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Imagination Technologies dévoile ses premières cartes graphiques matérielles de ray tracing – High-teK.ca

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L’automne dernier, nous avons examiné les performances du lancer de rayons en temps réel dans les programmes de modélisation 3D et discuté de certaines des promesses et des défis entourant la technologie. À l’époque, il n’y avait pas de traceurs de rayons matériels sur le marché. C’est sur le point de changer. Imagination Technologies, la société de conception à l’origine des populaires GPU PowerVR qui alimentent un certain nombre de smartphones et de tablettes modernes, commercialise deux cartes de traçage de rayons.

Le R2100 utilise une seule unité de traçage de rayons (RTU), est construit sur la technologie 90 nm et est livré avec 4 Go de DDR2 inclus. Il peut stocker jusqu’à 60 millions de triangles dans la mémoire principale ; Imagination Technologies déclare que la puce elle-même est capable de traiter jusqu’à 80 millions de rayons incohérents par seconde. Le prix courant devrait être de 795 $.

Caustiques R2100

Le R2500 (photo du haut) est le grand frère du R2100. Il combine deux processeurs RT2 sur une seule carte et quadruple la RAM à 16 Go. La consommation d’énergie est étonnamment faible dans les deux cas – 30 W pour la carte à puce unique, avec un pic de 60 W pour la version à double puce. Le logiciel Caustic Visualizer est disponible pour Autodesk Maya, 3ds Max et Rhino3D. Imagination Technologies Brazil SDK est également disponible pour tirer parti des capacités au-delà de celles disponibles dans OpenRL.

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Les performances, selon Imagination Technologies, sont 2 à 5 fois supérieures à celles offertes par les processeurs conventionnels. Même si les performances étaient simplement égales, la consommation d’énergie globale serait bien inférieure.

Consommation d'énergie Nvidia

Comparez la consommation électrique de ces trois solutions, que nous avons testées l’année dernière, à l’enveloppe maximale de 40-60W pour la famille RTU, et il est clair que la solution d’Imagination Technologies aurait un avantage majeur. Là encore, les entreprises les plus susceptibles d’investir dans du matériel de lancer de rayons de classe poste de travail sont probablement en mesure de gérer les factures de consommation d’énergie qui l’accompagnent.

Après les discussions autour du lancer de rayons qui ont littéralement tourbillonné pendant des décennies, c’est excitant de voir du matériel du monde réel enfin prêt à être expédié, mais l’impact de ce matériel est loin d’être certain. Ces cartes nécessitent un support logiciel, elles sont programmées à l’aide d’un langage distinct (OpenRL) et, bien qu’elles offrent d’énormes pools de RAM par rapport aux solutions de Nvidia ou d’AMD, elles s’appuient également sur le processeur pour l’ombrage. Les cartes de texture et autres composants de scène sont stockés dans la mémoire principale du poste de travail, afin de libérer la RAM de la RTU pour le stockage de modèles volumineux.

Quand Ars Technica couvert l’annonce il y a quelques jours, John Carmack lui-même est venu donner sa propre impression du lancer de rayons dans les jeux modernes et les applications professionnelles par rapport à la rastérisation. Selon lui, les avantages pratiques du ray tracing matériel par rapport à la rastérisation sont limités : « Pour tout jeu qui n’est pas grossièrement lié au GPU, une puce de ray tracing sera un décélérateur, en raison du coût supplémentaire de maintenance des structures d’accélération dynamiques… Je suis Je suis sûr à 90 % que la voie éventuelle vers l’intégration du matériel de lancer de rayons dans les appareils grand public consistera en des modifications mineures des microarchitectures GPU existantes. »

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Malgré tous les défis auxquels Imagination Technologies est confrontée lorsqu’il s’agit de créer un marché pour ces produits, ils pourraient faire évoluer rapidement le matériel. Une puce moderne basée sur la technologie 28 nm et tirant parti de GDDR5 aurait des caractéristiques de performances considérablement améliorées, bien que celles-ci consomment évidemment plus de puissance. Pour l’instant, cependant, les cartes sont clairement positionnées comme un compromis entre coût et performances.

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