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Google travaille également sur un prototype de téléphone pliable

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Il semble que tout le monde jette son chapeau collectif sur le ring autour de l’idée d’un téléphone pliable, malgré l’échec démontré de la seule entreprise qui a tenté d’en lancer un. Nous savons maintenant que Google est également en train de prototyper l’idée.

Le responsable de la conception de Pixel, Mario Queiroz, a confirmé que Google avait expérimenté des téléphones pliables et pourrait commercialiser la technologie à un moment donné. « Nous sommes définitivement en train de prototyper la technologie. Nous le faisons depuis longtemps », a déclaré Queiroz dans un interview la semaine dernière au siège de Google à Mountain View, en Californie. Mais, a-t-il ajouté, « je ne pense pas qu’il y ait encore de cas d’utilisation clair. »

Selon Queiroz, le problème avec la technologie pliable est que même si ces appareils sont agréables, ils ne sont pas indispensables, et il ne considère pas la technologie comme suffisante, en soi, pour susciter une adoption majeure. Queiroz a ensuite réitéré que Google n’avait pas l’intention de commercialiser la technologie dans l’immédiat, préférant se concentrer sur les Pixel 3A et Pixel 3A XL qui viennent d’être dévoilés. Cela a du sens pour plusieurs raisons, dont les moindres ne sont pas les difficultés rencontrées par Samsung avec son propre produit.

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Comme mon collègue Ryan Whitwam l’a détaillé hier, Samsung a dit à ses clients qu’il serait annuler les précommandes à moins qu’ils ne choisissent spécifiquement de s’inscrire et gardez-les. L’implication que le principal problème avec les téléphones pliables est l’utilité du pli n’est pas vraie. Pensez-y. Dans un monde parfait, voulez-vous un téléphone avec un écran de taille variable qui n’a pas nuire à la convivialité, à la durabilité, au prix, au poids ou au support logiciel ? Si la possibilité d’agrandir ou de réduire l’écran de votre téléphone à volonté n’avait aucun impact négatif sur le reste de l’appareil, vous le prendriez bien sûr.

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Personne ne s’est plaint de l’absence d’écrans pixélisés lorsque Apple a introduit les premiers écrans Retina sur l’iPhone 4. Personne ne se plaindrait non plus de manquer l’époque où les smartphones n’avaient qu’une seule taille d’écran. Le cas d’utilisation d’un écran plus grand est évident. Même des acheteurs comme moi, qui préfèrent ouvertement les petits appareils, reconnaissez que les écrans plus grands sont plus adaptés pour voir et interagir avec de nombreux types de contenu. Je suis un évangéliste des petits téléphones, mais si Apple pouvait me vendre un iPhone SE qui sélectivement grossi, quand je le voulais, au même prix que les 350 $ que j’ai payés pour mon appareil actuel, sans perte de fiabilité ni de durabilité, je l’achèterais en un clin d’œil.

La vraie raison pour laquelle Google n’a pas avancé dans la commercialisation de cette idée est le prix. En fin de compte, tous les arguments contre un téléphone pliable basé sur la technologie que nous avons vue sur le Galaxy Fold se résument au coût – et pas seulement au coût de l’achat initial. Le coût et les besoins de réparation doivent également être pris en compte. iFixit n’a pas appelé le Galaxy Fold « d’une fragilité alarmante » sans raison. Les utilisateurs s’attendent à l’imperméabilisation, ou au moins à la résistance à l’eau des appareils haut de gamme. Le Galaxy Fold avait des espaces de 7 mm permettant un accès sans débris aux entrailles de l’appareil.

On dit que Huawei lancera sa propre version plus tard cette année, mais nous savons déjà que son téléphone place le fragile écran pliant à l’extérieur, ce qui est déjà un non-démarrage pour de nombreux utilisateurs. Étant donné que ces téléphones doivent utiliser du plastique souple au lieu du verre, les risques d’endommagement de l’écran d’un écran extérieur sont assez élevés, en supposant que Huawei puisse résoudre tous les autres problèmes qui ont clairement bloqué Samsung. Gartner s’attend à ce que le marché des téléphones pliables atteigne 30 millions d’unités d’ici 2023, ce qui, whoop-de-doo. Ce n’est pas un produit grand public.

« Nous nous attendons à ce que les utilisateurs utilisent un téléphone pliable comme ils le font avec leur smartphone habituel, le prenant des centaines de fois par jour, le dépliant sporadiquement et tapant sur son écran en plastique, qui peut se rayer rapidement selon la façon dont il se plie », a dit Roberta Cozza, directrice de recherche chez Gartner. «Au cours des cinq prochaines années, nous nous attendons à ce que les téléphones pliables restent un produit de niche en raison de plusieurs défis de fabrication. En plus de la surface de l’écran, le prix est un frein malgré qu’on s’attende à baisser avec le temps. Actuellement au prix de 2 000 $, les téléphones pliables présentent trop de compromis, même pour de nombreux premiers utilisateurs de technologie.

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Je ne vois aucune raison d’être aussi optimiste. Je ne vais pas dire que les téléphones pliables ne peut pas se produire – nous avons déjà vu des slogs longs et difficiles arriver sur le marché, y compris les OLED (maintenant confortablement établis sur le marché de la télévision haut de gamme) et EUV (qui est passé d’un rêve de pipe complet à des expéditions en volume prévues sur 7 nm en 2020). Mais la différence distinctive entre ces deux technologies et les téléphones pliables est qu’il a fallu bien plus d’une décennie pour les mettre sur le marché, à des coûts beaucoup plus élevés que prévu à l’origine et à une difficulté beaucoup plus élevée. Samsung ne proposera pas de solution aux problèmes du Galaxy Fold dans les prochaines semaines. Si Samsung n’avait eu besoin que de quelques semaines pour résoudre les problèmes avec le Galaxy Fold, il n’aurait jamais presque expédié le téléphone pour commencer.

Peut-être que ces problèmes peuvent être résolus, mais ils ne le seront pas rapidement. La raison pour laquelle tant de fabricants sont obsédés par eux est simple : les fabricants aiment une raison matérielle pour pousser les clients à acheter des téléphones, et à l’heure actuelle, les téléphones pliables sont la meilleure idée que quiconque ait pour le faire. Les wearables ne sont pas devenus la Next Big Thing. Les mises à niveau des smartphones diminuent d’année en année, car de plus en plus de personnes s’accrochent aux appareils. Les téléphones pliables semblaient être la prochaine méthode éprouvée pour rajeunir les ventes, mais c’est un mirage. Il faudra beaucoup de temps avant que ce matériel ne soit abordable, robuste et prêt pour une utilisation régulière.

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