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Évolution darwinienne des ordinateurs et autres machines inorganiques – High-teK.ca

L’une des découvertes les plus importantes des 200 dernières années a été la théorie de l’évolution de Darwin. Vous êtes presque certainement éduqué sur les voies et les tenants et les aboutissants de l’évolution, mais voici un bref récapitulatif : à travers plusieurs générations d’une espèce, il existe un processus qui assure la survie des plus aptes et la disparition des plus faibles. Dans sa forme la plus élémentaire, ce processus élimine les mauvaises mutations de l’ADN et embrasse le bien – mais extrapolé sur des milliards d’années, et c’est la raison pour laquelle les filles préfèrent les garçons plus grands, et pourquoi nous vénérons instinctivement les dirigeants et les généraux de notre société.

Le truc avec la théorie de l’évolution de Darwin, c’est qu’elle ne s’applique qu’à la biologie, aux êtres vivants organiques — elle ne s’applique qu’aux génétique traits transmis de génération en génération. Et si l’évolution s’appliquait aussi aux idées, aux comportements ? mèmes? Et qu’est-ce qui se passerait si mémétique les traits peuvent également être transmis de génération en génération – ou à travers le large arbre de votre espèce en utilisant la communication ?

Les mèmes sont-ils biologiques ? Ils ne peuvent certainement pas être expliqués par des biologistes ou des chimistes, ce qui suggère fortement que les mèmes sont inorganiques. Dans son état brut, neurologique, de déclenchement de synapse, vous pourriez probablement appeler une idée biologique – mais les mèmes peuvent également exister sous forme d’œuvres écrites, de sites Web et de transmissions enregistrées. En d’autres termes, les mèmes peuvent exister en dehors des parois cellulaires d’un organisme, et donc exister librement sans intervention humaine.

Steve Jobs sur la Lune

Alors, que sont les ordinateurs et les machines ? Ils sont la manifestation physique de génération en génération de mèmes. Il n’y a rien de révolutionnaire à l’intérieur de votre PC – chaque dernier morceau de silicium, de circuit, de câblage et de ferronnerie est l’incarnation de milliers d’années d’évolution mémétique, du cerveau et des mains d’un artisan qualifié à un autre, à un autre, à un autre. Les puces en silicium ne se sont pas contentées de voir le jour : elles sont basées sur des millions et peut-être des milliards de mèmes fondamentaux, de l’électricité à la microscopie en passant par la chimie. Même des parties apparemment simples de votre ordinateur, comme son châssis, sont le résultat de mèmes de métallurgie, de mèmes de forage pétrolier (et par extension, de mèmes d’exploration)… et ainsi de suite.

Le fait est que, pour le dire franchement, les ordinateurs et les machines se livrent à des relations sexuelles imprudentes et lascives, tout comme les organismes vivants. Si vous êtes sur un PC en ce moment, votre main repose probablement sur la belle progéniture du tâtonnement nu de John Logitech avec Mary Microsoft. Si vous préférez garder les mains sur votre clavier, vos doigts caressent en ce moment l’enfant chéri d’IBM, Underwood, Remington – et une tonne de technologies à base de silicium et de plastique aussi, bien sûr.

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Même les produits d’Apple – ces pépites délicieuses et polies qui atteignent régulièrement un état d’apothéose même chez leurs propriétaires les moins dévots – n’ont pas été parfaitement conçus par Steve Jobs ou Jonathan Ive. Chaque aspect créatif et apparemment original du premier iPod, du MacBook Pro unibody, et de tout le reste, est le résultat d’idées et de mèmes ayant des relations sexuelles. Si vous deviez prendre un adolescent Jobs et le placer dans une bulle d’isolement sur la Lune, pensez-vous toujours qu’il aurait imaginé le Macintosh ou l’iMac ?

Événement de niveau d'extinctionTout comme l’évolution biologique, les idées ayant des relations sexuelles peuvent également entraîner de mauvaises mutations. L’arbre généalogique mémétique des machines inorganiques et des ordinateurs est positivement jonché d’idées qui auraient dû fonctionner, mais qui n’ont pas fonctionné – peut-être que quelque chose s’est mal passé dans le processus d’accouplement (New Coke), ou peut-être, comme c’est souvent le cas avec la biologie, le les conditions environnementales n’étaient tout simplement pas bonnes (le Macintosh d’origine, Odeur-o-Vision). Cependant, les nouvelles idées ne doivent pas toujours fonctionner – si quoi que ce soit, les mauvaises idées nous en apprennent davantage sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas – et parce que les ordinateurs et les machines peuvent se reproduire aussi rapidement qu’il vous faut pour partager une idée avec un ami , l’évolution inorganique n’est pas entravée par la mort, l’amour ou d’autres nécessités biologiques délicates et collantes.

