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IBM crée un transistor à nanotubes de carbone de 9 nm qui surpasse le silicium

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IBM a fait la démonstration d’un transistor à nanotubes de carbone (CNT) de neuf nanomètres (9 nm) – le plus petit CNT jamais fabriqué, et nettement plus petit que n’importe quel transistor au silicium commercial. À 9 nm, le transistor d’IBM est également plus petit que la limite physique des transistors au silicium, qui est d’environ 11 nm.

Au-delà de sa petite taille, le CNT 9 nm est capable de commuter à de très basses tensions (0,5 V), consommant ainsi moins d’énergie que ses homologues en silicium – mais il peut également transporter quatre fois plus de courant, ce qui signifie une meilleure qualité de signal et une gamme plus large de candidatures.

Les nanotubes de carbone, un peu comme graphène, ont longtemps été annoncés comme le remplacement éventuel des transistors au silicium en raison de leurs qualités électriques améliorées. Il y a (évidemment) des problèmes pour l’adoption des CNT, cependant : ils sont difficiles à produire en masse (bien que peut-être qu’IBM devrait parles-en à Berkeley), et ils doivent également atteindre un niveau de maturité qui peut renverser une technologie de semi-conducteur qui a régné en maître pendant plus de 40 ans. Ce n’est pas qu’Intel & Co. ne le font pas vouloir d’utiliser des nanotubes de carbone, mais lorsque vous produisez des milliards de dollars de puces de silicium, il y a énormément d’inertie qui empêche un saut latéral vers une nouvelle technologie.

Transistor à nanotubes de carbone 9nm d'IBMC’est cette inertie qui a abouti aux puces FinFET 3D d’Intel – un dernier effort pour tirer quelques années de plus des semi-conducteurs au silicium. La question est, est-ce qu’Intel a aussi un CNT fonctionnel, ou est-ce qu’IBM a maintenant le dessus ? La feuille de route projetée d’Intel a un nœud de 11 nm en 2015 – mais qu’en est-il après cela ? Il est important de se rappeler que IBM possède l’un des processus de semi-conducteurs les plus avancés au monde, dans la lignée de TSMC et GloFo. Si IBM est le premier à commercialiser des transistors à nanotubes de carbone, Intel pourrait enfin avoir un challenger.

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