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ExtremeTalk : Qu’est-ce qui vous manque, le cas échéant, à propos de l’ancien temps de l’informatique ? – ExtrêmeTech

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Les ordinateurs d’aujourd’hui sont tellement améliorés par rapport aux appareils que j’utilisais dans mon enfance qu’il semble à peine exact de s’y référer avec le même mot. Surtout, c’est une bonne chose. Je ne regrette pas l’époque où les spécifications des disques durs devaient être saisies manuellement dans les BIOS, où les processeurs se propulsaient joyeusement dans l’emballement thermique jusqu’à ce qu’ils fondent sur la carte. Je suis heureux que les utilisateurs finaux n’aient plus à régler manuellement la tension du processeur pour une nouvelle puce à l’aide d’une série de cavaliers ou de commutateurs DIP, sachant que s’ils se trompaient, ils feraient griller le processeur, la carte mère ou les deux. Je ne pleure pas quand je me souviens avoir cherché un CD OEM SoundBlaster Live parce que Creative ne mettrait pas les pilotes OEM en ligne.

Mais là sommes des choses qui me manquent à propos de l’époque. En 2000, j’avais un module DIMM SDRAM PC66 de 16 Mo que je pouvais overclocker à 133 MHz – tant que je le mettais dans l’emplacement RAM le plus éloigné du CPU. J’ai overclocké ma carte réseau en poussant l’horloge de mon bus système au-delà des spécifications nominales et en améliorant considérablement les vitesses de transfert réseau.

Les ordinateurs de la fin des années 1990 et du début des années 2000 font exploser les machines d’aujourd’hui d’une manière spécifique : des rapports prix/performances réalisables. Vous voulez un système à double processeur à faible coût ? Prenez un Abit BP6 et une paire de Celerons pour une fraction du prix d’un système 2S normal. Vous voulez les performances d’un Pentium II au prix d’un Celeron ? Prenez un 300A et overclockez-le.

L’AMD Athlon a peut-être reçu toutes les distinctions, mais j’ai toujours plus aimé le Duron d’origine. Autant que je sache, à peu près tous les Duron 600 MHz jamais fabriqués pourraient atteindre au moins 800 MHz (8×100 MHz). Beaucoup d’entre eux ont fonctionné plus rapidement – mon propre Duron 700 était capable de 1045 MHz sur un FSB à 190 MHz (plus à ce sujet dans un instant). L’amélioration équivalente aujourd’hui serait d’acheter un Core i3 avec une horloge de, disons, 3,5 GHz et de la lancer à 5,2 GHz tout en augmentant votre horloge DRAM de DDR4-3200 à ~ DDR4-4500.

De plus, les composants pour tirer ce genre de trucs étaient remarquablement bon marché par rapport à aujourd’hui, même en tenant compte de l’inflation. À l’époque, Duron n’aimait pas atteindre des vitesses de bus élevées et ne pouvait généralement pas démarrer à une horloge FSB de 133 MHz. Les cartes mères de l’époque venaient de passer à ce qu’on appelait les paramètres du menu logiciel pour l’overclocking, au lieu de commutateurs DIP physiques ou de cavaliers. Les menus logiciels étaient beaucoup plus faciles à utiliser, mais ils avaient un défaut connu : il y avait un temps non nul avant que la carte mère n’ajuste la tension du processeur à tout ce qui était programmé dans le menu logiciel.

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Lorsque le CPU s’est initialisé, il devait être capable d’atteindre son multiplicateur par défaut * le FSB programmé, et il devait être capable de le faire à son défaut tension. Si le processeur ne pouvait pas s’initialiser à ces taux, même pendant une fraction de seconde, l’overclock échouait. De nombreux processeurs Duron pouvaient atteindre 800 MHz à 1 GHz, mais ils ne pouvaient généralement pas le faire à la tension par défaut. En conséquence, Duron ne pouvait pas fonctionner à un FSB de 133 MHz.

Mais j’ai eu une idée. Vous pouvez également modifier au crayon le tension sur un Duron. J’ai eu l’intuition qu’en verrouillant le CPU à la tension la plus élevée (1,85 V), je pouvais m’assurer que le CPU avait toute la tension dont il avait besoin. Une fois démarré, je pourrais ramener la tension à quelque chose de plus sain. Étant donné que le processeur s’est initialisé avant le BIOS, il tirerait 1,85 V pendant la fraction de seconde requise pour initialiser la carte mère.

Alors, qu’est-ce que tout cela m’a coûté, en termes de composants spécialisés ou de processeurs agressivement regroupés ? Rien. J’ai payé une petite prime pour un bâton de 256 Mo de SDRAM monté sur BGA Tonicom cadencé à 166 MHz. J’ai acheté une IWILL KK266-R, puis l’une des cartes KT133A les plus appréciées. J’ai utilisé un refroidisseur que je possédais déjà et j’ai monté mon Duron jusqu’à 1045 MHz sur un FSB à 190 MHz. Lorsque les cartes mères DDR de première génération ont été expédiées, ma KT133A équipée de SDRAM était plus rapide que n’importe quelle carte VIA KT266 jamais construite. Il a fallu le chipset KT266A pour mettre mon système SDRAM à sa place. J’ai déverrouillé mon multiplicateur CPU et ma tension avec un crayon.

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Je ne raconte pas cette histoire juste pour klaxonner. Le fait est que ces moments intuitifs et ces angles enthousiastes existait. Vous n’aviez pas besoin d’être riche ou capable de vous offrir un matériel de premier ordre pour en profiter. Il n’était pas rare, à l’époque, de découvrir qu’un GPU milieu de gamme était en fait une carte haut de gamme déguisée, avec plus de performances potentiellement à portée de main. Aujourd’hui, des entreprises comme AMD, Intel et Nvidia sont bien meilleures pour extraire chaque once de valeur de leurs propres produits. Les lancements sont beaucoup plus soignés, les produits s’intègrent parfaitement dans la segmentation et, d’une manière générale, les choses sont très ordonné. Nous avons toujours des surprises, bien sûr, mais elles ne visent généralement pas le genre de bricolage malavisé, risqué et amusant qui définissait l’industrie. Les overclocks insensés impliquaient de grands réservoirs d’eau. Maintenant, ils ont besoin de grands réservoirs d’azote liquide.

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Le revers de la médaille est que vous n’avez pas besoin de vous demander si votre carte mère southbridge et votre carte son seront en désaccord et détruiront irrémédiablement toutes les données de votre matrice RAID. Être à la pointe de la technologie peut coûter beaucoup plus d’argent ces jours-ci, mais vous êtes beaucoup moins susceptible de vous faire trancher en essayant de vous équilibrer. Les ordinateurs d’aujourd’hui sont bien meilleurs que les machines Windows 98SE qui caractérisent l’époque dont je parle, mais ils ne sont pas nécessairement aussi amusants.

99% du temps, je pense que c’est une bonne chose. Le reste du temps… eh bien. Patrick Stewart résume mieux que moi :

C’est ce qui me manque dans l’ancien temps. Qu’en pensez-vous? Y a-t-il un système d’exploitation qui, selon vous, avait un potentiel énorme mais n’a jamais eu sa chance ? Une architecture CPU que vous avez préférée ?

De plus, si vous les détestiez absolument et que vous vouliez simplement vous plaindre de Plug’n’Pray ou, disons, de l’implémentation couleur 16 bits d’ATI, c’est bien aussi. Il y a aussi beaucoup de raisons de préférer l’ère moderne.

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