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Fujitsu a un employé qui fait fonctionner un ordinateur de 1959 – High-teK.ca

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Si vous avez déjà travaillé pour une entreprise, vous savez probablement qu’ils ont tendance à maintenir les ordinateurs en marche après qu’ils auraient dû être remplacés par quelque chose de plus récent, plus rapide et/ou moins bogué. Fujitsu Tokki Systems Ltd, cependant, pousse ce concept plus loin que la plupart. L’entreprise dispose toujours d’un ordinateur entièrement fonctionnel installé en 1959, le FACOM128B. Encore plus impressionnant, il a toujours un employé parmi son personnel dont le travail consiste à maintenir la machine en état de marche.

Le FACOM128B est dérivé du FACOM100, décrit comme « le premier ordinateur automatique à relais pratique au Japon ». Le 100, un prédécesseur intermédiaire connu sous le nom de 128A, et le 128B ont été classés comme des ordinateurs électromécaniques basés sur le même type de relais qui étaient généralement utilisés dans les commutateurs téléphoniques. Technologiquement, le FACOM 128B n’était pas particulièrement à la pointe même une fois construit; les conceptions de tubes à vide devenaient déjà populaires au milieu des années 1950. La plupart des ordinateurs qui utilisaient des relais électromécaniques étaient des efforts précoces, comme le Harvard Mark I (construit en 1944), ou des machines uniques plutôt que des conceptions commercialisées.

Les ordinateurs relais avaient cependant des avantages, même du milieu à la fin des années 1950. Les ordinateurs relais n’étaient pas aussi rapides que les machines alimentées par des tubes à vide, mais ils étaient nettement plus fiables. Les performances semblent également avoir continué à s’améliorer dans ces conceptions, bien qu’il puisse être difficile de trouver des chiffres de comparaison exacts pour les performances sur les premiers ordinateurs. Le logiciel, tel que nous l’entendons aujourd’hui, existait à peine dans les années 1950. Tous les ordinateurs n’étaient pas capables de stocker des programmes, et les ordinateurs étaient souvent construits sur mesure à des fins spécifiques en tant que conceptions uniques, avec des différences significatives dans les paramètres de base.

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Wikipédia note cependant que le Harvard Mark I était capable de « 3 additions ou soustractions en une seconde. Une multiplication prenait 6 secondes, une division prenait 15,3 secondes et un logarithme ou une fonction trigonométrique prenait plus d’une minute. Le FACOM128B était plus vite que ça, avec 5 à 10 additions ou soustractions par seconde. La division et la multiplication étaient également beaucoup plus rapides.

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Image et données du Musée de l’informatique IPSJ

La homme responsable de la maintenance du FACOM128B, Tadao Hamada, estime que le travail qu’il accomplit pour maintenir le fonctionnement du système est un élément essentiel de la protection du patrimoine informatique japonais et de la garantie que les futurs étudiants peuvent voir des exemples fonctionnels d’où nous venons, et pas seulement des collections de pièces dans une boîte. Hamada s’est engagé à maintenir le système pour toujours. Il y a un an, le FACOM128B a été enregistré comme « Matériaux historiques essentiels pour la science et la technologie » par le Musée national japonais de la nature et des sciences. L’objectif du musée, selon Fujitsu, est « de sélectionner et de conserver des matériaux représentant des résultats essentiels dans le développement de la science et de la technologie, qu’il est important de transmettre aux générations futures et qui ont eu un impact remarquable sur la forme du L’économie, la société, la culture japonaises et les modes de vie de ses citoyens.

Une vidéo du FACOM128B en action peut être vue ci-dessous :

Le FACOM128B a été utilisé pour concevoir des objectifs de caméra et le YS-11, le premier et le seul avion de ligne d’après-guerre à être entièrement développé et fabriqué au Japon jusqu’au Mitsubishi SpaceJet. Bien que l’avion YS-11 n’ait pas connu de succès commercial, ce n’était pas le résultat d’une mauvaise modélisation informatique; le FACOM128B était considéré comme un ordinateur très fiable. La décision de Fujitsu de maintenir la machine en état de marche faisait elle-même partie d’un programme plus vaste, lancé en 2006. La société écrit :

Le projet d’héritage de la technologie informatique de type relais Fujitsu a commencé ses activités en octobre 2006, dans le but de transmettre les pensées et les sentiments du personnel technique impliqué dans son développement et sa production à la prochaine génération en continuant à faire fonctionner l’ordinateur de type relais. Dans ce projet, le personnel technique impliqué dans la conception, la production, la maintenance et l’exploitation de l’ordinateur a travaillé avec le personnel technique actuel pour maintenir à la fois le FACOM128B, qui approche à grands pas de son 60e anniversaire, et sa machine sœur, le FACOM138A, dans un état opérationnel.

Le crédit: Fujitsu

Hamada travaille sur l’ordinateur électromécanique depuis le début de ce programme. Il note qu’au début, il a dû apprendre à traduire les schémas que les opérateurs d’origine de la machine avaient utilisés. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il pensait que l’entretien de la machine était si important, il a déclaré : « Si l’ordinateur ne fonctionne pas, il deviendra un simple ornement », a déclaré Hamada. « Ce que les gens ressentent et ce qu’ils voient sont différents d’un individu à l’autre. La différence ne peut être identifiée que si elle est maintenue opérationnelle.

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Il est toujours intéressant de revoir ce qui a été fait avec du matériel plus ancien ou des projets informatiques décalés, et je peux réellement comprendre le point de vue de Hamada. Parfois, regarder une technologie plus ancienne ou différente est une fenêtre sur le fonctionnement d’un appareil. D’autres fois, cela vous donne un aperçu de l’esprit des personnes qui ont construit la machine et des problèmes qu’elles tentaient de résoudre.

L’un de mes projets décalés préférés était le mégaprocesseur en 2016, un processeur géant que vous pouviez réellement voir, avec chaque bloc individuel implémenté dans des panneaux autonomes. Être capable de voir les données transmises sur un bus physique est un excellent moyen de visualiser ce qui se passe à l’intérieur d’un cœur de processeur. Bien que le maintien du FACOM128B n’offre pas ce type d’accès, il illustre le fonctionnement des ordinateurs lorsque nous les construisions à partir de matériaux et de stratégies très différents de ceux que nous utilisons aujourd’hui.

Mise à jour (18/05/2020) : Depuis que nous avons publié cette histoire pour la première fois, YouTuber CuriousMarc a organisé une visite chez Fujitsu et une discussion approfondie sur la machine. Vous pouvez voir sa vidéo complète ci-dessous. C’est un peu long, mais cela plonge dans l’histoire du système et de Hamada lui-même.

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