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Gabe Newell a fait de Windows une plate-forme de jeu viable, et Linux est le prochain – High-teK.ca

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Dans une petite pépite intéressante de l’histoire de l’informatique et des jeux, il s’avère que nul autre que Gabe Newell – alors membre important de l’équipe Windows de Microsoft – était l’une des raisons pour lesquelles Windows est devenu une plate-forme de jeu viable, et probablement pourquoi Windows a continué à monopoliser complètement le marché de l’informatique grand public pendant près de deux décennies. Nous soulevons ce point maintenant, bien sûr, car Valve sera bientôt confronté à la nécessité de rendre ses propres SteamOS et Steam Box viables pour les jeux.

Pendant 13 ans jusqu’au milieu des années 90, Gabe Newell a été « producteur des trois premières versions de Windows » chez Microsoft. À l’époque, selon Newell, « il était de notoriété publique qu’il n’était pas possible d’écrire un bon jeu sous Windows pour des raisons techniques, eh bien, sans nom ». En 1993 Perte est sorti et, selon Newell, il est devenu le programme le plus utilisé aux États-Unis, devant Windows. Si l’on considère qu’Id Software était une entreprise de seulement 12 personnes et que Microsoft avait déjà des centaines de développeurs travaillant sur Windows, c’était tout un exploit.

Un jeune et beau Gabe Newell, probablement du milieu des années 90Newell a été déçu que ce jeu fonctionne sous MS-DOS, plutôt que sous Windows, et a donc chargé certains de ses ingénieurs de créer un port Windows. Selon une interview en 2007il a alors apparemment appelé John Carmack chez Id Software pour dire que Microsoft ferait le port gratuitement, et donc le port a finalement été publié sous le nom Maudit 95. Il est possible que le succès de Doom et de Doom 95 ait montré aux développeurs qu’il était en effet possible d’écrire des jeux de premier ordre sous Windows. Il convient également de noter que WinG, le précurseur de DirectX, mûrissait en même temps – c’est peut-être une combinaison de facteurs qui a finalement fait de Windows la plate-forme de jeu de facto.

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Dans les deux cas, les parallèles entre les efforts de Newell dans Doom 95 et son travail pour faire de Linux une plate-forme de jeu viable sont surprenants. Il y avait une idée fausse selon laquelle Windows ne pouvait pas exécuter de bons jeux, de la même manière que le consensus populaire ne croit pas que Linux est capable d’exécuter des jeux sérieux. Il a utilisé un jeu existant au succès retentissant pour prouver ce que Windows pouvait faire – et maintenant il prévoit de faire de même, affirmant que les développeurs AAA portent leurs jeux sur SteamOS (et donc Linux). Il a travaillé gratuitement sur le port Doom, estimant que prouver la viabilité de Windows était plus important que l’argent. De même, SteamOS sera gratuit et ouvert.

Maudit 95« Les gens ne réalisent pas à quel point les jeux sont critiques dans le comportement d’achat des consommateurs », a déclaré Newell dans une interview de 2012 avec All Things D. Newell pensait probablement que le portage de Doom sur Windows aurait un effet positif disproportionné sur l’écosystème Windows, et maintenant il est essayer de faire la même chose pour Linux avec SteamOS et le Boîte à vapeur.

À ce stade, avec un noyau solide comme le roc, des pilotes graphiques matures de Nvidia et Intel et d’excellentes performances d’OpenGL, il n’y a aucun obstacle technologique qui empêche Linux de devenir une plate-forme de jeu viable. Maintenant, nous avons juste besoin de quelqu’un pour le prouver avec la sortie d’un jeu AAA Linux – quelque chose comme Grand vol automatique 5 ou Bioshock Infinite. Peut-être que Newell répétera le même tour, avec Valve faisant le travail de portage gratuitement. Peut-être est-il suffisant d’avoir le poids apparemment invulnérable, imbattable et infatigable de Valve qui soutient SteamOS – si Valve pense que cela peut fonctionner, alors il y a sûrement d’autres développeurs de jeux qui suivront. Ou peut-être que Valve publiera Half-Life 3 pour Linux et SteamOS – cela ferait probablement l’affaire aussi.

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