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GPU AMD R9 et R7 : une nouvelle direction audacieuse pour 2014 qui utilise d’anciennes puces rebadgées de 2012

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La nouvelle famille de GPU Radeon d’AMD a été lancée, avec un nouvel ensemble de produits, une nouvelle stratégie de marque, des plans à long terme pour l’API Mantle, un nouveau moteur d’accélération audio matérielle et, curieusement, fondamentalement le même cœur GPU qui a alimenté les cartes graphiques de l’entreprise depuis 2012.

Historiquement, les passionnés de GPU ne sont pas très ravis des changements de marque, mais le concept de ce qui est admissible ou non est quelque peu risqué. À grande échelle, les R7 260, R9 270X et R9 280X sont toutes des pièces rebadgées, mais cela ne signifie pas qu’elles n’incluent pas de nouvelles fonctionnalités.

La nouvelle famille de cartes R7 et R9 sont toutes des rebrandings de produits déjà existants, avec quelques nouveaux spins et une nouvelle fonctionnalité insérée ici et là. La raison du changement de marque est simple : l’ancienne famille HD est à court de numéros. Les séries 2000 – 7000 ont été utilisées de 2007 à nos jours, les cartes 8000 (OEM uniquement) sont déjà prises, ce qui laisse juste les 9000 avant qu’une nouvelle série de chiffres ne soit nécessaire. AMD a décidé de faire le saut maintenant, avec une combinaison de modèles et de numéros à trois chiffres.

Le « R7 » indique le classement relatif au sein de la famille, ce qui signifie qu’un R9 doit toujours être plus rapide qu’un R7. Les trois chiffres suivants sont le modèle – AMD commence avec la série 200, donc un R7 260 est plus rapide qu’un R7 250. Ensuite, il y a le « X ». Théoriquement, les cartes « X » sont plus rapides que les cartes non-X. En ce moment, c’est toujours vrai. À l’avenir, AMD devra concevoir les choses avec soin pour éviter que les clients ne deviennent confus quant à savoir si un R7 280X théorique est plus rapide qu’un R9 260X. Une segmentation minutieuse de la marque aidera ici.

Quoi de neuf

La famille 200 n’est pas un clone exact de la série 7000, même si le GPU fondamental au cœur de l’équation est inchangé. La nouveauté sur le pont est une flexibilité d’affichage supplémentaire – la famille Radeon 7000 ne pouvait piloter que deux écrans HDMI/DVI simultanément, le troisième devait être DisplayPort. Maintenant, vous pouvez conduire trois identique moniteurs hors HDMI / DVI, grâce à de nouvelles astuces de carte et de micrologiciel qui partagent un signal d’horloge dans ces conditions. Si vous mélangez et faites correspondre différents types de moniteurs (et pour être juste, nous vous recommandons vraiment de ne pas le faire), vous ne pourrez pas tirer parti de cette fonctionnalité.

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Affichages en mosaïque AMD

Les présentoirs en mosaïque sont une autre nouveauté de la nouvelle série. Les nouvelles cartes prendront en charge les résolutions 4K dans Eyefinity via VESA Display ID 1.3, ce qui permet une configuration beaucoup plus simple et plus facile à configurer à partir d’un seul DisplayPort. Cela semble être un point de configuration Eyefinity, ce qui signifie qu’il sera activé dans les pilotes Catalyst et devrait également être intégré à la famille HD 7000, bien qu’AMD n’ait pas encore clarifié ce point. Le R9 290X sera capable de générer une image complète de 3860 × 2160 à partir d’un seul flux d’affichage à un moment donné dans le futur.

Utilisation du processeur

L’une des principales nouvelles fonctionnalités dont AMD a parlé lors de son événement à Hawaï était l’introduction d’un nouveau système d’accélération matérielle TrueAudio. Effectivement, ça s’en vient – mais seulement au R9 290X (la véritable nouvelle architecture qui n’a pas encore été lancée) et le Radeon 7790 rebadgée, maintenant connu sous le nom de R7 260X. Cela signifie que oui, la Radeon 7790 a été lancée avec cette capacité dès le premier jour, et nous ne l’avons tout simplement jamais su. Cela signifie également que TrueAudio, malgré toutes ses fonctionnalités et capacités potentielles intéressantes, ne sortira pas sur les « nouvelles » cartes haut de gamme.

Véritable son AMD

C’est… une décision sous-optimale pour toute tentative de pousser une technologie véritablement nouvelle, mais ce n’est que le début. AMD prévoit peut-être une actualisation complète de la carte dans un avenir pas trop lointain qui corrigera cette capacité, de haut en bas. Même ainsi, TrueAudio semble intéressant, d’un point de vue technique. AMD a intégré un Tensilica HiFi EP DSP dans la puce GPU, avec 32 Ko de RAM de cache intégrée, des caches de données de 8 Ko et une API TrueAudio qui sera disponible pour un déchargement et un traitement maximaux.

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Les obstacles à ce type d’adoption reposent en fin de compte sur le fait que les développeurs le ciblent et que les propriétaires de PC construisent des plates-formes sonores qui en tirent parti. Le premier peut être aidé par Sony et Microsoft ; le matériel audio personnalisé est pratiquement certain d’être intégré dans le Xbox One et PS4. La mise à niveau du côté PC, cependant, pourrait prendre un certain temps. Dans le passé, l’audio matériel s’effondrait généralement après le lancement de Vista, car le modèle audio Windows Vista/7/8 interdisait le type de déchargement audio 3D qui était présent dans les premières cartes de Creative et Aureal. Realtek et tout le concept de « assez bon » ont conquis le marché des PC – aujourd’hui, l’audio vraiment haut de gamme est fractionnaire et généralement limité aux personnes effectuant un travail professionnel haut de gamme.

Bien sûr, cela a généralement limité ce que le traitement audio peut faire pour les jeux, car la tranche de temps allouée au processeur pour l’audio est relativement petite, et l’audio lui-même doit être intégré à des latences très faibles afin de se synchroniser avec ce qui est à l’écran. TrueAudio d’AMD est censé changer cela et apporter un nouveau niveau de sophistication au système si l’entreprise peut favoriser l’adoption.

Enfin, il y a le prix. Ces nouvelles cartes sont lancées à 300 $ (R9 280X, alias 7970), 200 $ (R9 270X, alias Radeon 7870) et 140 $ (R7 260X, alias Radeon 7790). C’est nettement inférieur et moins déroutant que la série de produits actuelle d’AMD, qui est plutôt un gâchis de 7950, 7850 et un certain nombre d’autres produits. Donc, simplifier les choses pour les consommateurs peut techniquement être appelé une fonctionnalité, si vous êtes prêt à plisser les yeux.

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