L’évolution inorganique est tout aussi sensible à événements au niveau de l’extinction, aussi. De la même manière que les dinosaures ont été anéantis par un météore, permettant à de plus petits mammifères de prospérer et à la domination éventuelle de l’humanité sur cette petite bille bleue que nous appelons la Terre, les ordinateurs et les machines peuvent être anéantis par un changement rapide du tissu social. Cela ne veut pas dire que les mèmes meurent, mais les machines inorganiques sont esclaves de l’humanité – et si nous n’avons plus besoin d’une machine, elle meurt. Lorsque l’ampoule a été inventée, la bougie est morte – et quand Internet a été créé… eh bien, tout un tas de machines et de systèmes d’espaces de viande sont morts.

L’avenir

Malheureusement, l’évolution inorganique est tout aussi impossible à prédire comme son pendant biologique. Il est facile de regarder un smartphone et de dire « ah, oui, ce n’est qu’une question de temps avant que quelqu’un ne l’associe à un pico projecteur », mais il est impossible de dire avec quoi le smartphone s’accouplera à l’avenir, avec des idées qui n’ont pas encore né; ce serait comme regarder un organisme unicellulaire et prédire d’une manière ou d’une autre que, compte tenu de 4 milliards d’années, il évoluera évidemment en un bipède intelligent. De même, il est presque impossible de savoir quand le prochain événement de niveau d’extinction se produira, et quels gadgets et gadgets il emportera avec lui.

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Quoi boîte nous apprenons de l’évolution darwinienne des ordinateurs et des machines, alors ? Eh bien, commençons par examiner un exemple d’évolution informatique, puis suivons cette ligne jusqu’à aujourd’hui, puis dans le futur. Prenez Microsoft Windows, par exemple, qui est un exemple brillant car beaucoup d’entre nous existent depuis assez longtemps pour se souvenir de sa création dans les années 80, et la grande majorité a vécu au moins trois ou quatre générations. Windows est né d’un parent très, très fort – MS-DOS — et les faibles mais pas oubliés Interface utilisateur graphique PARC Labs WIMP. Grâce à des prix compétitifs et à la domination du clone PC, il a très rapidement tué la plupart de la concurrence.

Espace de travail Windows 3.0Ce qui a suivi, pendant une trentaine d’années, est un cas parfait de survie du plus fort. D’autres options sont apparues — BeOS, PS/2, Linux, et diverses versions de Mac OS X – mais Windows a simplement repris les mèmes qui semblaient les plus importants – des widgets brillants, une meilleure mise en réseau, une connectivité plus fiable – et a traversé directement la concurrence. Ce n’est que maintenant, avec un indice que le monde est maintenant prêt à passer du PCque d’autres systèmes d’exploitation comme AndroidiOS et OS X commencent à grignoter la part de marché de Windows. Microsoft tentera désespérément de fusionner les derniers mèmes informatiques mobiles en Windows 8 – mais s’il échoue, un autre système d’exploitation, un système d’exploitation plus en forme et plus puissant entrera dans ses bottes.

Si l’ère du PC touche vraiment à sa fin, alors nous envisageons peut-être un événement d’extinction, et tout un écosystème périra sûrement – sauf que ce ne sera pas le cas, car il s’agit de mémétique, pas de génétique. Personne ne peut dire avec certitude ce qui augmenterait à la place du PC, mais vous pouvez être sûr que ses mèmes vivront dans la tête des chefs de projet, des développeurs et des utilisateurs finaux. Même dans 200 ans, une période si lointaine dans le futur que Windows et OS X seront des phrases dont les inventeurs n’ont jamais entendu parler, leurs mèmes perdureront.

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C’est ce qui est étonnant dans l’évolution des ordinateurs et des machines inorganiques : à moins que quelque chose n’efface réellement Terre, nos outils ne feront que s’améliorer dans leur efficience et leur efficacité. Sauf si nous créons un appareil qui est aussi intelligent que nousbien sûr, et ensuite nous ferons partie de notre propre événement d’extinction…

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