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Harvard crée une interface cerveau-cerveau, permet aux humains de contrôler d’autres animaux avec leurs seules pensées

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Des chercheurs de l’Université de Harvard ont créé la première interface cerveau-cerveau (BBI) non invasive entre un humain… et un rat. Simplement en pensant à la pensée appropriée, le BBI permet à l’humain de contrôler la queue du rat. C’est l’une des étapes les plus importantes vers les BBI qui permettent des liens télépathiques entre deux humains ou plus – ce qui est une bonne chose dans le cas des amis et de la famille, mais terrifiant si vous arrêtez de penser aux possibilités néfastes d’une dictature fasciste avec technologie de contrôle mental.

Ces dernières années, il y a eu d’énormes progrès dans le domaine des interfaces cerveau-ordinateur, où vos pensées sont détectées et « comprises » par un capteur attaché à un ordinateur, mais relativement peu de travaux ont été réalisés dans la direction opposée (interfaces ordinateur-cerveau ). En effet, c’est une chose pour un ordinateur de déterminer ce qu’un humain pense (en demandant ou en observant ses actions), mais c’en est une autre d’injecter de nouvelles pensées dans un cerveau humain. Pour le dire franchement, nous n’avons presque aucune idée de la façon dont les pensées sont codées par les neurones du cerveau. Pour l’instant, le mieux que nous puissions faire est de créer une interface ordinateur-cerveau qui stimule une région du cerveau connue pour créer une certaine réaction, comme la partie spécifique du cortex moteur qui est en charge de vos doigts. Nous n’avons pas le pouvoir de bouger vos doigts d’une manière spécifique – cela nécessiterait de connaître le schéma d’encodage du cerveau – mais nous pouvons les faire bouger.

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BCI humain à ultrasons focalisés de rat CBI, diagramme

Ce qui nous amène parfaitement à l’interface cerveau-cerveau humain-souris de Harvard. L’humain porte un appareil EEG standard BCI, tandis que la souris est équipée d’une interface ordinateur-cerveau (CBI) à ultrasons focalisés (FUS). Le FUS est une technologie relativement nouvelle qui permet aux chercheurs d’exciter une région très spécifique de neurones dans le cerveau du rat à l’aide d’un signal ultrasonore. Le principal avantage de la FUS est que, contrairement à la plupart des techniques de stimulation cérébrale, telles que DBS, ce n’est pas envahissant. Pour l’instant, il semble que l’équipement FUS soit assez volumineux, mais les futures versions pourraient être suffisamment petites pour être utilisées dans les CBI humains de tous les jours. (Voir: Avatar réel : le premier robot de substitution contrôlé par l’esprit.)

Avec l’EEG équipé, le BCI détecte chaque fois que l’humain regarde un motif spécifique sur un écran d’ordinateur. Le BCI déclenche alors une commande au CBI du rat, ce qui provoque le rayonnement des ultrasons dans la région du cortex moteur du rat qui gère le mouvement de la queue. Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus, cela fait bouger la queue du rat. Les chercheurs rapportent que le BCI humain a une précision de 94 % et qu’il faut généralement environ 1,5 seconde pour l’ensemble du processus – de l’humain décidant de regarder l’écran jusqu’au mouvement de la queue du rat. En théorie, l’humain pourrait déclencher un remuement de queue de rongeur en y pensant simplement, plutôt que d’avoir à regarder un modèle spécifique – mais vraisemblablement, pour les besoins de cette expérience, les chercheurs voulaient se concentrer sur le FUS CBI, plutôt que sur la BCI.

Pour aller de l’avant, les chercheurs doivent maintenant travailler sur la transmission d’idées plus complexes, comme la faim ou l’excitation sexuelle, de l’humain au rat. À un moment donné, ils devront également mettre le FUS CBI sur un Humain, pour voir si les pensées peuvent être transférées dans la direction opposée. Enfin, nous devrons combiner un EEG et un FUS en une seule unité, pour permettre un partage bidirectionnel des pensées et des idées. La télépathie interhumaine est l’utilisation la plus évidente, mais que se passerait-il si la même technologie bidirectionnelle nous permettait également de vraiment communiquer avec les animaux, comme les chiens ? Il y aurait d’énormes préoccupations éthiques, bien sûr, surtout si un tyran dictatorial utilise la technologie pour contrôler nos pensées – mais on peut en dire autant de presque tous les futuristes, technologie transhumaniste.

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Document de recherche: doi:10.1371/journal.pone.0060410 – « Interface cerveau-cerveau (BBI) non invasive : établissement de liens fonctionnels entre deux cerveaux » (accès libre)

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