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HP Enterprise achète le supercalculateur Pioneer Cray pour 1,3 milliard de dollars

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Hewlett Packard Enterprise (HPE) achètera Cray à hauteur de 1,3 milliard de dollars. L’accord représente une prime de 17% par rapport au cours actuel des actions de Cray. Cray, bien sûr, est Cray – l’une des principales sociétés de supercalcul, bien que son propre rôle dans ce processus se soit transformé au fil des ans. Au début, Cray a conçu ses propres piles matérielles et logicielles entièrement personnalisées. Aujourd’hui, la société fonctionne comme un intégrateur haut de gamme, travaillant avec des processeurs d’AMD ou d’Intel, mais ajoutant sa propre expertise en matière d’interconnexion, de logiciels et de technologie d’E/S pour créer la pile de supercalculateurs.

Cray est toujours un acteur majeur sur le marché américain des supercalculateurs. Il a un accord avec le DoE pour fournir un supercalculateur nommé Frontier aux laboratoires d’Oak Ridge d’ici 2021 et c’est également une entreprise sous-traitante sur le supercalculateur Aurora 2021. Ces deux machines devraient être de classe exascale et représentent les deux premiers systèmes exascale que les États-Unis devraient acheter. HPE détiendra désormais les principaux composants de l’écosystème exascale aux États-Unis, y compris l’architecture du système Shasta de Cray et son interconnexion Slingshot. HPE a son propre travail dans les domaines exascale et HPC, mais il n’a pas la reconnaissance du nom de Cray ou une concentration équivalente sur le marché.

Cray 1 au NERSC en cours de réparation/démontage

Cray 1 au NERSC (National Energy Research Scientific Computing Center) en cours de réparation / démontage en 1978. La moitié supérieure est constituée de circuits – la moitié inférieure est le refroidissement et l’électricité.

Cray et HPE s’attendent à offrir les avantages suivants de leur fusion :

  • Future HPC-as-a-Service et AI/ML analytics via HPE GreenLake
  • Un portefeuille complet de bout en bout d’infrastructures HPC – calcul, stockage hautes performances, interconnexions de systèmes, logiciels et services complétant les capacités HPE existantes pour répondre à l’ensemble des besoins des clients en matière de données intensives
  • Technologie de nouvelle génération différenciée pour les charges de travail gourmandes en données
  • Innovation et leadership technologique accrus grâce à une plus grande échelle, à des talents combinés et à des capacités technologiques étendues
  • Amélioration des capacités de la chaîne d’approvisionnement en tirant parti de la fabrication basée aux États-Unis

Greenlake est le service de cloud hybride de HPE. Le reste de cela souligne essentiellement que HPE souhaite tirer parti de l’expertise de Cray dans la conception de supercalculateurs exascale pour apporter une partie de ces connaissances dans ses propres familles de produits. Il est également question d’étendre le concept de HPC en tant que service, même si l’ampleur de ce marché n’est pas encore claire. Offrir des instances HPC pour le traitement des données et le traitement des chiffres serait un coup de pouce incroyable pour les laboratoires qui pourraient bénéficier de ces capacités, mais qui ne peuvent pas se permettre d’acheter le matériel nécessaire – mais une grande partie des performances du HPC est également due à un réglage logiciel minutieux, à un niveau rare à trouver sur le marché des logiciels classiques. Il n’est pas clair si ces types d’avantages seraient transférés à HPCaaS de la même manière.

L’accord de HPE avec Cray illustre également à quel point une expertise supplémentaire, au-delà des conceptions de processeurs et de GPU, est nécessaire à la construction de systèmes exascale et HPC. Créer des solutions qui se vendent dans cet espace est assez difficile. À grande échelle, les grandes installations informatiques sont confrontées à des défis particuliers liés à la synchronisation des charges de travail, à l’exploitation optimale du matériel sous-jacent et à la distribution de certaines ressources d’alimentation, de refroidissement et autres là où elles doivent aller, minimisant les goulots d’étranglement sans faire exploser les coûts. Même avec des décennies de travail dans ce domaine, HPE a estimé qu’il était plus sage d’acheter une entreprise comme Cray que de tenter de réinventer la roue. Avec les accélérateurs d’intelligence artificielle, l’apprentissage automatique et davantage de silicium supplémentaire intégré dans les plates-formes aux côtés des puces conventionnelles, la capacité de Cray à créer des interconnexions et une architecture de systèmes hétérogènes est plus importante que jamais.

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