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Happy 10th, iPad : Steven Sinofsky réfléchit à la perspective de Microsoft

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Aujourd’hui est le 10e anniversaire du dévoilement de l’iPad d’Apple et le début d’un changement massif dans l’informatique personnelle. L’iPhone avait déjà un impact énorme – 2010, d’après mes souvenirs, était le premier territoire « Il y a une application pour ça », mais cela n’affectait pas les ventes de PC. L’ancien responsable du développement Windows de Microsoft, Steven Sinofsky, a écrit un long fil Twitter expliquant comment Microsoft envisageait le marché des tablettes et pourquoi l’iPad était un tel coup de tonnerre.

Ce sont les tablettes, et non les smartphones, qui ont cannibalisé le marché des PC, comme le montre clairement le graphique ci-dessous :

Avant l’iPhone, la croissance des smartphones avait été tirée par des entreprises comme RIM. À la fin de 2009, iOS et Android étaient sur le marché et connaissaient une croissance rapide, et le marché des PC se développait à leurs côtés. Même au plus profond de la Grande Récession, le marché des PC a encore augmenté de 6 %. 2010 elle-même a été une année de forte croissance pour l’industrie, en partie grâce à un très bon accueil pour Windows 7. En 2011, cependant, la croissance était tombée à un niveau anémique de 4 %. L’industrie s’est contractée chaque année de 2012 à 2018 et n’a augmenté à nouveau, légèrement, qu’en 2019.

Alors pourquoi Microsoft a-t-il manqué de manière critique dans cet espace ? Parce qu’il cherchait l’inspiration aux mauvais endroits. Les efforts de Microsoft avec des ordinateurs de type tablette remontent à des décennies, mais du côté PC de l’industrie, tout le monde pensait que ces ordinateurs devaient être productifs, avec des claviers ou des stylets et une interface utilisateur conçue pour préserver ces capacités. En 2009 – 2010, Intel parlait des MID – Mobile Internet Devices – comme l’avenir de l’informatique. Lorsque les journalistes ont réfléchi à ce qu’Apple devait faire pour défier les netbooks, ils ont imaginé un netbook Mac.

Steve Jobs avait autre chose en tête.

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Échec du marché intermédiaire

Le problème avec les netbooks Atom était qu’Intel n’avait pas vraiment vouloir pour les faire. Certains d’entre vous se souviendront peut-être que l’entreprise a en fait rencontré des pénuries de production après qu’Atom ait commencé à expédier parce qu’elle n’avait pas alloué suffisamment d’espace de production pour répondre à la demande. La raison pour laquelle Intel était réticent à nourrir la bête des netbooks était que les netbooks n’étaient jamais le but d’Atom en premier lieu. Atom était le processeur qu’Intel allait utiliser pour les MID de nouvelle génération, pas pour les ordinateurs portables ultra bas de gamme. Le succès du marché des netbooks était une erreur. Sinofsky autant que l’admet ceci :

Ceci est un exemple de la façon dont l’industrie du PC est devenue la proie de la pensée de groupe collective sans même s’en rendre compte. Comme beaucoup d’autres experts et journalistes, j’ai rejeté l’idée que l’iPad menacerait le marché des PC. Alors que je croyais que les tablettes prendraient absolument une part de marché, je pensais qu’elles coexisteraient avec les PC sans cannibaliser de manière significative le marché des PC. Quand j’ai regardé une tablette, j’ai vu un ordinateur portable avec la partie la plus utile coupée. Les MID n’étaient pas encore assez puissants ou capables d’être attrayants, et Intel se battait clairement pour les faire décoller via des projets comme Moblin et MeeGo.

Ceux d’entre nous qui utilisent des ordinateurs portables pour produire du contenu se concentrent sur ce que l’iPad ne peut pas faire. Les clients se sont concentrés sur ce qu’il pouvait faire – et il s’est avéré que même si l’iPad ne pouvait pas faire grand-chose, il faisait très bien ce qu’il faisait. Les gens ont aimé. À ce jour, Apple détient une part beaucoup plus importante du marché des tablettes (en pourcentage) que du marché des téléphones – entre 30 et 38 % pour les tablettes, selon le trimestre, contre 14 à 18 % pour les téléphones. Contrairement aux téléphones, où plusieurs entreprises rivalisent encore pour lancer des concurrents haut de gamme basés sur Android, vous n’entendez pas beaucoup parler de tablettes Android haut de gamme ces jours-ci.

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Si je devais choisir quel produit Apple a eu le plus d’impact sur l’industrie dans son ensemble, je dirais l’iPhone. Si je devais choisir lequel des deux avait le plus d’impact sur les PC, en particulier, ce serait l’iPad, haut la main. Il n’y a aucune preuve que les gens ont remplacé l’achat de nouveaux ordinateurs portables par des smartphones, mais une grande partie du marché a définitivement remplacé les ordinateurs portables par des tablettes. Apple n’a pas encore été en mesure de convaincre le marché dans son ensemble que l’iPad Pro devrait être considéré comme un remplacement complet d’un ordinateur portable, mais il a définitivement drainé des dizaines de millions de ventes de PC vers un nouveau segment de marché. Le fil de Sinofsky aide à expliquer pourquoi Microsoft a pris la direction qu’il a prise avec Windows 8, même si cette direction s’est avérée être un désastre.

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