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IBM expédie son premier ordinateur quantique hors des États-Unis

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Les scientifiques de l’Institut Fraunhofer en Allemagne ont annoncé qu’ils avaient pris livraison du type de package que la plupart d’entre nous rêvons d’obtenir – à condition que vous disposiez d’un approvisionnement régulier en azote liquide, d’un diplôme en physique théorique (par opposition à un diplôme théorique diplôme en physique), et une connaissance pratique de tout ce que vous devez savoir pour programmer des ordinateurs quantiques en premier lieu. Plus précisément, les chercheurs ont pris possession d’un IBM Quantum System One.

C’est la première fois qu’IBM expédie un système quantique en dehors des États-Unis, et c’est un objectif majeur dans la volonté à long terme de l’entreprise de commercialiser l’informatique quantique. Un système au Japon devrait être mis en ligne en juillet.

« L’informatique quantique ouvre de nouvelles possibilités pour l’industrie et la société », déclare Hannah Venzl, coordinatrice du Fraunhofer Competence Network Quantum Computing. « Les médicaments et les vaccins pourraient être développés plus rapidement, les modèles climatiques améliorés, les systèmes de logistique et de transport optimisés ou de nouveaux matériaux mieux simulés. Pour que tout cela se produise, pour façonner activement le développement rapide de l’informatique quantique, nous devons développer une expertise en Europe.

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Feuille de route quantique d’IBM.

Le Quantum System One est basé sur le processeur Falcon 27 qubit d’IBM. Le Falcon a remplacé les systèmes antérieurs, comme le Canary à 5 qubits d’IBM, qui a fait ses débuts il y a plusieurs années. La société a déjà des systèmes plus avancés que Falcon en déploiement – un article de blog d’IBM de septembre 2020 indique qu’elle venait de publier le Hummingbird 65 bits aux membres du réseau Q, avec un multiplexage de lecture 8: 1 qui permet aux signaux de lecture de huit qubits de être combinés en un seul signal. Le Quantum Eagle 127 bits devrait être lancé cette année. IBM affirme qu’il commercialisera un système de 1 121 qubits d’ici 2023.

Jusqu’à présent, IBM n’autorisait ses clients à accéder à des systèmes tels que Quantum System One que via des services de cloud computing. L’expédition physique de ces systèmes vers d’autres pays est donc une démonstration de la confiance de l’entreprise dans sa capacité à déployer le matériel. Après tout, si votre processeur quantique tombe en panne, vous ne pouvez pas exactement commander un remplacement auprès de Newegg (ou Mindfactory.de).

Scientifiques de Fraunhofer installant l’IBM Quantum System One. Image d’IBM.

Faire fonctionner la machine pendant la pandémie était tout sauf facile. Les chercheurs de Fraunhofer et l’équipe quantique d’IBM ont dû trouver une méthode pour assembler le système à distance après que le travail en personne soit devenu impossible. Cela impliquait que l’équipe américaine soit debout à 2 heures du matin pendant plusieurs semaines consécutives afin d’entraîner l’équipe allemande. Malgré ces revers, la machine était prête à fonctionner en janvier 2021, ce qui correspond au calendrier de développement original pré-COVID.

Selon IBM, l’ensemencement de systèmes dans des institutions comme Fraunhofer est essentiel pour développer une expertise quantique généralisée. La société note que très peu d’entreprises ont un plan pour adopter la technologie quantique. Personne ne sait comment programmer des systèmes quantiques et beaucoup de gens ne savent pas quand ou si l’informatique quantique pourrait même être utile. Big Blue compte apparemment plus de 150 organisations dans son réseau Quantum, y compris « des laboratoires de recherche, des start-ups, des universités et des entreprises », mais il souhaite développer plus rapidement l’utilité et la capacité de l’informatique quantique. L’ensemencement de systèmes dans des institutions et des entreprises spécifiques vise à aider à changer cette situation, en offrant une expérience pratique avec un ordinateur quantique à un plus grand groupe de personnes.

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