photofly aujourd’hui pour prendre des photos de votre tasse préférée et en faire une copie parfaite avec une imprimante 3D – ce serait cher, mais c’est possible. Ensuite, il y a l’imprimante 3D qui utilise du chocolat au lieu du plastique. Nous sommes certainement un peu loin d’imprimer un dîner au poulet, mais cela devrait être possible dans un avenir pas si lointain. Cela n’arrivera pas avant de nombreuses années, mais que se passerait-il si nous pouvions également intégrer des techniques de fabrication de puces telles que la lithographie et dépôt de couche atomique dans une imprimante 3D ?

Ce qui nous amène au sujet de la réplication et de la téléportation. À un certain moment dans le futur, nous pourrons appuyer sur quelques boutons sur une machine et créer presque n’importe quoi, tout comme un Réplicateur de style Star Trek. Aujourd’hui, nous opérons à un niveau supérieur, avec du plastique, du chocolat et des morceaux de silicium, mais ce n’est pas trop fou de penser que nous aurons bientôt des machines capables de réorganiser les atomes en molécules qui pourront ensuite être utilisées pour façonner des aliments, des boissons, des armes , véhicules – peu importe, vraiment. Vous pouvez fabriquer n’importe quoi si vous connaissez sa composition moléculaire.

Mais qu’en est-il des êtres vivants ? En fin de compte, un téléporteur n’est qu’un réplicateur à longue portée, mais au lieu de créer une tasse à partir de ses éléments constitutifs, vous assemblez une chose vivante et respirante. Une limace, avec quelque 15 000 neurones, est-elle vraiment plus complexe qu’une puce de silicium avec des milliards de transistors ? Si nous connaissions la structure moléculaire exacte et le génome d’une limace, et que nous disposions de la machinerie pour fabriquer ces molécules à partir de matières premières telles que le carbone, l’oxygène et une poignée d’oligo-éléments, pourrions-nous créer une limace avec une imprimante 3D-cum- réplicateur ? Et si nous pouvons créer une limace, pourquoi ne pouvons-nous pas créer une mouche des fruits avec 100 000 neurones, ou un cafard avec un million ? Où traçons-nous la limite pour reproduire des choses réelles ? Boîte on trace une ligne ?

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Ensuite, il y a le problème de… l’excès de matière, comme le souligne de manière effrayante le chef-d’œuvre de Christopher Nolan Le prestige. Pour téléporter quelque chose, non seulement il doit être recréé dans un endroit lointain, mais il doit également cesser d’exister à son emplacement d’origine – sinon ce n’est qu’une simple réplication, et le monde deviendrait très désordonné si nous commencions simplement à reproduire des êtres vivants. Dans le cas d’une limace, pourrait-on « fondre » la limace d’origine en ses molécules constitutives ? Pourrions-nous faire cela avec une chaise ou une table ? Pourrions-nous le faire avec un animal complexe, comme un humain ? Si je me téléporte sur une autre planète, je ne veux certainement pas que mon autre corps traîne, c’est certain.

Et à ce stade, la conversation peut aller de deux manières. Nous pouvons discuter du concept d’âmes et d’esprits et déterminer si une machine qui peut créer la vie, ou simplement façonner des molécules en un fac-similé sans vie – ou nous pouvons simplement le laisser ici et traverser cette chaussée glissante et sophistiquée quand nous y arriverons.

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En savoir plus sur le Thing-O-Matic ou regardez des vidéos sur l’impression 3D (ci-dessous)

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